Austin-Healey 3000 Mk III Phase II cabriolet 1966
Lot 422
Austin-Healey 3000 Mk III Phase II cabriolet 1966
Sold for €63,250 (US$ 74,919) inc. premium

Lot Details
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Austin-Healey 3000 Mk III Phase II cabriolet 1966
Châssis n° HBJ8L/33596

Présentée au Salon de New York en mars 1959, l'Austin-Healey 3000 reprenait la belle allure musculeuse de sa devancière 100/6 tout en offrant un surcroit de puissance appréciable, grâce à une augmentation de la cylindrée du fidèle moteur de la série C. Réalésé pour atteindre 2 912 cm3, il développait 124 ch qui assuraient une vitesse de pointe de 183 km/h avec le hardtop optionnel en place. En dehors de cela, la voiture restait pratiquement identique, bien que les freins à disque marquassent un progrès appréciable. La Mk II version cabriolet, dévoilée en 1961, apportait des raffinements pratiques comme une capote fixe repliable et les vitres descendantes. À partir de là, jusqu'à la fin de la production, le seul modèle 3000 proposé était la version 2+2, la version deux places, moins populaire, ayant été abandonnée.

La 3000 Mk III avec ses 148 ch était apparue au début de 1964, suivie peu de temps après dans l'année de la version Phase II avec une suspension arrière modifiée. La vitesse de pointe s'élevait désormais à 194 km/h et le 0 à 100 km/h passait au-dessous des 10 secondes. Malgré son dessin très daté, la Big Healey restait toujours aussi populaire, alors que les règlements sécuritaires et les lois sur les émissions toujours plus strictes laissaient prévoir que ses jours étaient comptés. Lorsque la production cessa, en décembre 1967, plus de 16 000 Phase II – de loin la version la plus représentée – avaient été construites. Aujourd'hui, la famille des Big Healey jouit d'une grande popularité, soutenue par une industrie internationale de pièces détachées et des spécialistes de l'entretien.

Entièrement restaurée en 2012, cette Phase II à conduite à gauche a été importée de Floride au Royaume-Uni en 2013 par son actuel propriétaire. Les taxes européennes ont été acquittées et la voiture est vendue avec ses papiers d'immatriculation anglaise V5C. Décrit comme en excellent état général, sans défaut et prête à prendre la route, cet exemplaire fraîchement restauré d'une Big Healey dans sa dernière version est vendue avec son manuel, son cric, ses outils et son couvre-tonneau. L'installation d'une boîte à cinq rapports est la seule entorse à ses spécifications d'origine.

1966 Austin-Healey 3000 MkIII Phase II Convertible
Chassis no. HBJ8L/33596

Launched at the New York Motor Show in March 1959, the Austin-Healey 3000 retained the muscular good looks of its 100/6 predecessor while providing a useful increase in performance thanks to a larger-capacity version of the long-established C-Series engine. Over-bored to 2,912cc the latter produced 124bhp, good enough for a top speed of 114mph with the optional hardtop in place. Otherwise, the car was much as before, though Girling front disc brakes were a welcome improvement. Introduced in 1961, the MkII in Convertible form brought improved practicality courtesy of a fixed foldaway top and winding windows. From now until the end of production the only 3000 model available would be the 2+2, the less popular two-seat version having been dropped.

The 3000 MkIII with 148bhp engine appeared early in 1964, to be followed later in the year by the Phase II version with revised rear suspension. Top speed was now 121mph and the 0-60mph time dipped below 10 seconds. Despite the antiquity of the basic design, the Big Healey remained as popular as ever, though increasingly stringent safety and emissions legislation meant that its days were numbered. By the time production ended in December 1967, over 16,000 Phase IIs - by far the most popular variant - had been made. Today the Big Healey family enjoys an enthusiastic following, catered for by a worldwide industry of spare parts and service providers.

Fully restored in 2012, this left-hand drive Phase II was imported into the UK from Florida, USA in 2013 by the current owner. EU taxes have been paid and the car comes with a UK V5C registration document. Described as in generally excellent condition, without faults and ready to be enjoyed, this freshly restored example of the Big Healey in its ultimate incarnation also comes with handbook, jack, tools and tonneau cover. The provision of a five-speed gearbox is the only notified deviation from factory specification.

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