Ex-1955 Sebring 12h,1955 Austin-Healey 100S
Lot 399*
1955 Austin-Healey 100S
€580,000 - 760,000
US$ 740,000 - 970,000
withdrawn

Lot Details
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Ex-1955 Sebring 12h
1955 Austin-Healey 100S
Carrosserie n° 36
Châssis no AHS3502
Moteur n° 1B222702
Boîte de vitesses n° 17437/2

'Le premier motif de notre engagement en compétition était de générer de la publicité pour augmenter les ventes du modèle de série, la 100... Nous étions pressés par nos concessionnaires, notamment aux États-Unis, pour construire des voitures spécialement modifiées pour correspondre aux besoins de leurs clients' - Geoffrey Healey, dans 'The Healey Story'.

C'est ainsi que vit le jour, une des plus rares et des plus recherchées de toutes les Austin-Healey, la 100S. Le projet qui allait aboutir à la 100S prit forme en 1953 quand l'usine décida de préparer une 100 pour courir. L'une des modifications les plus importantes fut l'adoption de freins à disque Dunlop, suivie en 1954 par l'adaptation d'une tête de culasse en aluminium à admission Weslake. À la place de la boîte trois vitesses plus overdrive du modèle de série, la 100S recevait la nouvelle boîte quatre série C. Jensen qui fournissait les carrosseries des Healey fabriqua celle de la S en aluminium, le traitement de l'avant légèrement différent avec son entrée d'air ovale ayant été décidé en cours de construction. Elle n'avait pas de capote, un minuscule pare-brise en Perspex, et, autre caractéristique spécifiques au modèle, des sièges à dossier à fente verticale. Le coffre était occupé par un réservoir de 90 litres. Avec les 132 ch affichés par son 4 cylindres de 2,6 litres, la 100S atteignait un bon 210 km/h.

Lorsque le prototype conduit par Lance Macklin et George Huntoon termina à la 3e place à Sebring, en mars 1954, il parut logique que la version compétition prenne le nom de 100S. Le nouveau modèle fut dévoilé au Salon de Londres en octobre 1954, les premières livraisons étant effectuées en février 1955. Les publicités d'Austin-Healey de l'époque font largement état des records de vitesse réalisés à Bonneville, dans l'Utah, où un prototype avait roulé pendant 24 heures à la moyenne de 212, 755 km/h. En dehors des prototypes et des 'voitures d'essai spéciales' aux caractéristiques de la 100S, il ne fut construit que 50 modèles de série, tous réalisés en 1955 et tous à conduite à droite, dont environ la moitié furent envoyés aux États-Unis.

La voiture n° AHS3502 est la deuxième des 50 modèles de compétition 100S construit par la Donald Healey Motor Company. La voiture fut livrée le 10 février 1955 au concessionnaire Austin de New York et vendue à Robert H. Fergus de Colombus, dans l'Ohio, un pilote de compétition bien connu. AHS3502 fut engagée aux 12 Heures de Sebring en mars 1955 conduite par Fergus, Harley B. Watts et Sandy McPherson, sous le numéro 41.

Malheureusement, la voiture heurta un mur en cours de route et ne put pas prendre le départ. Le numéro 41 fut mis sur une des voitures de réserve, une autre Austin-Healey 100 conduite par Bill Milliken et Les Smalley, qui ne finirent pas. AHS3502 participa à plusieurs autres courses aux États-Unis et à Nassau aux Bahamas au cours de la saison 1955 (programme de la course de Laurenceville dans le dossier).

En 1958, la Healey fut vendue à Ralph Stevens dans le Maine, qui l'entretint avec sérieux et la fit repeindre en rouge en 1962 alors qu'elle affichait un kilométrage de 23.000 miles. En 1968, AHJS3502 fut achetée par Stan Hallinan de Concorde, dans le New Hampshire, qui la conserva jusqu'en 2007, période au cours de laquelle elle fut peu utilisée.

En 2007, après avoir passé près de 39 ans à l'abri dans un entrepôt, Stan Hallinan la vendit à Craig Hillinger, propriétaire de Healey Werks à Lawton, dans l'Iowa. Hillinger la revendit aussitôt à Stanley Bauer de Los Angeles, son kilométrage à l'époque (juillet 2007) étant de 28.467 miles. Sous la responsabilité de Stanley Bauer, le renommé spécialiste et restaurateur de Healey Steve Pike et un assistant de Marsh Classic Restaurations (en Australie) ont mené à bien une rénovation attentive, en préservant le maximum de pièces originales, la repeignant dans ses couleurs d'usine Old English White et Lobelia Blue et la remettant dans sa configuration 'route'. Terminée en seulement 42 jours, dans l'atelier de John Wilson, la Healey a été conduite par Steve et Stanley à son dernier domicile à Beverly Hills, en Californie.

