Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904
Lot 377
Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904
Sold for €747,500 (US$ 879,508) inc. premium

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Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904 Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph, Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904
Autrefois propriété du collectionneur pionnier George Waterman Jr., ex-Dr Gerald Rolph
Panhard & Levassor 35 HP Sport quatre cylindres deux places 1904
Carrosserie Labourdette
Boîte de vitesses n° 2373

Dans quelques mois, on fêtera le 120e anniversaire de ce qui est considérée comme la première course majeure, le Paris-Bordeaux-Paris de juin 1895. La voiture qui termina en tête de cette première course d'endurance était pilotée par nul autre qu'Émile Levassor au volant de l'une des voiture de sa propre société, une Panhard & Levassor, suivie d'une autre Panhard, même si en fin de compte, la course étant réservée aux automobiles à quatre places, aucune des deux Panhard deux places ne put recevoir le prix. Cette « victoire » était l'aboutissement de près de dix années de travail entamé lorsqu'Émile et René Panhard acquirent les droits de construire des voitures à moteur Daimler avec leur associé Édouard Sarazin. Ce fut la première des nombreuses réussites de la marque en compétition.

Selon les livres d'histoire, leur plus grande victoire reste néanmoins d'avoir été les premiers à donner à l'automobile la forme qui allait lui rester pour bon nombre d'années à venir. L'architecture « système Panhard », avec moteur avant entrainant les roues arrière et les pédales agencées comme sur les voitures à transmission manuelle d'aujourd'hui, en fait l'un des plus important - sinon le plus important - constructeur de son époque. Jusqu'à l'arrivée de Jellinek dans les affaires de Daimler et l'apparition des premières Mercedes, peu de constructeurs avaient alors la stature de Panhard & Levassor.

Les succès en compétition s'accumulant, les ventes firent un bond en avant, choix d'une riche clientèle dont la plupart des membres participaient à l'essor industriel. En Grande-Bretagne, Charles S. Rolls devient l'agent attitré de Panhard, tandis que d'autres agences ouvraient un peu partout dans le monde. Tout naturellement, l'Amérique, du nord et du sud, fut pressentie comme un marché potentiellement intéressant.

Panhard & Levassor développèrent rapidement leur affaire, offrant toute une gamme de produits, construits autour des moteurs Daimler Phénix mono et bicylindre dont ils avaient la licence. En conséquence de quoi leurs moteurs quatre cylindres étaient des bicylindres de différentes tailles, appariés sur un vilebrequin commun. La concurrence se faisant plus pressante, ils commencèrent à étudier des moteurs plus puissants un peu surdimensionnés pour leur châssis « système Panhard ».

Dès le 16 décembre 1903, on mentionnait dans Car Illustrated l'apparition de moteur à cylindres séparés chez Panhard, certains ayant « des chemises à eau en laiton ondulé ». Une autre mention en est faite dans le Motor Car Journal du 26 mars 1904 où il est écrit que les moteurs Panhard « les plus gros ont des cylindres en acier avec des chemises à eau en laiton ondulé ». La voiture proposée ici par Bonhams date de cette époque et fait partie de ces versions à « gros » moteur de la marque aujourd'hui disparue, doté précisément de ce type de moteur.

Cette magnifique machine a été découverte dans le Rhode Island, aux États-Unis, dans les années 1950, quand elle fut achetée par le collectionneur pionnier George H. Waterman Jr. Comptant parmi les premiers collectionneurs des États-Unis, il fut à l'origine du mouvement, aux côtés d'autres pionniers comme Joe Murchio, Cameron Peck, le chanteur d'opéra James Melton et Henry Austin Clark, qui furent à l'origine du sauvetage de nombreux modèles importants, directement dans les casses, avant qu'ils ne soient démontés ou ferraillés.

Lorsqu'elle fut découverte, la voiture avait la même carrosserie qu'elle conserve encore aujourd'hui, apparemment une version réduite d'une carrosserie de tourisme plus imposante portant la plaque de l'un des plus respectables carrossiers de l'époque, Henri Labourdette. Cette maison réputée est l'une de celles qui resta le plus longtemps en activité, passant avec succès des élégantes voitures hippomobile aux voitures sans chevaux, réalisant de superbes carrosseries sur les châssis les plus exclusifs au cours des années 1920 et 1930 et même encore après guerre.

Labourdette fut toujours à l'avant-garde de l'industrie et sa proximité avec Panhard et Levassor à Paris fournissait à leur clientèle commune l'opportunité de choisir la meilleure voiture et de l'habiller de la plus belle carrosserie chez un spécialiste réputé.

En élargissant son marché vers l'Amérique, il semble que Panhard y écoula un certain nombre de voitures déjà équipées de carrosseries Labourdette et on a la preuve qu'il y eut des catalogues Labourdette édités pour le marché américain. Sur cette base, on peut penser, bien que cela n'ait jamais été prouvé, que cette voiture pourrait être l'une de ces Panhard à carrosserie Labourdette livrées aux États-Unis.

