1963 Lotus Elan 23 B
Lot 601
1962 Lotus Type 23 B 1 600 cm3 Sport Compétition Chassis no. 23-S-73
€90,000 - 110,000
US$ 120,000 - 150,000
Lot Details
1962 Lotus Type 23 B 1 600 cm3 Sport Compétition
Chassis no. 23-S-73
Petite voiture de sport destinée à la compétition, la Lotus 23 conçue par Colin Chapman débuta en 1962 en utilisant une version élargie du châssis de la Lotus 20 Formule Junior contemporaine. Le modèle avait été prévu initialement pour recevoir des moteurs jusqu'à 1 300 cm3, mais son succès fut tel qu'une version 23 B dotée d'un châssis renforcé fut introduite en vue d'utiliser le moteur Ford-Lotus Twin-Cam 1,5/1,6 litre. Plus de 130 voitures de tous types furent produites et, de nos jours, ces petites voitures polyvalentes rencontrent encore un succès considérable dans les épreuves historiques dans le monde entier.

Les débuts internationaux de la Lotus 23 relèvent de la légende. En mai 1962 au Nürburgring, Jim Clark sur une « 23 » officielle à moteur Coventry-Climax s'empara de la tête de la course sous la pluie devant une meute de Ferrari, Porsche et Aston Martin avant d'être contraint à l'abandon pour cause d'inhalation de gaz d'échappement. Les débuts au Mans en juin sont tout aussi mémorables. Deux voitures avaient été engagées – une 750 et une 1000 cm3 – en vue de remporter l'Indice de Performance et l'Indice au rendement énergétique, trophées revenant généralement à des voitures françaises. Ces deux voitures furent refusées pour des motifs techniques discutables et Colin Chapman furieux jura de ne plus revenir au Mans.

Le châssis n° 23-S-73 est équipé d'un moteur Lotus-Ford Twin-Cam de 1,600 cm3 associé à une boîte Hewland à cinq rapports. La voiture a été restaurée en 2003-2004 (quelques factures disponibles) et n'a couvert que 400 km environ depuis la réfection du moteur et de la boîte. Éligible pour la plupart des épreuves historiques de prestige dont Le Mans Historique, cette Lotus 23 B potentiellement très compétitive est offerte avec ses papiers FIA HTP et son homologation ASI (n° 23423) valides.

1962 Lotus Type 23B 1,600cc Sports Racer
Chassis no. 23-S-73

A small-capacity sports-racer, the Colin Chapman-designed Lotus 23 debuted in 1962 using a widened version of the contemporary Type 20 Formula Junior chassis. The design had originally been intended for engines of up to 1,300cc but such was its popularity that a 23B version with stronger chassis was introduced to cater for the 1.5/1.6-litre Ford-Lotus Twin-Cam engine. Over 130 of all types were produced and today these versatile little cars are enormously popular in historic sports car racing worldwide.

The Lotus 23's international debut is the stuff of legend. In May 1962 at the Nürburgring, Jim Clark in a works-entered, Coventry-Climax-engined '23' drove away from a field of much more powerful Ferraris, Porsches and Aston Martins in wet conditions, only to be forced into retirement on lap 12 having been overcome by exhaust fumes. Equally famous is its debut at Le Mans in June '62. Two were entered - a 750cc and 1,000cc - with the intention of challenging for the 'Index of Performance' and 'Index of Thermal Efficiency' awards, traditionally the preserve of French manufacturers. Controversially, both were disallowed on technical grounds, prompting a furious Chapman to vow that Lotus would never race at Le Mans again.

Chassis number '23-S-73' is fitted with a Lotus-Ford Twin-Cam engine of 1,600cc, which is attached to a Hewland five-speed gearbox. The car was restored in 2003/2004 (a few of the invoices are available) and has covered only some 400 kilometres since the engine and gearbox were rebuilt. Eligible for a wide variety of the most prestigious events, including the Le Mans Historique, this potentially most competitive Lotus 23B is offered with current FIA HTP papers and ASI Homologation (No. 23423).
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