1931 Citroen P19B
Lot 585
1931 Citroën P19B chenillette Kégresse Chassis no. 9289 Engine no. D6620
€160,000 - 220,000
US$ 200,000 - 270,000

Lot Details
1931 Citroen P19B 1931 Citroen P19B 1931 Citroen P19B 1931 Citroen P19B 1931 Citroen P19B
1931 Citroën P19B chenillette Kégresse
Chassis no. 9289
Engine no. D6620
La voiture vendue ici est une réplique de la chenillette Citroën Kégresse, connue sous le nom de "Croissant d'argent" qui fut abandonnée à Gilgit, au Pakistan, en août 1931, suite à l'arrêt de l'audacieuse expédition d'André Citroën en Asie centrale. Popularisé sous le nom de "Croisière jaune", c'était le troisième raid entrepris par Citroën avec ses voitures semies-chenillées qui avait été conçues suite à l'acquisition du brevet de l'astucieux système de traction à chenilles inventé par l'ingénieur Adolphe Kégresse.

Contrairement aux deux expéditions précédentes, qui avait vu les semies-chenillées Citroën traverser le Sahara et l'Afrique centrale, la croisière en Asie centrale était effectuée par deux groupes différents, l'un progressant d'ouest en est, depuis Beyrouth au Liban, et l'autre d'est en ouest, depuis Pékin en Chine, le but étant de se retrouver à Kashgar, sur l'ancienne route de la soie. Des autochenilles légères à moteur quatre cylindres (six P17 et une P14) étaient utilisées par le premier groupe et six P21 à moteur six cylindres par le second.

L'aventure fut dès le départ confrontées à des problèmes, à commencer par l'abandon de l'itinéraire prévu à travers l'URSS méridionale à cause de problèmes politiques, qui obligea le convoi à passer par l'Afghanistan et le nord de l'Inde (aujourd'hui le Pakistan). Ce crochet amena l'expédition à passer par les montagnes de Karakoram (dans la chaîne de l'Himalaya), une région si difficile que même une brouette y était incongrue, à plus forte raison un véhicule à moteur.

Dirigée par Georges-Marie Haardt, déjà à la tête des deux précédentes croisières Citroën, le groupe Pamir qui allait d'ouest en est rencontra les pires difficultés, jusqu'à devoir entièrement démonter les voitures et les charger avec leur cargaison à dos de mulet pour traverser des éboulements de terrain. Le 4 août 1931, les autochenilles reconstituées arrivaient à Gilgit où Haardt apprit que le groupe qui venait de Chine était complètement hors délais, séquestré à Urumchi par un seigneur de guerre local, Maréchal King. Il décida d'abandonner la mission initiale et de rejoindre Urumchi à cheval pour tenter d'obtenir la libération de ses collègues.

Haardt et le groupe Chine arrivèrent finalement à Pékin le 2 février 1932, 315 jours après leur départ de Beyrouth, après avoir parcouru 12 000 km. Des deux chenillettes qui étaient arrivées à Gilgit, la première (le "Croissant d'argent") y est resté et y est encore exposée, tandis que l'autre (le "Scarabée d'or" de Haardt) fut rapatriée en France où elle est exposée au Musée Automobile de la Sarthe, au Mans.

Entrepris avec l'aide de Citroën, la construction de cette réplique en utilisant un maximum d pièces d'origine a débuté dans les années 1970 pour être achevée en 1982. La voiture fut exposée à la Maison de la Culture de Montauban, en présence d'André Cécillon, l'un des mécaniciens de la Croisière jaune. Citroën exposa également l'autochenille en 2011 à Moscou, Berlin, Essen, Paris (aux Invalides) et Lyon pour célébrer le 80e anniversaire de l'expédition en Asie centrale. On nous confirme que le véhicule est en très bon état général, le moteur et la boîte ayant été refaits. La remorque à bagage est vendue avec la voiture. Une magnifique opportunité d'acquérir une voiture unique construite pour commémorer l'une des expéditions les plus héroïques jamais entreprises pour un moyen de transport quel qu'il soit.

1931 Citroën P19B Kegresse Autochenille
Chassis no. 9289
Engine no. D6620

The vehicle offered here is a replica of the Citroën Kegresse autochenille, known as the 'Silver Crescent', which was left behind at Gilgit, Pakistan following the abandonment of André Citroën's audacious Central Asian Expedition in August 1931. Known popularly as the 'Croisière Jaune', this was the third such venture undertaken by Citroën using autochenille half-tracks, which had been developed following its acquisition of the sole rights to an ingenious form of caterpillar-tracked drive system invented by engineer Adolphe Kegresse (chenille = caterpillar).

Unlike the previous two expeditions, which had seen Citroën's half-tracks cross the Sahara Desert and Central Africa, the Central Asian crossing would be attempted by two separate groups: one travelling west-east from Beirut in the Lebanon; the other east-west from Peking in China, the plan being to meet at Kashgar on the ancient Silk Road. Lightweight four-cylinder autochenilles would be used by the former (six P17s and one P14); seven heavier six-cylinder P21s by the latter.

The enterprise was dogged by misfortunes from the start, commencing when the planned route through the southern USSR had to abandoned because of the prevailing political situation, forcing a diversion through Afghanistan and into Northern India (now Pakistan). This new route took the expedition through the Karakoram Mountains (part of the Himalayas), a region with terrain so severe even a handcart would have been considered useless, let alone a motor vehicle.

Led by Georges-Marie Haardt, leader of Citroën's two previous croisières, the west-east group faced some of the toughest challenges imaginable, even being forced to completely dismantle its vehicles and load their components onto pack horses on one occasion in order to traverse a landslide. On 4th August 1931 the reassembled autochenilles rolled into Gilgit where Haardt learned that the expedition's China group was way off course, detained at Urumchi by a local warlord, Marshal King. He had no option but to abandon the original mission and travel onwards to Urumchi on horseback to try and secure the release of his colleagues.

Haardt and the China group eventually arrived back in Peking on 2nd February 1932, 315 days after the departure from Beirut, having travelled some 12,000 kilometres (7,500 miles). Of the two autochenilles that had made it to Gilgit, one (the 'Silver Crescent') remains on display there while the other (Haardt's 'Golden Scarab') was taken back to France and is currently displayed in the Musée Automobile de la Sarthe at Le Mans.

Undertaken with Citroën's collaboration, the construction of this replica using as many original parts as possible began in the late 1970s and was completed in 1982. In March 1982 the vehicle was exhibited at the Maison de la Culture in Montauban in the presence of André Cecillon, one of the mechanics on the 'Croisière Jaune'. The Citroën Car Company also exhibited the autochenille in 2011 at the Moscow, Berlin, Essen, Paris (Les Invalides) and Lyon shows to celebrate the 80th anniversary of the Central Asian Expedition. We are advised that the vehicle is in generally very good condition, the engine and gearbox having been fully overhauled. The luggage trailer is included in the sale. A wonderful opportunity to acquire a unique motor vehicle built to commemorate one of the most heroic journeys ever undertaken by powered transport of any kind.
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