Vendue neuve à Briggs Cunningham,1939 Lagonda V12 Drophead Coupé
Lot 370
1939 Lagonda V12 Drophead Coupé
Sold for €506,000 (US$ 676,977) inc. premium
Lot Details
Vendue neuve à Briggs Cunningham
1939 Lagonda V12 Drophead Coupé
Châssis n° 14106
Moteur n° 14106

'En évaluant les meilleures automobiles britanniques, la Lagonda V12 doit être certainement considérée comme une excellente voiture et de celles qui contribuent à en élever le niveau technique, sans oublier le fait qu'il s'agit probablement là du chef-d'œuvre de W. O. Bentley.' Road & Track, octobre 1978.

Remarquable exemple de technique automobile aboutie, la Lagonda V12 conçue par W. O. Bentley fut en son temps un modèle britannique extraordinaire et une des rares routières des années 1930 capable de dépasser 160 km/h en version standard. En outre, le superbe moteur V12 de 4,5 litres, qui délivrait un couple suffisant pour passer sans quitter la prise directe de l'allure du pas à la vitesse maximale, est considéré par beaucoup comme sa plus belle étude.

Dévoilée en 1936, la Lagonda V12 ne fut livrée qu'en 1938 et 189 exemplaires seulement virent le jour avant la déclaration de guerre de 1939. Ce châssis moderne qui offrait une suspension avant indépendante par triangles superposés était disponible dans une grande diversité de carrosseries. Frank Feeley, styliste des 'DB' d'Aston Martin d'après guerre, signa l'élégante carrosserie d'usine.

L'annonce de la V12 signifia que la société Lagonda restructurée s'était bien réimplantée sur le marché, impression que la décision de la firme de s'engager aux 24 Heures du Mans 1939 ne pouvait que conforter. La marque pouvait déjà se vanter d'un palmarès enviable au Mans avec une victoire absolue en 1935 et une série d'essais de vitesse au cours desquels le V12 avait fait preuve de la plus totale fiabilité permettait de penser que la voiture était une candidate crédible au succès et susceptible de rehausser le prestige britannique au Mans. En conséquence, on décida d'engager une équipe de deux voitures en 1939 dans le but de recueillir de précieuses données et de préparer un assaut plus définitif l'année suivante. En course, les deux biplaces profilées effectuèrent une performance supérieure à ce que l'on en attendait, MM. Brackenbury et Dobson terminant à la troisième place et Lord Selsdon et Lord Waleran à la quatrième. Si une stratégie plus audacieuse avait été appliquée, une victoire n'aurait pas été impossible.

Offrant une combinaison sans égale de performance et d'excellent comportement, la V12 Lagonda éveilla l'intérêt de quelques amateurs de conduite parmi les plus compétents à l'époque dont le millionnaire américain Briggs Cunningham. Héritier d'une très riche famille active dans l'industrie alimentaire et la banque, Cunningham consacra une partie de sa fortune personnelle à la course automobile. Au début des années 1950, il créa ses propres machines de sport compétition Cunningham à moteur Chrysler dans l'intention de remporter les 24 Heures du Mans - où il affronta malheureusement Jaguar - tout en gagnant trois fois à Sebring. Après l'arrêt de la production des Cunningham en 1955, l'écurie poursuivit ses activités avec d'autres marques, notamment Maserati, dans les épreuves internationales et du SCCA jusqu'au début des années 1960 en fournissant des volants à plusieurs grands pilotes de niveau mondial. Briggs finit par raccrocher son casque en 1966 et ouvrit à Costa Mesa (Californie) le célèbre Musée Briggs Cunningham qui fonctionna jusqu'en 1985. Il mourut le 2 juillet 2003 à l'âge de 96 ans.

L'union entre Cunningham et Lagonda débuta par l'emprunt d'une V12 à l'usine pour visiter le Royaume-Uni en 1939 avant de passer commande d'un cabriolet, précisément la voiture proposée ici. Plus tard, on cita ses propos quand il décrivit la voiture comme étant 'd'un fonctionnement très doux, très silencieux et avec un excellent châssis offrant un bon comportement routier'. Pour faire bonne mesure, Cunningham spécifia que le moteur devait être préparé 'comme ceux du Mans'. Le châssis n° 14106 fut achevé en octobre 1939 pour un prix de 8675 dollars, bien supérieur à celui de la plus chère des Cadillac V16.

