1929 Bentley 6.5 Litre Speed Six
Lot 578
1929 Bentley 6½-Litre Speed Six tourer Chassis no. BA2580 Engine no. BA2584
Sold for €828,000 (US$ 1,109,602) inc. premium
Lot Details
1929 Bentley 6½-Litre Speed Six tourer
Chassis no. BA2580
Engine no. BA2584
"Il est incroyablement difficile de décrire avec des mots ou par l'écriture, la fascination particulière qu'exercent les grandes et rapides automobiles dont le grand modèle de Bentley est une remarquable représentante." The Autocar à propos de la Bentley Speed Six, le 5 septembre 1930.

Bien que la 6½-Litre ait été conçue comme un modèle de tourisme pour concurrencer la New Phantom de Rolls-Royce, dans sa version Speed Six elle était parfaitement apte à la compétition. En 1929, la Speed Six de Barnato/Birkin gagna les 24 Heures du Mans devant un trio de Bentley 4½-Litre, Barnato/Kidston répétant l'exploit l'année suivante au Grand Prix d'Endurance du circuit de la Sarthe, devant Clement/Watney sur une voiture similaire. Il n'est donc pas étonnant que la 6½-Litre Speed Six soit devenue la voiture préférée de W. O. Bentley.

En 1919, Walter Owen Bentley avait fondé Bentley Motors dans une banlieue du nord de Londres, à Cricklewood, mais les premières livraisons ne débutèrent pas avant 1921. Le premier modèle, une 3 litres, était propulsé par un quatre cylindres à simple arbre à cames en tête à quatre soupapes par cylindre. Des caractéristiques mécaniques reprises par la très raffinée 6½-Litre à moteur six cylindres en 1926. Le besoin d'une voiture plus grande s'était fait sentir quand les clients de Bentley avaient commandé des carrosserie d'une taille qui n'avait pas été prévu au moment de la conception de la 3 litres. L'introduction d'un châssis long, en 1923, n'avait que partiellement répondu à cette demande. La 6½-Litre ne fut produite que quatre ans, au cours desquels 544 châssis furent construits, dont 182 aux spécifications Speed Six.

Selon l'ouvrage de référence de Michael Hay, Bentley The Vintage Years, cette 6½-Litre Speed Six sur le châssis SP2 (de 3,53 m d'empattement) était à l'origine équipé avec une carrosserie berline de Gurney Nutting. Son premier propriétaire était un certain C. Bruce Gardner de Burton House, Stafford. Vendue par Jack Barclay, elle avait reçu une première immatriculation UU 6922, puis 70 CPF et finalement JSO 100, son immatriculation actuelle au Royaume-Uni. Endommagé par un raid ennemi pendant la deuxième guerre, elle reçut une nouvelle carrosserie tourer par Vanden Plas vers 1971 quand elle entra en possession de la collection de Lord Doune en Ecosse. Il est à noter que la voiture conserve ses numéros de châssis et de moteur correspondants.

À la fin des années 1990, la Speed Six fut achetée par le collectionneur allemand Helmut Karbe, qui la fit spécialement préparée pour le rallye 'Around The World', un marathon de 80 jours qui se tint du 1er mai au 18 juillet 2000. Les modifications apportées à cette occasion comprennent un arceau de sécurité, un carénage inférieur, des sièges spéciaux et des ceintures de sécurité, un échappement modifié (pour les passages à gué) et des réservoirs jumeaux de 150 litres chacun. Bien que la plus ancienne voiture engagée dans le rallye, la Speed Six finit avec succès l'épreuve, après avoir parcouru plus de kilomètres en 80 jours que n'en font généralement les Bentley modernes en une année. Tous les accessoires enlevés avant le rallye, y compris les sièges, sont vendus avec la voiture qui est régulièrement utilisée dans des rallyes alpins.

Vendue avec une évaluation technique (datée du 20/11/2012), un Fahrzeugbrief et un TüV allemands en cours de validité, cette magnifique Bentley Speed Six est le lot idéal pour le conducteur enthousiaste qui envisage les rallyes de longue durée et le tourisme dans l'esprit vintage.

1929 Bentley 6½-Litre Speed Six Tourer
Chassis no. BA2580
Engine no. BA2584

'It is extraordinarily difficult to explain in words or writing the exact fascination of a big, fast car of the type so ably represented by the big Bentley speed model.' The Autocar on the Bentley Speed Six, September 5th, 1930.

Although the 6½-Litre had been conceived as a touring car to compete with Rolls-Royce's New Phantom, in Speed Six form it proved admirably suited to competition: in 1929 Barnato/Birkin's Speed Six won the Le Mans 24 Hour Race ahead of a trio of 4½-Litre Bentleys and Barnato/Kidston repeated the feat in the following year's Grand Prix d'Endurance at the Sarthe circuit ahead of similarly-mounted Clement/Watney. Small wonder then, that the fast yet refined 6½-Litre Speed Six was W O Bentley's favourite car.

Walter Owen Bentley established Bentley Motors in 1919 in the North London suburb of Cricklewood, though deliveries did not begin until 1921. The first model, a 3-litre car, was powered by a four-cylinder, single overhead camshaft engine with four valves per cylinder. It was a mechanical theme perpetuated in the greatly refined six-cylinder 6½-Litre model of 1926. The need for a larger car had resulted from Bentley's customers specifying bodies of a size not envisaged when the 3-Litre was conceived, a factor only partially addressed by the introduction of the Long Standard chassis in 1923. The 6½-Litre was produced for four years, during which time 544 chassis were completed, 182 of these to Speed Six specification.

According to Michael Hay's authoritative work, Bentley The Vintage Years, this 6½-Litre Speed Six on the 'SP2' (11' 6") chassis was originally fitted with saloon coachwork by Gurney Nutting. Its first owner was one C Bruce Gardner of Burton House, Stafford. Supplied via Jack Barclay, the Bentley was originally registered 'UU 6922', then '70 CPF' and finally 'JSO 100', its current UK registration. Damaged 'by enemy action' during the war, the Speed Six received a new Vanden Plas-style tourer body circa 1971 when it came into the possession of Lord Doune's collection in Scotland. We are advised that the car retains matching chassis/engine numbers.

In the late 1990s the Speed Six was purchased by German collector Helmut Karbe, who had it specially prepared for the 'Around The World' rally, an 80-day marathon run between 1st May and 18th July 2000. Modifications made for this most arduous undertaking included installing a roll bar, under-tray, special seats and safety belts, altered exhaust system (to enable the car to ford rivers) and twin fuel tanks of 150 litres each. Despite being the oldest car in the rally, the Speed Six successfully completed the event having covered more miles in 80 days than most modern Bentleys do in a year. All parts removed prior to the rally, including the seats, come with the car, which is still being used regularly for Alpine events.

Offered with technical appraisal (dated 20.11.2012), valid German Fahrzeugbrief and TüV, this magnificent Bentley Speed Six has to be the ideal acquisition for the enthusiast driver wishing to undertake long-distance rallies and touring events in true Vintage style.

Saleroom notices

  • Le dossier historique contient une liste de parties qui ont été enlevées de la Bentley au cours de la preparation pour le rallye Le Tour du Monde en 80 jours 2000. Ces parties sont offertes avec le lot et pourront être enlevées par le nouveau propriétaire à cet endroit : T. E. Berrisford of Whatstandwell, Derbyshire The history file contains a list of parts that were removed from the Bentley during preparation for the 2000 Around the World in 80 Days Rally. These parts are offered with the Lot and are available for collection by the new owner from the premises of T. E. Berrisford of Whatstandwell, Derbyshire.
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