1911 Panhard X14
Lot 556
1911 Panhard et Levassor Type X14 25 HP Torpédo Chassis no. X14 27065 Engine no. 27065
€220,000 - 280,000
US$ 290,000 - 370,000
amended
Lot Details
1911 Panhard et Levassor Type X14 25 HP Torpédo
Coachwork by Vanvooren, Paris

Chassis no. X14 27065
Engine no. 27065
En 1891, Panhard et Levassor commercialisa ce qui fut probablement la première automobile de production au monde et la firme se forgea très vite une réputation de constructeur de voitures sans chevaux bien conçues, bien fabriquées, plus fiables et plus performantes que celles de la concurrence.

L'année 1911 fut une période marquante pour le constructeur français avec l'introduction dans son offre du moteur sans soupapes Knight à deux fourreaux. Ce type de propulseur allait équiper les plus grosses Panhard jusqu'en 1920, puis toute la production jusqu'en 1939. Ce moteur équipa dès 1911 le Type X14 4,4 litres 25 HP doté d'une boîte à quatre rapports et livrable au choix avec transmission par chaînes ou par arbre à cardan.

L'actuel propriétaire acheta cette X14 à la vente Brooks d'Ascot Racecourse en juillet 1995 (Lot 564). À cette date, il était établi que la voiture était arrivée au Royaume-Uni en provenance d'Amérique du Sud et son extraordinaire état d'origine suggéra qu'elle avait dû être très peu utilisée depuis 1911. Sagement, le vendeur décida de ne pas restaurer la Panhard, mais au contraire de confier la préservation de sa peinture gris d'origine et de sa sellerie à boutonnage à un spécialiste. Pendant plus de dix-sept ans, a voiture a été conduite sur des centaines de kilomètres sans aucun problème mécanique.

La carrosserie à sept places est signée Vanvooren de Paris et le généreux équipement comprend un pare-brise en laiton repliable, une capote, deux strapontins repliables, des jantes détachables et des pneus de secours et des phares BRC à acétylène auto-générateurs plus des lanternes de côté et arrière à pétrole de la même marque.

Depuis son acquisition, le vendeur a ajouté un rétroviseur fabriqué à Birmingham (provenant d'une Rolls-Royce de 1911), un pare-brise arrière réglable à cadre en laiton (d'avant 1914) avec petits déflecteurs latéraux orientables et une couverture pour les jambes des passagers arrière ainsi qu'un amortisseur de direction moderne. Celui-ci monté entre l'essieu avant et la barre d'accouplement avec utilisation des attaches originales introduit une énorme différence dans la conduite et le braquage de cette lourde voiture. Tous ces équipements ajoutés peuvent être démontés assez aisément..

Proposée avec ses papiers d'immatriculation néerlandais et un jeu complet d'outils d'origine, cette voiture qui doit être une des Panhard d'avant la Grande Guerre parmi les plus originales et les mieux préservées encore en existence ne peut être aussi qu'un sérieuse candidate aux meilleurs classements dans la catégorie « Voitures non restaurées » de plus en plus présente dans les concours d'élégance.

1911 Panhard et Levassor Type X14 25hp Tourer
Coachwork by Vanvooren, Paris
Chassis no. X14 27065
Engine no. 27065

In 1891 Panhard et Levassor offered for sale what was arguably the world's first production car, and the company swiftly established a reputation for fine engineering, excellent craftsmanship, superior reliability and outstanding performance.

The year 1911 was a landmark year for the French manufacturer, seeing the introduction to its range of the Knight double sleeve-valve engine, and this type of power unit would characterise the firm's larger offerings well into the 1930s. This engine first appeared on the 4.4-litre 25hp Type X14, which featured a four-speed gearbox and could be ordered with either shaft or chain final drive.

The current owner purchased this X14 at Brooks' auction at Ascot Racecourse in July 1995 (Lot 564). At that time it was stated that the car had come to the UK from South America, its outstandingly original condition suggesting only minimal use since 1911. Wisely, the vendor chose not to restore the Panhard, instead entrusting the conservation of the original grey paintwork and deep-buttoned leather upholstery to a specialist. Over the last 17 years the car has been driven many hundreds of miles without any mechanical problem.

The seven-seater coachwork is by Vanvooren of Paris and the generous equipment includes a folding brass windscreen, convertible hood, two folding occasional seats, spare detachable wheel rims/tyres and BRC self-contained acetylene headlamps, with oil side and rear lamps from the same maker.

Since acquisition, the vendor has added a Birmingham-made rear-view mirror (from a 1911 Rolls-Royce); an adjustable, brass-framed rear screen (pre-1914) with small adjustable side windows and a cover for the rear-seat passengers' legs; and a modern steering damper. The latter is fitted between the front axle and the tie-rod using original fixings, making an enormous difference when driving and steering this heavy car. All the aforementioned items can be removed relatively easily.

Offered with Netherlands registration papers and a complete set of original tools, this has to be one most original and best-preserved pre-1914 Panhards in existence, as well as a strong contender for top honours in the concours d'élegance circuit's emerging 'Preservation Class'.

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