Dans le dossier figure une intéressante copie d'un tarif de l'importateur américain qui spécifie sous l'en-tête « Prices for 1904 Motor Cars - The Panhard » : « le tarif des voitures Panhard-Levassor, livrées à notre entrepôt de New York pour la saison 1904, est le suivant », puis souligne que « le châssis 35 HP, quatre cylindres, dernière mouture », telle que celui proposé à cette vente, aurait coûté à son propriétaire 10 750 $. Une note en bas de page précise que « le moteur à cylindre séparés et chemises à eau en bronze peut être commandé pour un supplément de 600 $, si désiré ». Donc, si l'Amérique était bien sa destination originale, elle aurait coûté à son heureux propriétaire une somme assez considérable, une fois carrossée et dotée de tous ses accessoires.

Waterman garda la voiture un certain nombre d'années, avant de la céder à un passionné du Connecticut, Edward Hinman Jr qui, en finalisant son achat, faisait part à Waterman de sentiments dans lesquels la plupart des collectionneurs se reconnaîtront : « Étant pour le moment dans la plus grande indécision, je vous envoie par la présente mon chèque de 560 dollars pour couvrir le prix d'achat de la Panhard-Levassor de 1903-1904 avec ses restes de carrosserie. » Hinman fit restaurer la voiture dans la configuration dans laquelle il l'avait acquise, c'est-à-dire avec une carrosserie deux places plus sportive, qu'elle arbore encore aujourd'hui.

Telle qu'elle fut trouvée par Waterman, la voiture ne portait pas de plaque moteur, comme celles que l'on trouve normalement sur les autres Panhard et, de ce fait il est malheureusement impossible de donner une date précise de construction ni de retracer avec précision son historique. En 1961, suite à une rencontre avec les membres du comité du Veteran Car Club de Grande-Bretagne et son historien réputé Dennis Field, la Panhard fut datée de 1904, au vu de ses caractéristiques techniques. Complétant l'impressionnante liste de ses propriétaires successifs, à la mort de Hinman, en 1980, la voiture fut achetée par Tom Lester qui à son tour la revendit à Gerald Rolph au bout de six ans. S'ensuivit une longue période en sa possession, la voiture ne quittant sa légendaire collection qu'en 2007, date à laquelle elle fut vendue par Bonhams à l'actuel propriétaire. Celui-ci l'inscrivit régulièrement au fameux London Brighton Run où elle termina toujours bien placée.

Plus impressionnante et plus sportive que n'importe quelle autre automobile dont pouvait se réclamer un constructeur d'alors, le quatre cylindres 7, 3 litres de 35 ch de la Panhard et Levassor emmène le pilote et son passager à des vitesses bien supérieures à la normale de cette époque. Son gardien actuel l'a immatriculée et doté d'accessoires d'époque, comme des phares ovales Ducellier qui étaient très appréciés autrefois des propriétaires de ce type de voitures haut de gamme, comme les grosses Panhard et Mercedes.

Avec sa datation validée par le Veteran Car Club et ses précédents engagements au populaire Londres Brighton, désormais parrainé par Bonhams, cette voiture pourra continuer d'honorer de sa présence la fameuse course. Si son nouveau propriétaire le souhaite, il pourra, sans affecter outre mesure ses performances, modifier sa carrosserie en la dotant de sièges supplémentaires, comme c'était sans doute le cas par le passé.

Proposant le meilleur et les performances les plus impressionnante d'une marque à la fois synonyme de naissance de l'automobile et de son usage en compétition, voilà une voiture très spéciale qui mérite une attention toute particulière.

Formerly the Property of pioneering collector George Waterman Jr., ex-Dr.Gerald Rolph
1904 Panhard-Levassor Four-Cylinder 35hp Sports Two-Seater
Coachwork by Carrosserie Labourdette
Gearbox no. 2373

In a few months' time it will be the 120th anniversary of what has been acknowledged as the first major motor race, the Paris-Bordeaux-Paris of June 1895. The car that finished first in this pioneering endurance test was driven by none other than Emile Levassor piloting one of his company's own Panhard et Levassor automobiles and it was followed by another Panhard, although ultimately since the race was decreed as being for four-seater cars, neither two-seater Panhard could take the prize. This 'victory' was the culmination of nearly a decade of work begun when Emile and Rene Panhard had acquired the rights to build cars with Daimler engines through colleague Eduoard Sarazin. It would be the first of many competitive achievements by the company.

In the history books their greatest victory was to be one of the first to conceptualize the automobile in much the form that it would remain for a considerable time thereafter. The Système Panhard format of front-engined car driving to rear wheels with pedals in the conventional layout that manual cars remain to this day makes them one of, if not the most important manufacturers of their day. Until the advent of Jellinick's influence on the Daimler business and the first Mercedes very few automobiles commanded the stature of a Panhard-Levassor.

