1966 Matra MS5 #3
Lot 569
Ex-Jo Schlesser,1966 Matra MS5 Formule2/3 Monoplace Course Chassis no. MS5-03
€95,000 - 145,000
US$ 120,000 - 190,000

Lot Details
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Ex-Jo Schlesser
1966 Matra MS5 Formule2/3 Monoplace Course
Chassis no. MS5-03
Au début des années 1960, la société française Engins Matra s'était positionnée parmi les principaux industriels de l'armement mondiaux notamment pour ses missiles air-air guidés. La société avait été créée avant la guerre sous la raison sociale CAPRA par Marcel Chassagny en vue de sous-traiter des fabrications aéronautiques. Elle devint Matra (pour Mécanique Aviation-Traction) pendant la période du gouvernement de Vichy. Après 1945, Engins Matra connut une expansion considérable.

Chassagny entretenait des relations d'amitié avec René Bonnet qui, depuis 1938, construisait des automobiles de course de petite cylindrée en collaboration avec l'aérodynamicien Charles Deutsch. En 1960, leur marque DB (Deutsch-Bonnet) utilisait depuis des années des moteurs Panhard tout en luttant pour survivre sur le marché restreint des voitures de sport et de compétition. Deutsch se retira de la société en 1961 pour créer sa propre marque en utilisant des moteurs Renault, tandis que Chassagny aidait Bonnet en finançant une production de voitures René Bonnet, elles aussi équipées désormais de moteurs Renault.

Aux 24 Heures du Mans 1962, Bonnet engagea trois prototypes – une barquette découverte et deux coupés baptisés « Djet ». Au Salon de Paris 1962, Bonnet lança un trio de nouvelles routières en couronnant la nouvelle gamme avec la première voiture de sport de production à moteur central du monde, la Djet.

Entre-temps, une part importante du capital d'Engins Matra, cœur du groupe Chassagny, avait été reprise par un investisseur, Sylvain Floirat. Chassagny ne put garantir la pérennité du financement d'Automobiles René Bonnet. Mais Bonnet n'en tint pas compte et accéléra le développement d'une nouvelle voiture de course de Formule 3 à châssis monocoque. L'argent manqua et René Bonnet dut céder le contrôle de la firme – fin 1964 – à Chassagny. Engins Matra se retrouva donc propriétaire de l'ancienne entreprise Bonnet de Champigny sur Marne.

Un dynamique jeune cadre exécutif nommé Jean-Luc Lagardère fut nommé à la tête de la nouvelle branche automobile appelée Matra Sports. Il soutint un ambitieux programme en compétition destiné à attirer une nouvelle couche de clientèle jeune afin de lui vendre ce qui était devenu la nouvelle Matra Djet (plus tard Jet) de route. C'est ainsi qu'apparut en 1965 la première monoplace Matra de Formule 3 sur la base de la monocoque expérimentale de Bonnet, mais construite dorénavant sur la base de solutions techniques aérospatiales. Lorsqu'il fallut en déterminer les dimensions d'empattement et de voie, l'équipe embryonnaire chargée de l'étude avait simplement copié les cotes moyennes des F3 britanniques exposées au Racing Car Show de Londres ...

Le 1e juillet 1965, le pilote d'usine et ancien champion motocycliste Jean-Pierre Beltoise âgé de 28 ans battit un plateau très relevé de F3 en remportant la Coupe internationale de Vitesse (F3) à Reims-Gueux, première victoire importante pour Matra. Il gagna encore à Cognac
et, avec trois deuxièmes places, devint Champion de France de Formule 3 cette année-là.

Pour Matra Sports, ce titre couronnait une première saison en compétition très réussie, atteignant ainsi un premier objectif. Ce résultat déclencha d'autres ambitions : progresser sur le plan international en 1966, c'est-à-dire poursuivre le développement de la Formule 3, mais aussi attaquer en Formule 2.

La remise des prix des Trophées de France de Formule 2 1965 eut lieu au siège social de BP France à Paris. Là, Lagardère expliqua à Ken Tyrrell qu'il voulait voir sa société courir en Formule 2, mais qu'il avait besoin d'un pilote de notoriété à la hauteur de cet engagement financier important.

Ken Tyrrell avait le pilote. Ayant perdu tout espoir de voir Cooper produire un châssis compétitif, Ken chercha une alternative prometteuse. Matra pouvait-elle la fournir ? Lors d'un dîner à Orly, Lagardère se mit d'accord avec Tyrrell pour lui fournir un châssis monocoque Matra de F3 équipé d'un moteur BRM de F2 en vue d'une évaluation par Jackie Stewart sur le circuit de Goodwood dans le Sussex. Cette monoplace prototype Matra-BRM hâtivement assemblée fut envoyée en Angleterre dans la soute d'un avion Bristol Freighter que Sylvain Floirat utilisait pour transporter ses pur sang de course dans toute l'Europe. Jackie Stewart fut très impressionné par la motricité et l'adhérence de la machine, si bien que Ken Tyrrell accepta d'engager des Matra-BRM de F2 pendant toute la saison à venir, tandis que l'usine ferait courir sa propre équipe.
Matra Sport et ses monoplaces de course à la technologie aérospatiale resteront à jamais dans les mémoires et à juste titre pour la magnifique victoire dans le Championnat du Monde de F1 1969 lorsque le titre revint à Jackie Stewart au volant de la Matra-Cosworth MS80 de l'équipe Matra International organisée et gérée par le grand sportif britannique Ken Tyrrell.

