1901 De Dion Bouton Vis à Vis
Lot 561
Livrée neuve au Pays Bas,1901 De Dion Bouton 4½hp Vis-à-Vis Chassis no. 6011 Engine no. 6011
€95,000 - 125,000
US$ 120,000 - 160,000

Lot Details
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Livrée neuve au Pays Bas
1901 De Dion Bouton 4½hp Vis-à-Vis
Chassis no. 6011
Engine no. 6011
Les noms de Dion et Bouton sont absolument liés au temps des pionniers de l'automobile, et au début avec celui de Trépardoux, pour la construction de voitures à vapeur légères, la première datant de 1883. Au début des années 1890, de Dion et Bouton s'orientèrent vers le moteur à combustion interne, au grand dam de Trépardoux qui les quitta en 1894 en laissant ses anciens partenaires développer ce qui fut en réalité le premier moteur à combustion interne à régime rapide.

Les moteurs de l'ingénieur Bouton développaient une puissance nettement supérieure à celle des Daimler et des Benz tout en étant d'une fiabilité comparable. C'est donc tout naturellement que les moteurs De Dion furent adoptés par beaucoup d'autres constructeurs de tricycles, de quadricycles et de voitures légères en Europe comme aux Etats-Unis, influencés probablement par les victoires des rapides tricycles engagés dans Paris-Bordeaux et autres longues épreuves. Les premiers moteurs de 137 cm3 pouvaient tourner jusqu'à 1 500 tr/min et les derniers tricycles à moteur à essence furent construits en 1895. Le 250 cm3 de 1896 qui développait environ 1 ¼ ch relégua pratiquement aux antiquités le moteur Benz.

Les premières De Dion à moteur arrière étaient du type vis-à-vis, les occupants de faisant face deux à deux, mais à partir de 1902, la firme commença à adopter ce qui allait devenir le schéma normal en automobile, la première étant le Type 0. À cette date, les monocylindres rapides De Dion étaient offerts en versions 4 ½ ch, 6 ch et 8 ch . Tous ces moteurs qui se caractérisaient par une soupape d'admission automatique (atmosphérique) et une soupape d'échappement commandée étaient réputés pour leur fiabilité, qualité attestée par le nombre de moteurs qui subsistent encore aujourd'hui.

Le modèle 4 ½ ch offert ici fut vendu neuf au Pays-Bas à B. A. Jansen Cycles comme le précise la facture d'origine datée du 26 janvier 1902 qui l'accompagne. Depuis, la voiture est restée aux Pays-Bas, aux mains de deux propriétaires après Jansen (MM. Daams et Laarman) avant d'être acquise par le propriétaire actuel (le quatrième) en 1976. Restaurée dans les années 1950, elle a bénéficié d'un grande nombre de remises en état dont une révision de la transmission (c.2003), un nouveau coussinet de bielle (c.2005) et des rayons neufs pour les roues (2010). Plus récemment (en 2011), le système électrique a été rénové et la carrosserie réparée et repeinte avec le châssis. Le sellerie en cuir est restée d'origine. Une spécificité très intéressante de cette auto sont les roues à plus grand diamètre, sans doute en vu d'atteindre des vitesses plus élevées sur terrains plats.

Aux mains de vendeur, la De Dion a prit part à divers rallyes dont les Bodensee, Vannes, Lac Léman et London-Brighton, ce dernier à trois occasions. Il ne subsiste qu'une poignée de vis-à-vis De Dion 1901 et l'exemplaire offert ici est accompagné de son certificat de datation du VCC (n° 1335), d'un lot de photos, de sa carte d'identité FIVA et des documents d'immatriculation aux Pays-Bas.

Delivered new to the Netherlands
1901 De Dion Bouton 4½hp Vis-à-Vis
Chassis n° 6011
Engine n° 6011

The names of De Dion and Bouton are inextricably linked with the pioneer years of the motor car, initially in company with Trépardoux in the building of light steam carriages, the first of which appeared in 1883. In the early 1890s De Dion and Bouton turned their attention to the internal combustion engine, much to the annoyance of Trépardoux who quit in 1894, leaving his erstwhile partners to develop what was, in effect, the first high-speed internal combustion engine.

Engineer Bouton's power units developed significantly greater output than their contemporaries from Daimler and Benz, yet matched them for reliability. Small wonder then that De Dion Bouton engines were adopted by many other manufacturers of tricycles, quadricycles, and light cars, both in Europe and the United States, influenced no doubt by the success of the flying tricycles in such events as the Paris-Bordeaux and other endurance races. Early 137cc engines ran at speeds of up to 1,500rpm, and the first internal combustion-engined tricycles were built in 1895. The 250cc engine of 1896 developed approximately 1¾hp and made the contemporary Benz engines seem positively antiquated.

Early De Dions were rear engined and of the vis-à-vis type – where the passengers sat facing the driver – but from 1902 onwards the firm began to adopt what would become accepted as the conventional layout for a motor car, one of the first of this kind being the Type O. By this time, De Dion's fast-revving, single-cylinder engines were offered in 4½hp, 6hp and 8hp variants. All featured mechanical inlet and atmospheric exhaust valves, and were noted for their reliability, which is borne out by the number surviving today.

The 4½hp model offered here was delivered new in the Netherlands to B A Jansen Cycles and comes with the original bill of sale dated 26th January 1902. The car has remained in the Netherlands ever since, enjoying two owners after Jansen (Messrs Daams and Laarman) before being purchased by the current (fourth) owner in 1976. Restored in the 1950s, it also benefits from considerable subsequent refurbishment including a transmission overhaul (c.2003), a new big-end bearing (c.2005) and new wheel spokes (2010). More recently (in 2011) the electrics were renewed and the body repaired and repainted together with the chassis. The leather upholstery remains original. A particularly interesting aspect are its oversize rear wheels. These are thought to have been part of its original specification, being fitted to take advantage of the flat landscape in the Netherlands and to provide greater outright speed than on standard cars.

While in the vendor's care the De Dion has taken part in various rallies including Bodensee, Vannes, Luc Léman and the London-Brighton, the latter on three occasions. One of a mere handful of surviving 1901 De Dions, the car is offered with VCC dating certificate (No. 1335), assorted photographs, FIVA identity card and Netherlands registration papers.
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