Peu après sa restauration, AHS3502 fit la couverture du numéro de décembre 2007 du magazine 'Healey Northwest' (numéro dans le dossier). En mars 2008, Stanley Bauer participa à la course historique de Philip Island à Melbourne, en Australie, au volant de AHJS3502 et en mai 2009 au Mille Miglia en Italie. Elle a participé à différentes manifestations aux États-Unis entre 2007 et 2010.

En novembre 2010, AHS3502 a été vendue à son propriétaire actuel, en Suisse, où elle est arrivée le 31 janvier 2011 (avec un kilométrage de 31.875 miles). Depuis, elle a participé à différentes manifestations touristiques en Europe, fait les Mille Miglia à nouveau et été engagée à la course de côte historique de Walzenhausen, en Suisse (les deux fois en 2013).

Cette voiture à la documentation claire et complète, l'une des plus authentiques 100S survivantes, a toujours son moteur et sa boîte d'origine, son pont arrière de 2, 9 à 1 et ses panneaux de carrosserie en aluminium. Tout aussi authentiques, les sièges en cuir, les instruments et les garnitures, le volant et le bouchon d'essence à ouverture rapide de cette voiture de 56 ans à la délicieuse patine.

Le substantiel dossier historique (une inspection détaillée est recommandée) contient une brochure Austin-Healey 100S d'époque, plusieurs fiches techniques, des dessins techniques et une liste de pièces détachées, une fiche de banc (125, 9 ch à 4 500 tr/min), un ancien titre de propriété californien, des documents d'expédition, des lettres, une identité FIVA, une carte grise suisse. Une grande quantité de photos (sur DVD) de AHS3502 avant et pendant sa restauration et au cours des diverses manifestations mentionnées plus haut. De nombreuses pièces détachées sont vendues avec la voiture, un vilebrequin, un volant moteur, un arbre à cames, des bielles, des pistons, des soupapes et des ressorts, une chaîne de distribution, un ventilateur et un collecteur d'échappement.

Geoffrey Healey affirmait qu'à son avis, la 100S tenait mieux la route qu'aucune autre Austin-Healey, en raison de son poids (900 kg), de son meilleur équilibre, de ses suspensions et de ses freins plus raffinés, dûs à une mise au point très poussée. Bien que son régime reste limité, le moteur offre un large éventail de puissance et la 100S reste une des plus gratifiantes à conduire de toutes les Healey de compétition. Elle est bien sûr éligible pour toutes les grandes manifestations historiques de prestige incluant Le Mans, les Mille Miglia, le Tour Auto, etc...

1955 Austin-Healey 100S
Chassis no. AHS3502
Body no. 36
Engine no. 1B222702
Gearbox no. 17437/2

'The prime motive of all our competition motoring was to generate publicity that would increase sales of the production model, the "100"... We were under pressure from distributors, particularly in America, to build specially prepared cars to meet demands from customers.' – Geoffrey Healey, 'The Healey Story'.

Thus was born the fabled '100S', one of the rarest and most highly sought after of all Austin-Healey sports cars. The project that would culminate in the '100S' model began in 1953 when the factory began preparing the Austin-Healey 100 for competition. Dunlop disc brakes were one of the first important upgrades, followed in 1954 by the adoption of a Weslake-designed, 'single-port', aluminium cylinder head. Instead of the three-speed overdrive gearbox of the standard production model, the '100S' was fitted with the new C-series four-speed unit. Healey's body suppliers, Jensen, built the '100S' bodies in aluminium, the slightly different frontal treatment with its smaller oval radiator intake having been arrived at during development. There was no weather equipment, merely a low Perspex windscreen, while another of the model's distinctive features was its seats with their vertically slotted backs. A 20-gallon fuel tank filled the boot. With a claimed 132bhp on tap from the 2,660cc four-cylinder engine, the '100S' was good for a top speed of around 210km/h (130mph).