La route du Championnat du Monde avait été défrichée grâce aux monoplaces de course de la série MS engagées en compétition à partir de 1965 dans les Formules 2 et 3 à moteur d'un litre de cylindrée. Cette voiture F2/F3 extrêmement bien construite et fonctionnelle offerte ici est le châssis Matra MS5 n°03 qui débuta sa carrière dans l'équipe officielle équipé du moteur BRM P80 à quatre cylindres pour disputer le Championnat d'Europe de F2 1966 avec Jo Schlesser – l'auto sera ensuite accidentée en juillet 1966 à Syracuse et par soucis d'efficacité et rapidité elle ne sera jamais réparée à l'époque - toute cette information est confirmé par une lettre de MATRA Sports datent de mars 1992. Une preuve du montage du moteur BRM P80 original est donnée par l'existence « en bas à gauche d'une cavité que seuls les rares châssis Matra prévus pour le moteur BRM possédaient. »

Comme précisé par plusieurs anciens membres de l'équipe Matra Sports, un propriétaire ultérieur restaura la voiture en ordre de marche dans la configuration Formule 2 de 1967 avec un quatre-cylindres Cosworth FVA à 2 ACT entraînant les roues arrière par une boîte-pont Hewland FT200.

La voiture fut engagée par Patrick Jamin dans les Championnats d'Europe Historiques de F2 1992-1993 avec, pour meilleurs résultats une troisième place à Montlhéry et une cinquième place au général dans le Championnat 1993.

Après ces deux saisons, le propriétaire se trouvant à court de financement dut vendre le moteur et la boîte tout en conservant le châssis Matra et ses trains pendant 14 ans. Enfin, en 2006, il commença une deuxième restauration en remplaçant toutes les pièces, durits, système de refroidissement, etc nécessaires. Historiquement, les types MS5 et MS7 ultérieurs accompagnèrent le changement de règlement en Formule 2 entre la formule « 1 litre » de 1966 et la nouvelle limite portée à 1,6 litre en 1967. Il choisit une configuration conforme à la voiture de développement de l'usine Matra de l'inter saison 1966-1967 – le châssis MS5-014 – qui reçut en attendant la livraison des premiers moteurs Cosworth FVA 1,6 litre prévus pour la nouvelle saison, un moteur Lotus-Ford Twin-Cam 1,600 cm3 accouplé à une boîte-pont Hewland Mark 8. La voiture fut ainsi remise en piste pour la première fois depuis des années lors d'une démonstration Matra au Circuit Historique d'Angoulême en 2009, puis aux Trophées de Gascogne la même année. Ensuite elle participa au WE de l'Excellence à Reims en 2010 et au GP de Bruxelles. Elle est maintenant proposée sous cette forme.

Cette Matra de belle présentation promet à son nouveau propriétaire de grands moments de plaisir dans les compétitions historiques pour monoplaces. Elle est surtout très attirante pour les organisateurs de grandes manifestations mondiales comme le Festival of Speed de Goodwood ou les Monterey Historics en tant que représentante d'une époque où les voitures bleu de France retrouvaient leur vraie place parmi les principaux protagonistes de la course automobile au niveau international.

Ex Jo Schlesser
1966 MATRA MS5
FORMULA 2/3 RACING SINGLE-SEATER
Chassis No: MS5-03

During the early 1960s, the French Engins Matra company made its name amongst world-leading armaments manufacturers, most particularly for its air-launched guided missiles. The company had been founded pre-war by Marcel Chassagny, under the name CAPRA, as an aeronautical engineering sub-contractor based in what would become Vichy France. In 1942, Chassagny changed its name to Mécanique Aviation-Traction, which was quickly abbreviated to 'Matra'. Postwar, Engins Matra prospered.

Chassagny was friendly with an engineer named René Bonnet who from as early as 1938 had built small-capacity competition cars in conjunction with talented aerodynamicist Charles Deutsch. By 1960, their Panhard-engined Deutsch-Bonnet ('DB') marque was one of the last survivors of the struggling French motor racing industry. Deutsch withdrew from the partnership in 1961 to create his own marque using Renault engines, while Chassagny helped Bonnet by investing in continuing production of 'René Bonnet' cars, which would also convert from Panhard power to Renault.

For the Le Mans 24-Hours race in 1962, Bonnet entered three prototypes – an open barquette accompanied by two coupés using the 'Djet' model name. At the 1962 Paris Salon, Bonnet then launched a trio of new road cars –topping the new range was the world's first mid-engined production sports car, the René Bonnet Djet.

Meanwhile, a major shareholding in Chassagny's core company, EnginsMatra, had been taken by financier Sylvain Floirat. Chassagny could not guarantee Bonnet continued backing. Regardless, Bonnet pressed ahead with development of a new monocoque-chassised Formula 3 racing car. The money ran out, and René Bonnet sold – late in 1964 – to Chassagny, and EnginsMatra suddenly found itself owning the former Bonnet enterprise at Champigny-sur Marne.

