The ex-Chen Yi,1965 Mercedes-Benz 600 Pullman Limousine Chassis no. 100.014-12-000165 Engine no. 100.980-12-000159
Lot 36
1965 Mercedes-Benz 600 Pullman Limousine
Sold for €172,500 (US$ 228,855) inc. premium
Lot Details
The ex-Chen Yi
1965 Mercedes-Benz 600 Pullman Limousine
Chassis no. 100.014-12-000165
Engine no. 100.980-12-000159
One of only 428 Pullman limousines out of a total of 2,677 Mercedes-Benz 600s made, this example is one of two imported from West Germany by the Chinese government in 1965. The car offered here was used by China's Foreign Minister, Chen Yi, one of the military leaders of the Chinese Communist Revolution and a close associate of Mao Zedong.

Son of a magistrate, Chen Yi was born Sichuan Province in 1901 during the Qing Dynasty – China's last – 11 years before that country became a republic. He attended school in Chengdu and in 1918, aged 17, was selected to join a work/study programme in France. Expelled from France in 1922 together with his colleagues, he returned to Sichuan and the following year joined both the Communist Party and the nationalist Kuomintang. His education continued at the Sino-French University and Whampoa Military Academy. Throwing in his lot with the communists, Chen Yi fought against the Kuomintang during the failed Nanchang Uprising of 1927 and in the spring of 1928 joined Mao Zedong in Jinggangshan, serving as head of the New Fourth Army's political department.

One of the Chinese Communist Party's most able commanders, Chen fought the occupying Japanese during WW2 and the Kuomintang in the civil war that followed. On the establishment of the People's Republic of China in 1949, he was appointed Mayor of Shanghai. From 1954 he served as Vice Premier and, relinquishing his mayoral duties, as Foreign Minister from 1958 to 1972. In the latter role he would become one of China's most widely travelled statesmen, often dressed in a white suit on his visits abroad. Criticised during the Cultural Revolution but never formally dismissed, Chen Yi's political influence began to decline and he died in 1972. Mao Zedong attended the funeral.

Chen's Mercedes-Benz 600 had by then been given to the government-owned Shanghai car plant to serve as the pattern for a Chinese-produced version, only for the coming of the Cultural Revolution to force the plan's abandonment. The car remained in storage in until the 1980s when it was discovered by Hans Luwich, a German engineer working for Volkswagen Shanghai. He shipped the 600 back to Germany in 1993 and titled the car in 1998. In February 2014 Mr Luwich sold the Mercedes to the Netherlands. The current odometer reading is only 21,160 kilometres, reflecting the fact that the car has spent most of its life in storage. Offered with German Fahrzeugbrief, this historic Mercedes-Benz has never been restored and is presented in good running and driving condition.

Aus dem Vorbesitz von Chen Yi
1965 Mercedes-Benz 600 Pullman Limousine
Fahrgestell-Nr. 100.014-12-000165
Motor-Nr. 100.980-12-000159

Eine von nur 428 Pullman Limousinen der insgesamt 2,677 gebauten Mercedes-Benz 600 ist dieser Wagen einer von zwei im Jahre 1965 aus Westdeutschland nach China exportierten 600. Das hier angebotene Fahrzeug wurde von China's Auβenminister Chen Yi, einem der Militärführer der chinesischen kommunistischen Revolution und engem Verbündeten Mao Zedongs, genutzt.

Chen Yi wurde als Sohn eines Richters in der Sichuan-Provinz im Jahre 1901 während der Quing Dynastie – der letzten Dynastie Chinas – geboren, 11 Jahre, bevor das Land eine Republik wurde. Er ging in Chengdu zur Schule und wurde 17-jährig im Jahre 1918 auserkoren, an einem Arbeits-/Studienprogramm in Frankreich teilzunehmen. 1922 mit seinen Kollegen aus Frankreich ausgewiesen, kehrte er nach Sichuan zurück und wurde im darauffolgenden Jahr Mitglied der kommunistischen Partei und des nationalistischen Kuomintangs. Seine Ausbildung setzte er an der Chinesisch-Französischen Universität und der Whampoa Militärakademie fort. Auf die Kommunisten setzend, kämpfte er gegen die Kuomintang in dem gescheiterten Nanchang Putsch des Jahres 1927, verbündete sich mit Mao Zedong in Jinggangshan und diente dem politischen Arm der Neuen Vierten Armee als Vorsitzender.

Als einer der fähigsten Befehlshaber der Kommunistischen Partei kämpfte er gegen die japanischen Besatzer im Zweiten Weltkrieg und gegen die Kuomintang in dem darauffolgenden Bürgerkrieg. Nach der Gründung der Chinesischen Volksrepublik im Jahre 1949 wurde er Bürgermeister von Shanghai. Ab dem Jahre 1954 diente er als stellvertretender Premier und dann, von seinen Pflichten als Bürgermeister befreit, als Auβenminister von 1958 bis 1972. In dieser Rolle wurde er einer der meistgereisten Staatsmänner Chinas, oft im Ausland ganz in weiβ gekleidet. Er wurde zwar für seine Rolle in der Kulturrevolution kritisiert, aber nie öffentlich angeklagt, sein politischer Einfluβ nahm jedoch ab und er starb 1972. Mao Zedong kam zu seiner Beerdigung.

Zu diesem Zeitpunkt wurde Chens Mercedes-Benz 600 dem regierungseigenen Automobilwerk in Shanghai als Muster für die geplante chinesische Kopie des Wagens übergeben, allerdings führte die Kulturrevolution zu einem Abbruch dieses Projektes. Der Wagen wurde bis in die 80er Jahre in Shanghai gelagert, bis er von Hans Luwich, einem deutschen Ingenieur, der für Volkswagen Shanghai arbeitete, entdeckt wurde. 1993 verschiffte er den 600er nach Deutschland und lieβ ihn dort 1998 zu. Im Februar diesen Jahres verkaufte er den Wagen nach Holland. Der jetzige Kilometerstand steht bei nur 21,160 km, da der 600er die meiste Zeit nur gelagert wurde. Angeboten wird er mit deutschem Fahrzeugbrief. Dieser historisch bedeutende Mercedes wurde noch nie restauriert und präsentiert sich in gutem, fahrbereiten Zustand.
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