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Lot 15
1958 Mercedes-Benz 300SL Roadster
Sold for €920,000 (US$ 1,174,104) inc. premium

Lot Details
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30.000kms from new
1958 Mercedes-Benz 300SL Roadster
Chassis no. 198.042-8500212
Engine no. 198.042-8500219
Created to spearhead Mercedes-Benz's return to competition in the post-war era, the 300SL debuted in the 1952 Mille Miglia, finishing 2nd and 4th overall. Wins in the Carrera Pan-Americana and at Le Mans followed, and the 300SL was on its way to becoming part of motor sporting legend. The first racers were open-topped but before the '52 season's end the distinctive gull-wing doored Coupé had appeared. Unusually high sills were a feature of the multi-tubular spaceframe chassis, and while access was not a problem of the open car, the adoption of coupé bodywork required innovative thinking - hence the gull-wing doors.

Launched in 1954, the production 300SL retained the spaceframe chassis of the racer and was powered by a 2,996cc, overhead-camshaft, inline six canted at 45 degrees to achieve a lower, more aerodynamic bonnet line. Using innovative direct fuel injection, this state-of-the-art power unit produced 215bhp at 5,800rpm. A four-speed gearbox transmitted power to the hypoid bevel rear axle. Suspension was independent all round by wishbones and coil springs at the front, with swing axles and coil springs at the rear. It was, arguably, the world's first supercar.

Tested by Road & Track magazine in 1955, the 300SL accelerated from 0-60mph in 7.4 seconds, going on to achieve a top speed of 140mph - outstanding figures for its day. Clearly the 300SL Coupé would be a hard act to follow yet the Roadster version, introduced just three years later, succeeded in bettering its closed cousin's already exemplary road manners. Conventionally doored, the 300SL Roadster was first exhibited at the Geneva Salon in May 1957 and would outlive the Coupé by several years. The production of an open 300SL involved altering the cockpit area, where the spaceframe was redesigned to permit lower sills for improved access. At the same time the rear suspension was changed to incorporate low-pivot swing axles.

The Roadster's neutral steering characteristics received fulsome praise from Road & Track in its 1958 road test. 'With the low-pivot rear suspension and more adhesive tyres, the car handles beautifully under all conditions. This is a tremendous improvement over the hardtop models, which had a tendency to oversteer rather violently if pressed too hard.' A 0-60mph time of 7.0 seconds and a top speed of 130mph were recorded, making the 300SL Roadster one of the fastest convertibles of its time. R&T concluded: 'There is no doubt that the 300SL roadster is a truly great dual-purpose sportscar, equally at home in traffic and the open road, or on the track,' words that remain equally true today.

A letter on file from Gerry Porter (the well-known dealer and 300SL marque specialist) reveals that he sold this Roadster to the previous owner and well-known Mercedes-Benz collector, José Antonio Ferreira de Magalhaes of Vizela, Portugal in 1981. An excellent example when sold, the car was registered in the UK at that time as 'WLP 258M'. The 300SL remained in its owner's fine collection until purchased by the current vendor in 2004, since when it has been kept in his motor house. At time of purchase the odometer reading was noted to be a little under 30,000 kilometres, and the vendor was told that the car had seen little use while in the collection and the total was correct. The current reading is 34,500 kilometres and we are advised that the engine has never been apart.

While in the current ownership the 300SL has seen sparing but regular use, taking part in the Tour of Spain and several 'local' rallies. It has been maintained by the highly respected Lisbon-based classic car ecialist Freixo Classics regardless of cost and has just been serviced by them prior to sale. They re-trimmed the interior several years ago and fitted a new hood in dark red. It is noted that disc brakes have been fitted.

Presented in excellent condition, the car comes complete with Becker Mexico radio (working); fitted luggage by Karl Baisch; the desirable factory hardtop; tonneau cover; tools and jack; and copy owner's manual and parts list. Accompanying documentation consists of a FIVA Identity Card, copy build sheets and Portuguese registration papers.

Footnotes

  • 1958 Mercedes 300SL Roadster
    Fahrgestell-Nr. 198.042-8500212
    Motor-Nr. 198.042-8500219

    Der Mercedes-Benz 300 SL wurde in der Nachkriegszeit für motorsportliche Wettbewerbe entwickelt. Er sollte die Speerspitze des Stuttgarter Herstellers in dieser Disziplin wurden. Seine Debutvorstellung während der Mille Miglia 1952 beendete er auf dem 2, und 4. Platz im Gesamtklassement. Siege bei der Carrera Pan-Americana und in Le Mans folgten. Das war der Anfang des Mythos Mercedes-Benz 300 SL als Motorsport-Legende. Die ersten Rennausführungen waren noch in Roadster-Bauart ausgeführt. Noch bevor die 1952 Motorsport-Saison endete, erschien das unvergleichliche Flügeltüren-Coupé. Der hohe seitliche Einstiegsholm war dem Rohrrahmen geschuldet. Der Einstieg in das offene Fahrzeug war ohne Problem möglich. Bei der Verwirklichung des Coupés wurden die innovativen Flügeltüren entwickelt.

