Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954
Lot 433*
Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954
€100,000 - 200,000
US$ 120,000 - 240,000

Lot Details
Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954 Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur,Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954
Anciennement propriété de SAR le Maharajah de Jaipur
Bentley Type R 4½-Litre Coupé 1954
Carrosserie par E. D. Abbott, Farnham
Châssis n° B218UM
Moteur n° B234U

« En juin 1952, la Type R fut présentée au public. Elle devait son appellation au fait que la série VI avait à ce moment-là atteint la lettre R pour les châssis ... (elle) devint la Bentley la plus vendue depuis l'origine. » Adams & Roberts, « A Pride of Bentleys », NEL, 1978.

Rolls-royce relança ses productions après 1945 avec les modèles Silver Wraith et Bentley Mark VI. Sur ces nouvelles voitures, le traditionnel châssis séparé avait été conservé, mais, pour la première fois, des carrosseries standard furent proposées. Cette nouvelle caisse dite « standard steel » (tout acier) – produite par Pressed Steel Company d'Oxford – fut d'abord proposée seulement sur la Bentley, la Rolls-Royce Silver Dawn équivalente n'apparaissant qu'en 1949. La gamme se caractérisait par une nouvelle suspension avant indépendante, des freins avant hydrauliques et un nouveau moteur à six cylindres semi-culbuté de 4 257 cm3 qui fut porté à 4 566 cm3 en 1951.

Une amélioration longtemps souhaitée apparut à l'été 1952 sous la forme d'un agrandissement du coffre qui s'accompagnait d'une révision du dessin des ailes et des suspensions. Ces modèles furent appelés Bentley Type R et Silver Dawn Série E. Les deux nouveautés furent les premiers modèles Rolls-Royce livrables avec une boîte automatique, la firme ayant opté pour la transmission automatique Hydra-Matic de General Motors, une boîte très moderne à quatre rapports autorisant la sélection manuelle. La Type R standard offrait de belles performances en atteignant 170 km/h en silence et 80 km/h en 10 secondes départ arrêté, malgré un poids en ordre de marche avoisinant les deux tonnes.

Comme d'usage, la Type R pouvait être livrée en châssis nu afin d'être carrossée sur mesures par des maisons spécialisées, cet exemplaire étant l'œuvre d'E. D. Abbott de Farnham, Surrey est le seul équipé d'une boîte automatique. La caisse de coupé deux portes profilé style Continental d'Abbott, dessinée par le styliste Peter Woodgate et qui avait été créée pour le châssis Mk VI était très proche de la Bentley Continental contemporaine produite par H. J. Mulliner. Les spécialistes hésitent quant au nombre de Type R carrossées par Abbott, le chiffre le plus souvent avancé étant de 14 ou 15 dont l'exemplaire offert ici est le seul équipé d'origine d'une boîte automatique.

Les copies des fiches de fabrication du châssis mentionnent comme distributeur Harold Radford Ltd et comme premier propriétaire, le Maharajah de Jaipur résidant à Saint Hill Manor, East Grinstead, Surrey. La voiture est accompagnée de son ancien log book indiquant le Maharajah comme premier propriétaire et le deuxième (à partir de 1958) un certain Arthur S. Davidson de Belfast, suivi bientôt par deux négociants. La suite de l'historique n'est pas connue. La Bentley fut à l'origine immatriculée « OXR 4 » puis « NPM 656 ».

Totalement restaurée pendant trois ans et achevée en 2005, cette rare Benltey Type R à carrosserie hors série se présente dans un état remarquable. Elle est accompagnée des documents susmentionnés, de la carte grise suisse, des factures de restauration et d'un dossier photographique des travaux effectués.

Originally the property of His Royal Highness the Maharajah of Jaipur
1954 Bentley R-Type 4½-Litre Coupé
Coachwork by E D Abbott, Farnham
Chassis no. B218UM
Engine no. B234U

'In June 1952 the R-Type was presented to the public and it owed its name to the fact that the VI series had by this time reached the chassis letter R...(it) became one of the most popular Bentleys ever built.' – Adams & Roberts, 'A Pride of Bentleys', NEL, 1978.

Rolls-Royce commenced production post-war with the Silver Wraith and Bentley MkVI models. The traditional separate chassis was retained for the two newcomers, but for the first time there was standard coachwork. This new 'standard steel' body - produced by the Pressed Steel Company, of Oxford - was available at first only on the Bentley, the equivalent Rolls-Royce - the Silver Dawn - not appearing until 1949. The range featured a new design of independent front suspension, hydraulic front brakes and a new 4,257cc, six-cylinder, 'F-head' (inlet-over-exhaust) power unit destined for enlargement to 4,566cc in 1951. A much-needed improvement to the standard bodywork arrived in mid-1952 in the shape of an enlarged boot together with associated changes to the rear wings and suspension, subsequent models being known as the R-Type Bentley and E-Series Silver Dawn. The two newcomers were the first Rolls-Royce products available with automatic transmission, the company having opted for General Motors' Hydra-Matic, a state-of-the-art four-speed unit permitting manual selection. The standard R-Type was a lively performer, achieving 106mph in silence and reaching 50mph from standstill in 10 seconds despite a kerb weight approaching two tons.

As usual, the R-Type could be ordered in chassis form for bodying by specialist coachbuilders, this manual transmission example being the work of E D Abbott of Farnham, Surrey. Abbott's streamlined Continental-style two-door coupé coachwork, designed by stylist Peter Woodgate, had been intended for the superseded MkVI chassis and bore more than a passing resemblance to H J Mulliner's contemporary Bentley Continental. Expert opinion differs with regard to how many R-Types were bodied by Abbott, the most commonly quoted figures being 14 or 15, of which that offered here is the only example equipped from new with automatic transmission.

Accompanying copy chassis cards record the supplying retailer as Harold Radford Ltd and the first owner as the Maharajah of Jaipur, whose address is recorded as Saint Hill Manor, East Grinstead, Surrey. The car comes with its original old-style logbook recording the Maharajah as first owner and the second owner (from 1958) as one Arthur S Davidson of Belfast, followed in quick succession by two motor dealers. Its subsequent history is not known. The Bentley was first registered 'OXR 4' and subsequently as 'NPM 656'.

Fully restored over a three-year period and finished in 2005, this rare coachbuilt Bentley R-Type is presented in beautiful condition. The car comes with the aforementioned documentation, Swiss Carte Grise, restoration invoices and an illustrated record of the works carried out.
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