Après plusieurs décennies passées dans le Musée Briggs Cunningham, cette Lagonda V12 fut vendue, passant aux mains de trois autres propriétaires avant d'être acquise par le vendeur actuel en 2000. Une copie d'un document d'immatriculation V5 britannique figurant au dossier nous apprend que la voiture fut immatriculée pour la première fois (au Royaume-Uni) le 17 décembre 1992 au nom de Polytrust Partners de Londres SW4. En 1997, la Lagonda fut exportée et immatriculée aux Pays-Bas (documents au dossier). Le compteur affiche actuellement 7 538 miles (environ 12.000 km), chiffre vraisemblablement exact qui fait de cette voiture probablement la V12 ayant effectué le plus faible kilométrage. L'outillage de bord et le manuel sont joints.
Le cabriolet Lagonda V12 de W. O. Bentley est une des grandes automobiles inscrites par l'histoire parmi les plus raffinées, les plus séduisantes et les plus exclusives de la période d'avant guerre et cet exemplaire d'excellente provenance et bien documenté offre au connaisseur une opportunité unique dans une vie d'acquérir un de ces légendaires pur-sang britanniques.

First owned by Briggs Cunningham
1939 Lagonda V12 Drophead Coupé
Chassis no. 14106
Engine no. 14106

'In making an evaluation of the better British cars, the Lagonda V12 certainly must be considered an excellent design and one that contributed to raising the state of the art - not forgetting, of course, that it probably should be considered W O Bentley's masterpiece.' - Road & Track, October 1978.
A quite remarkable piece of automotive engineering, the W O Bentley-designed Lagonda V12 was one of the outstanding British models of its day and one of the exclusive handful of 1930s road cars that could exceed 100mph in standard tune. Not only that, but the magnificent, 4.5-litre, V12 engine produced sufficient torque to endow the car with a walking-pace-to-maximum capability in top gear. It is considered by many to be the great man's finest design.

First seen in 1936, the Lagonda V12 did not commence deliveries until 1938 and only 189 had been built before the coming of WW2 ended production. The advanced chassis employed double-wishbone independent front suspension and was available with a varied choice of coachwork. Frank Feeley, stylist of Aston Martin's post-war 'DB' cars, was responsible for the elegant factory bodywork.

The V12's announcement demonstrated that the revitalised company was very much back in business, an impression Lagonda's decision to enter the 1939 Le Mans 24-Hour Race can only have encouraged. The marque already possessed a creditable Le Mans record, having won the endurance classic outright in 1935, and a series of high-speed tests, during which the V12 had shown complete reliability, indicated that it would be a highly suitable candidate for reviving British prestige at Le Mans. Accordingly, it was decided to enter a two-car team in 1939 with the aim of securing valuable data and then to mount a full-strength challenge the following year. In the race the two streamlined two-seater Lagondas fared better than expected, Messrs Brackenbury and Dobson finishing in third place with Lords Selsdon and Waleran fourth. Had a less conservative race strategy been employed then either might have won.

Boasting an unequalled combination of performance and handling, the V12 Lagonda attracted the attention of some of the most discerning drivers of its day including American millionaire Briggs Cunningham. Scion of a wealthy family, whose business interests included meatpacking and banking, Cunningham spent his considerable personal fortune on going motor racing. In the early 1950s he developed his own Chrysler-engined Cunningham sports-racers with the intention of winning the Le Mans 24-Hour Race only to be thwarted by Jaguar, though his entries did win at Sebring on three occasions. After the manufacture of Cunningham cars stopped in 1955, the team continued to be a major force with other makes, most notably Maserati, in SCCA and international racing into the early 1960s, providing cars for some of the world's foremost drivers. Briggs finally hung up his crash hat in 1966 and opened the famous Briggs Cunningham Car Museum in Costa Mesa, California, which operated successfully until 1985. He died on 2nd July 2003 aged 96.

Cunningham's association with Lagonda began when he borrowed a V12 from the factory while touring the UK in 1939 and immediately placed an order for a drophead coupé, the car offered here. He was later quoted as describing it as 'very smooth running as well as quiet and the chassis was excellent with good road handling.' For good measure, Cunningham specified that the engine be prepared to 'Le Mans' specification. Chassis number '14106' was completed in October 1939 at a cost of $8,675, making it considerably more expensive than the dearest V16 Cadillac.

After several decades in the Briggs Cunningham Museum, this Lagonda V12 was sold, passing through the hands of three other owners before its acquisition by the current vendor in 2000. A copied UK V5 registration document on file records that the car was first registered (in the UK) on 17th December 1992 and lists the owner as Polytrust Partners of London SW4. In 1997 the Lagonda was exported to and registered in the Netherlands (papers on file). The current odometer reading is a believed genuine 7,538 miles, which probably makes this car the lowest mileage example of its kind. The tool kit and handbook are included in the sale.

W O Bentley's Lagonda V12 drophead coupé is one of the most sophisticated, attractive and exclusive cars of the pre-war era and this example, with its tremendous and well-chronicled provenance, offers the discerning buyer a possibly once-in-a-lifetime opportunity to acquire one of these legendary British thoroughbreds.

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