    Im Jahr 1954 wurde der Serien 300 SL präsentiert. Er behielt den aus dem Sport- und Rennwagen übernommenen Rohrrahmen. Im Motorraum verrichtet der Reihen 6-Zylinder 2.996 cm³ Motor, mit obenliegender Nockenwelle seine Arbeit. Er ist um 45 Grad seitlich geneigt um eine niedrigere Karosserie mit geringerem Luftwiderstand zu ermöglichen. Mit einer Kraftstoffeinspritzung ist der Motor, der 215 PS bei 5.800 U/min leistet, auf dem aktuellsten Stand der Technik. Ein manuelles Vier-Gang Schaltgetriebe überträgt die Leistung auf das Hinterachsdifferential. Die Räder sind ringsum einzeln aufgehängt an vorderen Doppel-Querlenkern mit Schraubenfedern und an der hinteren Pendel-Schwingachse mit Schraubenfedern. Das ist das Mindeste was weltweit das erste Supercar benötigte.

    In einem Fahrtest vom Road & Track Magazin,1955, beschleunigt der 300 SL von 0 – auf 60 mph in 7,4 Sekunden. Die Höchstgeschwindigkeit wird mit 140 mph oder etwa 215 km/h beziffert. Beides sind hervorragende Werte. Die Roadster Version des 300 SL musste ein schweres Erbe antreten. Drei Jahre nach dem ersten 300 SL Coupé wurde es im May 1957 auf dem Genfer Salon vorgestellt. Das Fahrverhalten konnte nochmals verbessert werden. Mit herkömmlichen, vorne angeschlagenen Türen war der Roadster ohne das Coupé über mehrere Jahre am Markt. Die Fertigung des offenen 300 SL erforderte, wegen des niedrigeren Einstiegs und der damit verbundenen Änderung am Rohrrahmen auch eine Anpassung des Cockpits. Zur gleichen Zeit wurde für die Hinterradaufhängung die Pendelschwingachse durch eine Eingelenk-Pendelachse ersetzt.

    Dem 300 SL Roadster attestierte und lobt das Magazin Road & Track, 1958, ein neutrales Fahrverhalten: "Mit der Eingelenk-Pendelachse und den besseren Reifen lässt sich das Fahrzeug in allen Situationen mühelos bewegen. Es ist eine gewaltige Steigerung gegenüber dem Coupé festzustellen. Denn das Coupé hatte die unangenehme Art extrem zu übersteuern und den Fahrer somit in eine schwierige Situation zu bringen. Den Sprint von 0- auf 60 mph absolviert der Roadster noch einmal etwas schneller - in 7,0 Sekunden. Wo hingegen die Höchstgeschwindigkeit etwas geringer ausfällt. Trotzdem zählt er damit zu den schnellsten offenen Automobilen seiner Zeit." R&T beendet den Test mit folgendem Satz: "Der 300 SL Roadster ist ohne Zweifel ein Fahrzeug für den normalen Stadt- und Straßenverkehr, genauso gut aber auch für auf die Rennstrecke". Dieses Zitat gilt auch noch heute.

    In einem Brief von Gerry Porter (dem bekannten Händler und 300 SL Marken-Spezialist), ist nachzulesen, dass er dieses Fahrzeug, im Jahr 1981, von dem vorhergehenden Besitzer, dem bekannten portugiesischen Sammler José Antonio Ferreira de Magalhaes of Vizela, gekauft hat. Als dieser ihn verkaufte, war das Fahrzeug in Großbritannien (UK) unter "WLP 258M" zugelassen. Der 300SL verblieb danach bei seinem neuen Besitzer, in einer sehr schönen Sammlung, bevor er dann 2004 einen weiteren Käufer fand. Seitdem stand er in einem Autohaus. Die damalige Kilometerangabe des Tachos zeigte etwas weniger als 30.000 km an . Der jetztige Anbieter versichert glaubwürdig, anhand der geringen Gebrauchsspuren des Fahrzeuges, dass dies zum damaligen Zeitpunkt zutreffen konnte. Jetzt beträgt der Tachostand 34.500 km und er gibt an, dass der Motor seither keinerlei Probleme gemacht habe.

    Diese Kilometerangaben entstanden durch den jetzigen Besitzer bei ausgewählten Ausfahrten. Bei einem Teil der Tour of Spain und anderen kleinen regionalen "Rallyes". Er gab das Fahrzeug immer dem hoch anerkannten, in Lissabon ansässigen, Automobil Spezialisten Freixo Classics. Ohne Rücksicht auf die Kosten hat er hier immer seinen Service durchführen lassen. Mit dem Hintergrund des nun anstehenden Verkaufs ließ er gerade noch einmal einen Service durchführen. Vor einigen Jahren ließ er das Interieur überarbeiten und erneuerte das dunkelrote Cabriolet-Verdeck. Es ist noch zu vermerken, das ringsum Scheibenbremsen nachgerüstet wurden

    In einem exzellenten Zustand präsentiert sich das Fahrzeug. Es ist mit dem werksseitig eingebauten Becker Mexiko Radio ausgestattet, einem passgenauen Kofferset von Karl Baisch, dem begehrten Werkshardtop, einer Persenning, Werkzeug und Wagenheber, sowie eine Kopie der Bedienungsanleitung, der Ersatzteilliste. Weitere Dokumente sind eine FIVA Identity Card, eine Kopie des Bauplans und die portugiesischen Fahrzeug-Papiere.
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