An engaging and dynamic young executive named Jean-Luc Lagardère was made general manager of this new division, which was named 'Matra Sports'. He promoted an energetic competition programme appealing to the emergent new youth market to sell what had become the new MatraDjet road car. Consequently, through 1965 the first Formula 3 Matramonoplace racing car appeared, based upon Bonnet's exploratory monocoque experience, but now crafted to aerospace manufacturing standards. When they chose their new car's wheelbase and track dimensions Matra's embryo design team simply averaged those of every British F3 car displayed at the London Racing Car Show...

On July 1, 1965, 28-year old ex-racing motor-cyclist and works driver Jean-Pierre Beltoise beat a top-class Formula 3 field to win the Coupé de Vitesse international at Reims-Gueux - Matra's first significant race victory. He would win again at Cognac and with three second-place finishes became that year's Champion de France de Formule 3.

For Matra Sports this capped a highly successful first season of racing – an initial ambition accomplished. It fuelled further ambition, to advance internationally through 1966. This meant not only continuing development in Formula 3, but also progressing into Formula 2.

The 1965 Formula 2 Trophées de France prize-giving was held at BP France's headquarters in Paris. There, Lagardère explained to Ken Tyrrell that he wanted his company to progress into Formula 2, but that he needed a star driver to make such an expensive step worthwhile.

Ken Tyrrell had that driver. Having abandoned hope of Cooper producing a competitive chassis, Ken was seeking a promising replacement. Could Matra supply? Over dinner at Orly, Lagardère agreed with Tyrrell to provide a prototype Formula 3 monocoque Matra chassis fitted with a BRM Formula 2 engine for Jackie's evaluation at Goodwood circuit in Sussex. The hastily assembled Matra-BRM prototype single-seater would be flown to England in the hold of a Bristol Freighter which Sylvain Floirat used to zoom his string of race horses to events around Europe! Jackie Stewart was immensely impressed by its sheer traction –so Ken Tyrrell agreed to run Matra-BRM F2 cars throughout that forthcoming season, while the factory ran its own in-house team.
Matra Sport and its aerospace-technology single-seater racing cars will always be honoured, justifiably, for its wonderful victory in the 1969 Formula 1 World Championship when the Drivers' title fell to Jackie Stewart driving the Matra-Cosworth MS80 in the Equipe Matra International team organised and managed by great British sportsman Ken Tyrrell.

Matra Sport's road towards the World Championship had been pioneered by its MS-prefixed series of single-seater racing cars campaigned from 1965 in 1-litre Formula 2 and Formula 3 competition. This exquisitely well-made, uncompromisingly functional F2/F3 car offered here is understood to be Matra MS5 chassis '03', which began life as a 4-cylinder BRM P80-engined factory team car campaigned by Jo Schlesser during the 1966 European Formula 2 Championship season and after a crash at Syracuse in July of that year was never repaired in period – all of this information is documented in a letter by MATRA service competition dated March 1992. Evidence of the monocoque chassis's original BRM P80 engine is found by the presence of a supplementary space on the bottom left of the engine area of the chassis – only the rare Matra chassis produced to fit the BRM engines had this.

As advised by several veteran members of the contemporary Matra Sports team, a subsequent owner had the car restored to running order in 1967 1.6-litre Formula 2 configuration, powered by a 1600cc 4-cylinder Cosworth FVA twin-cam engine driving to the rear wheels via a Hewland FT200 transaxle.

The car was campaigned by Patrick Jamin in the European Historic Formula 2 Championship series of 1992-1993 with its best finish being a third at Montlhéry and fifth overall in the 1993 Championship table.

Following these two seasons, the contemporary owner lacked the necessary finance to continue racing, and indeed had to offer both the engine and gearbox for sale, while retaining the Matra's chassis and running gear for the following fourteen years. Finally, in 2006, he began a second restoration, replacing all parts, hoses, cooling system etc as required. Historically, the MS5 and later MS7 models bridged the change in Formula 2 regulations between 1966 1-litre form and 1967 1.6-litre limitation. A configuration was chosen matching the Matra factory's inter-season 1966-67 works development car – chassis MS5-014 – which was powered pending delivery of the first of the new season's 1.6-litre Cosworth FVA engines by a 1600cc Lotus-Ford Twin-Cam power unit, driving through a Hewland Mark 8 transaxle. The car was then deployed for the first time in many years, running in a Matra demonstration during the 2009 Angoulème Historic Meeting and again at the Trophées de Gascogne event that same year. The car is now offered here in this form. It subsequently participated in the 2010 Reims WE de l'Excellence and the Brussels GP in the hands of the current vendor.

This well-presented Matra promises a new owner some distinctive and immensely enjoyable Historic single-seater racing. It is, above all, an immensely attractive car for the organisers of such globally-respected events as the Goodwood Festival of Speed or the Monterey Historics, since it is a survivor of the era through which French racing blue regained its true place within the top tier of International motor racing.
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