As the racing successes continued sales burgeoned, they were quickly the choice of the society's wealthy individuals a number of whom were instrumental in developing the industry. In Britain, Charles S. Rolls became the licensed agent for Panhard, while agencies sprang up around the world. Naturally, North and South America were quickly established as potentially lucrative markets.

Panhard et Levassor swiftly developed their business offering a variety of products based on the Daimler Phénix single and twin cylinder power units that they were licensed to utilise. Consequently four cylinders were simply two pairs of twins on a common crankcase and of varying engine sizes. As they began to sense credible pressure from other companies they started to develop larger horsepower motors albeit 'shoehorned' into their existing Système of chassis.

As early as 16th December 1903 in Car Illustrated, reference was made to Panhard's introduction of individually cast cylinders on their engines, and some 'having corrugated brass water jackets'. Another mention is made of this in the Motor Car Journal on 26th March, 1904, where they comment that of the Panhard engines, 'The largest size has steel cylinders with corrugated brass water jackets'. The car that Bonhams offers here dates from that era and is that largest engined version of the marque extant today, fitted with precisely this type of engine.

This magnificent machine surfaced in Rhode Island, USA in the 1950s when it was acquired by pioneering collector George H. Waterman Jr. Waterman was one of the handful of instigators of the hobby in the USA and along with other legendary collectors such as Joe Murchio, Cameron Peck, opera singer James Melton and Henry Austin Clark they were responsible for saving numerous important cars either from scrapyards directly or on their way to being parted out or scrapped.

As found it wore the very same coachwork it does to this day, a seemingly reduced form of a more substantial touring body bearing coachbuilder plates for one of the most hallowed of all coachbuilders of these times Carrosserie Labourdette. This famed house, who were one of the more long lived houses and successfully transitioned from elegant horse drawn carriages into the construction of 'horseless carriages', succeeded in building supremely beautiful bodies on many of the most exclusive chassis through the 1920s, 1930s and even into the post-war era.

Labourdette was always at the forefront of the industry and their proximity to Panhard et Levassor in Paris provided their mutual clientele with the perfect opportunity to choose the finest automobile and for it to receive handsome and well-appointed coachwork by an equally esteemed carrossier.

In broadening their horizons to America it seems likely that Panhard supplied a number of their cars already wearing Labourdette bodies and evidence exists of Labourdette catalogues published for the American market. On this basis it seems likely, but has never been specifically confirmed, that this car would have been one such US delivered Labourdette bodied Panhard.

Interestingly, on file is a copy of a period Price List for an American Importer which states under the heading 'Prices for 1904 Motor Cars - The Panhard'; The list price of Panhard-Levassor Cars delivered at our depot in New York for the Season 1904, will be as follows' it continues to note that a '35hp chassis, 4 Cylinder, latest improvements' as offered here would have set its owner back $10,750. There is a further footnote that 'Separated Cylinder Motor, with Bronze Jacket may be ordered at the extra price of $600, if desired'. So, if America was its original destination, it would certainly have cost its proud new owner a considerable sum, once its coachwork and accessories were fitted.

Waterman kept the car for a number of years before selling it to a Connecticut based enthusiast, Edward Hinman Jr. who in agreeing his purchase wrote to Waterman with sentiments that most collectors can no doubt relate to "Being presently in an unbalanced state of mind I hereby send you my check (sic) in the amount of $560 to cover the purchase price of the 1903-4 Panhard Levassor chassis with remains of body." Hinman had the car restored in the form in which he acquired it, i.e. as a more sporting two-seater and it has remained in this guise ever since.

As found by Waterman, the car wore no car or engine number plates as normally found on Panhards and rather sadly this aspect has made its precise date of manufacture or original ownership details impossible to trace to this day. In 1961 following liaison with the dating committee of the Veteran Car Club of Great Britain and their respected historian Dennis Field, the Panhard was granted a 1904 date based on its technical specification. Adding to its roster of prominent owners, on Hinman's death in 1980 the car was purchased by Tom Lester and he in turn later sold it to Dr. Gerald Rolph six years later. Again a long period of ownership ensued, the car only leaving this fabled collection in 2007 at which point it was sold by Bonhams and passed to the current owner. In his hands it has been a regular entrant and early finisher on the famous London to Brighton Run.

As impressive and sporting an automobile as any manufacturer in this epoch can lay claim to, the four-cylinder 35hp, 7.3-Litre Panhard et Levassor can propel its driver and passenger at speeds beyond the normal containments of this time. Its current custodian has road registered the car, and tastefully appointed it with period accessories such as the exquisite oval Ducellier lamps the style of which were favoured by owners of such upper crust motor cars as large Panhards and Mercedes.

With its accepted Veteran Car Club dating and previous use on the popular London to Brighton run, now itself sponsored by Bonhams, this car will continue to be a formidable presence on the world famous rally. Should a new owner wish, it would surely be with little hindrance to its overall performance that its bodywork could be enhanced with the addition of more seating as it no doubt once wore.

Offering the very finest and some of the most potent performance from a company that is synonymous with both the incubation of the automobile and its use in competition, this is a very special automobile deserving of close attention.


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