Alfa Romeo  RM Torpédo Sport 1924
Lot 415
Alfa Romeo RM Torpédo Sport 1924
Sold for €59,800 (US$ 70,599) inc. premium

Lot Details
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Alfa Romeo RM Torpédo Sport 1924
Châssis n° 12135
Moteur n° 12239

Grande marque italienne, Alfa Romeo survécut aux turbulences qui marquèrent ses débuts pour devenir un protagoniste majeur des Grands Prix entre les deux guerres et un constructeur de masse après 1945. Alfa Romeo SpA avait été fondée en 1918 après le rachat en 1915 par l'industriel Nicola Romeo de la firme ALFA alors en grande difficulté. ALFA disposait déjà d'un atout considérable en la personne de son ingénieur en chef Giuseppe Merosi, venu de chez Bianchi, et sous sa direction, la firme se lança dans un ambitieux programme sportif qui allait voir les voitures rouges portant l'emblème du trèfle à quatre feuilles devenir une force dominante sur les circuits européens.

En 1920, Merosi commença à étudier ce qui sera la série RL. Conventionnelle quant au châssis et aux essieux, la RL innova par son moteur à six cylindres à soupapes en tête, premier du genre pour Alfa Romeo et Merosi. Groupe en fonte à culasse détachable et carters supérieur et inférieur séparés, le nouveau « six « de Meosi déplaçait 2 916 cm3 et donnait 56 ch à 3 200 tr/min. L'allumage était par magnéto et le carburateur était un type vertical à simple corps, tandis que la transmission comprenait une boîte à quatre rapports, un arbre de transmission découvert et un pont arrière oscillant rigide. Dévoilée au salon de Milan en octobre 1921, la RL allait rencontrer un immense succès en garantissant l'avenir de la firme en ces temps difficiles.

Au salon de Paris de 1923, Alfa Romeo introduisit un modèle de moindre cylindrée sur la base de la RL, la RM, propulsée par un moteur à quatre cylindres de 1 944 cm3 donnant 40 ch dont trois versions furent proposées : Normal, Sport et Unificato. La Sport avait un rapport volumétrique et une puissance supérieurs (44 ch), tandis que l'Unificato offrait un empattement plus long et un moteur de 1 996 cm3. La vitesse maximale était d'environ 90 km/h et un grand nombre des 500 (environ) RM produites furent engagées en compétition. La RM fit ses débuts en course à la 3e Coupe des Alpes en 1923 pour se classer à la fin de cette épreuve de six étapes et 3 000 km à la 4e place de la catégorie deux litres.

Cette Alfa Romeo importante sur le plan historique fut découverte par la famille du vendeur dans la province de Rovigo (Italie) en 1972. Il s'agit d'une des très rares survivantes du type Torpédo Sport à châssis court dont deux exemplaires sont conservés au Musée Alfa Romeo d'Arese. Son histoire antérieure n'est malheureusement pas connue excepté le fait que dans les années 1950, elle servit à des tâches agricoles et que le libretto italien qui l'accompagne la classe toujours dans cette catégorie. Il n'a pas été possible de déterminer le carrossier original qui a pu être Castagna ou Zagato.

Lors de sa découverte, la voiture n'avait plus son moteur d'origine si bien qu'elle fut équipée d'un moteur Alfa Romeo 1900. Dans les années 1980, une restauration fut entreprise, la carrosserie démontée et le châssis réparé aux endroits qui l'exigeaient, tandis que le boîtier de direction était refait et les différentiel et demi-arbres restaurés. Il y a quelques années, un moteur Alfa Romeo RM et sa boîte de vitesses furent trouvés et installés. Une grande partie de la carrosserie est d'origine dont les portes avec leurs bois et leur garnissage cuir d'origine. Certains instruments sont également d'origine. Il reste quelques travaux à effectuer, mais le projet reste très valable compte tenu de l'intérêt et de la rareté de la voiture.

1924 Alfa Romeo RM Sport Torpedo
Chassis no. 12135
Engine no. 12239

One of the great marques of Italy, Alfa Romeo survived turbulent early years to emerge as a major player in Grand Prix racing between the wars and go on to establish itself as a leading volume-producer after WW2. Alfa Romeo SpA had been formed in 1918 following industrialist Nicola Romeo's acquisition of the ailing ALFA concern three years previously. ALFA already possessed a not inconsiderable asset in the person of its Chief Designer Giuseppe Merosi, late of Bianchi, and under his direction the new company embarked on an ambitious competitions programme that would see the red cars with their quadrifoglio emblems become the dominant force on Europe's racetracks.

In 1920 Merosi began work on what would be the RL series. Conventional in terms of its chassis and running gear, the RL broke new ground in so far as its six-cylinder engine was Merosi's first overhead-valve design for Alfa Romeo. A cast-iron unit with detachable cylinder head and separate crankcase and sump castings, Merosi's new 'six' displaced 2,916cc and produced 56bhp at 3,200rpm. There was magneto ignition and a single up-draft carburettor, while the transmission comprised a four-speed gearbox, open prop shaft and live rear axle. Unveiled to the public at the Milan Show in October 1921, the RL would prove an immense success and ensure the company's survival in difficult times.

At the Paris Auto Show in 1923 Alfa Romeo introduced a smaller-displacement model based on the RL, the RM, which was powered by a four-cylinder engine of 1,944cc producing 40bhp. Three versions were offered: Normal, Sport and Unificato. The Sport had a raised compression ratio and higher power output (44bhp) while the Unificato had a longer wheelbase and a 1,996cc engine. Top speed was around 90km/h (56mph) and many of the 500-or-so RMs produced were used for racing. The RM made its sporting debut at the 3rd Coppa delle Alpi in 1923 and at the end of the six-stage 3,000km event finished 4th in the 2-Litre category.

This historically important Alfa Romeo was discovered by the vendor's family in the province of Rovigo, Italy in 1972. It is one of very few surviving short-chassis Sport Torpedo variants, two of which are in the Alfa Romeo Museum at Arese. Unfortunately its previous history is not known, apart from the fact that at some time in the 1950s it had been put to agricultural use, and the accompanying Italy libretto from that period still lists the car as such. It has not been possible to determine the original coachbuilder, but it may well have been Castagna or Zagato.
When found, the car was missing the original engine so a 1950s Alfa Romeo 1900 unit was installed in its place. In the 1980s a restoration was started, the body being removed and the chassis repaired where necessary, while the steering box was completely overhauled and the differential and the half-shafts restored. A few years ago an original Alfa Romeo RM engine and matching gearbox was found and installed. Much of the body remains original, including the doors with their original woodwork and leather panels, while some of the instruments are original items also. There is still some work left to do but this is nevertheless a most
worthwhile project.



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