When a prototype driven by Lance Macklin and George Huntoon finished an excellent 3rd overall at the Sebring 12-Hour Race in March 1954, it seemed only logical that the competition version should be called the '100S'. The new car was premiered at the London Motor Show in October 1954 with deliveries commencing in February '55. Austin-Healey's contemporary advertising made much of the recent successful speed record attempt at Bonneville, Utah where a prototype had run for 24 hours, averaging 132.2mph. Excluding prototypes and 'Special Test Cars' to '100S' specification, only 50 production versions were made, all being completed during 1955 and all with right-hand drive, approximately 50 percent of which were despatched new to the USA.

Chassis number 'AHS3502' is the second of these 50 '100S' competition models built by the Donald Healey Motor Company. The car was dispatched on 10th February 1955 to the Austin distributor in New York, USA and sold to Robert H Fergus from Columbus, Ohio, a well know sports car competitor. 'AHS3502' was entered in the Sebring 12-Hour Race in March 1955 to be driven by Fergus, Harley B Watts and Sandy McPherson, carrying competitor number '41'.

However, the car hit a wall on the way to the event and did not make the start. Number '41' was then taken over by one of the reserves, another Austin-Healey 100 driven by Bill Milliken and Les Smalley, which failed to finish. 'AHS3502' subsequently competed in various races in the USA and at Nassau in the Bahamas during the 1955 season (see Lawrenceville race programme on file).

In 1958 the Healey was sold to Ralph Stevens of Maine, who undertook documented maintenance and repainted the car red in 1962, the recorded mileage at that time being 23,000. In 1968, 'AHS3502' was acquired by Stan Hallinan of Concorde, New Hampshire, who kept the car until 2007, during which period it was scarcely used.
In 2007, after being locked away for approximately 39 years in a shed, the car was purchased from Stan Hallinan by Craig Hillinger, owner of The Healey Werks in Lawton, Iowa. Hillinger promptly sold it on to Stanley Bauer of Los Angeles, the recorded mileage at this time (July 2007) being 28,467. On Stanley Bauer's behalf, leading Healey authority and restorer Steve Pike and one assistant from Marsh Classic Restorations (Australia) carried out a sympathetic refurbishment keeping all the original parts, repainted the car in factory Old English White and Lobelia Blue and re-commissioned it for road use. Completed in only 42 days at John Wilson's workshop, the Healey was then driven by Steve and Stanley to the latter's home in Beverly Hills, California.

Shortly after completion, 'AHS3502' featured as the cover car for 'Healey Northwest' magazine's December 2007 edition (copy on file). In March 2008, Stanley Bauer raced 'AHS3502' at the Phillip Island Historic Races in Melbourne, Australia and in May 2009 competed with it in the Mille Miglia in Italy. The car was shown at various events in the USA between 2007 and 2010
In November 2010, 'AHS3502' was sold to the current owner in Switzerland, arriving there on 31st January 2011 (recorded mileage: 31,875). Since then the Healey has participated in various touring events in Europe, competed in the Mille Miglia again and also at the Walzenhausen Historic Hill Climb in Switzerland (both in 2013).

One of the most original '100S' models surviving, this fully documented car retains its original engine, gearbox, 2.9:1 rear axle and aluminium body panels. Likewise original, the leather seats, instruments, cockpit surrounds, steering wheel and quick-release filler cap of this 56-year-old car are delightfully patinated.

The accompanying substantial history file (close inspection recommended) contains an original Austin-Healey 100S brochure; various specification sheets, technical drawings and a parts list; dynamometer printout (125.9 horsepower at 4,500rpm); old State of California Certificate of Title; shipping documents; assorted correspondence; FIVA Identity Card; and Swiss Carte Grise. In addition, there is vast quantity of photographs (on DVD) of 'AHS3502' prior to restoration, undergoing restoration, and participating in the aforementioned touring and competitive events. A substantial quantity of spare parts comes with the car to include a crankshaft, flywheel, camshaft, con-rods, pistons, valves and springs, timing chain, cooling fan and an exhaust manifold.

Geoffrey Healey has stated that in his opinion the '100S' handled better than any of the other big Austin-Healeys, thanks to its reduced weight (900kg), better balance and more refined suspension and brakes resulting from painstaking development. Although of limited rev range, the engine offered a broad spread of power and the '100S' remains one of the most rewarding to drive of all the competition-orientated Healeys. It is, of course, eligible for all the most prestigious historic motor sports events including Le Mans, the Mille Miglia, Tour Auto, etc.

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