1959 Ford Fairlane 500 Galaxie Skyliner cabriolet
Lot 415
1959 Ford Fairlane 500 Galaxie Skyliner cabriolet
€28,000 - 36,000
US$ 37,000 - 48,000
Lot Details
1959 Ford Fairlane 500 Galaxie Skyliner cabriolet
Châssis n° B9RW103574

Jusqu'à il y a peu et depuis les Peugeot Eclipse de 1935, la Ford Fairlane pouvait s'arroger le titre de seul cabriolet à toit rétractable de grande série du monde.

Présentée comme le haut de gamme de Ford en 1955, la Fairlane s'opposait à la Bel Air de Chevrolet et était proposée dans six variantes de carrosserie avec au choix des moteurs V8 ou 6 cylindres. La gamme fut modifiée en 1957, arborant de nouvelles carrosseries plus basses, équipées du dernier gadget stylistique en vogue, des ailerons, avec comme modèle le plus luxueux, la Fairlane 500. Ce fut aussi l'année où fut dévoilée la Skyliner. Bien plus chère que le cabriolet Sunliner, la Skyliner proposait un hardtop qui, d'une simple pression sur un bouton, se rétractait automatiquement dans le coffre. Pour sa dernière année de commercialisation, en 1959, la Skyliner, remotorisée et redessinée, fut incluse dans la gamme supérieure Galaxie, tout en conservant son nom de Fairlane 500.

Ce rare et historique exemple d'exubérance technique américaine a été assemblé à l'usine Ford de San José le 17 octobre 1959 dans une livrée bicolore d'origine noir corbeau/blanc colonial. La voiture reçoit un V8 5442 cm3 de 225 ch à carburateur double corps (3 645 cm3 sur les papiers d'immatriculation) et est équipée de la transmission automatique Cruise-O-Matic et des feux de rétroviseurs optionnels. Repeinte il y a environ vingt ans, date depuis laquelle elle a été peu utilisée, la voiture a récemment fait l'objet d'une révision mécanique et est décrite comme étant en bon état général, y compris son intérieur. La carrosserie a été repeinte en rouge/blanc au cours de la restauration. Acheté par son actuel propriétaire en 2011, la voiture est vendue avec ses titres canadiens (du Québec) et américains (de Floride) annulés, diverses factures d'entretien, un magazine ou figure la Fairlane 500 Skyliner, un prospectus commercial Ford de 1959 et des papiers belges d'immatriculation et de contrôle technique sur lesquels la première date d'immatriculation est erronée, 15/09/1959. Très rare en dehors des États-Unis, la Skyliner concurrence les premières Thunderbird pour le titre de 'plus désirable des Ford de collection'.

1959 Ford Fairlane 500 Galaxie Skyliner Convertible
Chassis no. B9RW103574

Until relatively recently and since the Peugeot Eclipse of 1935, the Ford Fairlane Skyliner could claim to be the world's only production convertible to feature a retractable hardtop.

Introduced as Ford's top-of-the-range model in 1955, the Fairlane was rival to Chevrolet's successful Bel Air and came in six different body styles with a choice of six-cylinder or V8 engines. The range was re-styled for 1957, gaining new, lower bodies adorned with the latest styling fad – tail fins - and the Fairlane 500 introduced as the ultimate trim level. '57 was also notable as the year of the Skyliner's introduction. Considerably more expensive than the conventional Sunliner convertible, the Skyliner featured a hardtop that, at the touch of a button, automatically retracted back into the boot. For its last year of production in 1959 the Skyliner was both re-engineered and restyled, becoming part of the new range-topping Galaxie line-up though continuing to be badged as a 'Fairlane 500'.

This rare and historic example of Detroit's engineering exuberance was assembled at Ford's San Jose plant on 17th October 1959 and originally finished in two-tone Raven Black/Colonial White. The car is powered by the 332ci (5,442cc) 225bhp V8 engine with two-barrel carburettor (3,654cc on registration papers) and has the three-speed Cruise-o-matic automatic transmission and optional lights in the external mirrors. Cosmetically restored over 20 years ago, since when it has very little use since, the car benefits from a recent mechanical check over and is described as in generally good condition, interior included. The body was repainted in red/white during the restoration. Purchased by the current owner in 2011, the car comes with cancelled Canadian (Quebec) and US (State of Florida) title deeds; sundry maintenance invoices; magazine featuring the Fairlane 500 Skyliner; 1959 Ford sales brochure; and Belgian registration papers/technical inspection dated June 2012. Arbitrarily chosen by the Belgian authorities, the date of first registration is incorrectly recorded as 15/09/1959. A great rarity outside the USA, the Skyliner rivals the classic early Thunderbird for the title of 'most collectible Ford of the 1950s'.



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