1954 MV Agusta 175 CSS Squalo Bialbero Racing Motorcycle Frame no. 409924/5V Engine no. 401250 SS
Lot 235
1954 MV Agusta 175 CSS Squalo Bialbero Racing Motorcycle
Frame no. 409924/5V Engine no. 401250 SS
Sold for €32,200 (US$ 43,080) inc. premium
Lot Details
1954 MV Agusta 175 CSS Squalo Bialbero Racing Motorcycle
Frame no. 409924/5V
Engine no. 401250 SS
MV Agusta's factory race team had been developing four-strokes for some years and in 1952 achieved its first major international success when Cecil Sandford secured the 125cc World Championship – MV's first. For the following season, MV made available a single-cam, 'customer' version of Sandford's works dohc racer, the Sport Competizione, which rapidly became the mount of choice among privateers contesting the quarter-litre class. In 1955 a second over-the-counter racer was added to the range: the 175 CSS. Developed from MV's 175cc roadster, the CSS used the latter's sohc engine, up-rated with a five-speed gearbox and external magneto, which was installed in an entirely new set of cycle parts consisting of a duplex loop frame, Earles-type leading-link forks and swinging-arm rear suspension. The 175 CSS was intended primarily for Italian Formula racing, but quickly came to dominated the 200cc class in the UK and elsewhere, despite a list price higher than that of a Manx Norton! In fact, it was one of these little MVs, bored out to 196cc, which provided the great Mike Hailwood with his first ever race win, at Oulton Park in 1957.

Based on the single-overhead-cam 175, the machine offered here is an example of the much rarer bialbero (twin-cam) version, only available during 1954 and 1955. Its duplex loop frame is almost identical to that of the Grand Prix 125cc bialbero racers, as is the Earles-type front fork. Some machines featured removable upper frame tubes to facilitate access to the twin-cam cylinder head, which was available as a very expensive 'extra'. It is estimated that only ten or so were made. A maximum output of 18bhp was claimed for the bialbero, three horsepower more than the single-cam engine. Ignition is by an external magneto at the left side of the engine, while the gearbox of this particular machine is a four-speed unit. The fuel tank was designed for long distance races and could hold 22 litres. Top speed was 145km/h (90mph). Accompanying documentation consists of a Belgian Carte Grise and MV Agusta Historic Register Certificato di Iscrizione. Single-cylinder MVs do not come any rarer or more desirable than this beautiful bialbero.

Footnotes

  • MV Agusta 175 CSS Squalo Bialbero « Course » 1954
    Cadre n° 409924/5V
    Moteur n° 401250 SS

    L'équipe officielle de l'usine MV Agusta avait développé quelques machines quatre temps pendant quelques années et, en 1952, elle obtint sa première grande victoire internationale lorsque Cecil Sandford décrocha le Championnat du Monde en 125 cm3 – le premier pour MV. La saison suivante, MV proposa une version « client » simple arbre de la machine double arbre de Sandford, la Sport Competizione qui devint vite la monture de choix des pilotes privés engagés en catégorie 125. En 1955, une deuxième machine « compétition client » fut ajoutée à la gamme : la 175 CSS. Développé à partir de la routière de 175 cm3, la CSS était dotée du moteur simple arbre de cette dernière qui bénéficiait d'une boîte à cinq vitesses et d'une magnéto externe, installé dans une toute nouvelle partie cycle comprenant un cadre double berceau, une fourche avant type Earles à bras poussés et une suspension arrière à bras oscillant. La 175 CSS était conçue avant tout pour le championnat de Formule italienne, mais elle domina vite la catégorie 200 cm3 au Royaume-Uni et ailleurs malgré un prix au catalogue supérieur à celui de la Norton Manx ! Au vrai, c'est une de ces petites MV réalésée à 196 cm3 qui apporta sa toute première victoire au grand Mike Hailwood à Oulton Park en 1957.

    Dérivée de la 175 « simple arbre en tête », la machine offerte ici est un exemple de la beaucoup plus rare bialbero (« double arbre ») commercialisée uniquement en 1954 et 1955. Son cadre double berceau est presque identique à celui des 125 type course Grand Prix comme l'est la fourche Earles. Certaines machines possèdent des tubes supérieurs démontables pour faciliter l'accès à la culasse double arbre disponible moyennant un coûteux supplément. On estime qu'il n'en fut produit qu'une dizaine d'exemplaires. La bialbero est créditée de 18 ch au maximum, soit 2 ch de plus que le moteur simple arbre. L'allumage est confié à une magnéto externe à gauche du moteur, tandis que la boîte de cette moto n'a que quatre rapports. La réservoir – 22 litres - a été conçu pour les épreuves de longue durée. La vitesse maximale est de 145 km/h. La documentation jointe comprend la carte grise belge et le Certificato di Iscrizione du MV Agusta Historic Register. Il n'existe pas de monocylindres MV Agusta plus rares ni plus recherchées que cette magnifique bialbero.

Saleroom notices

  • The Frame Number is 409924/S
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