1921 Rolls-Royce Silver Ghost Alpine Eagle
Lot 554
Vendue neuve en Belgique,1921 Rolls-Royce 45/50hp 'Silver Ghost' Alpine Eagle Sports Tourer Chassis no. 15TE Engine no. N395
€255,000 - 325,000
US$ 330,000 - 410,000

Lot Details
1921 Rolls-Royce Silver Ghost Alpine Eagle 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Alpine Eagle 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Alpine Eagle 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Alpine Eagle 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Alpine Eagle
Vendue neuve en Belgique
1921 Rolls-Royce 45/50hp 'Silver Ghost' Alpine Eagle Sports Tourer
Coachwork by Hooper & Co

Chassis no. 15TE
Engine no. N395
La Rolls-Royce 40/50 HP Silver Ghost est une voiture de luxe et ne fut pas conçue comme une voiture sportive à l'origine. Cela ne dissuada pourtant pas les propriétaires les plus enthousiastes. En 1912, M. James Radley engagea à titre privé sa 40/50 HP dans l'Austrian Alpine Trial pour se rendre compte que les limites de la boîte à trois vitesses l'empêchait de négocier le col de Katschberg.

En conséquence, Rolls-Royce prépara quatre voitures pour l'édition de 1913, équipées de boîte à quatre rapports et d'un moteur plus puissant développant 75 ch (au lieu de 60), grâce à une augmentation du taux de compression et un plus gros carburateur. Ces modifications apportèrent un changement radical et les voiture remportèrent six prix dont la prestigieuse Coupe du roi Léopold. Encouragée par ces résultats, l'usine commença à produire des modèles aux mêmes spécifications pour ses clients. Officiellement il s'agissait de Continental, mais elles sont plus connues sous le nom évocateur d'Alpine Eagle, le surnom que leur avait donné le directeur des essais, Ernest Hives.

Cette silver Ghost particulière, portant le châssis n° 15TE fut essayée le 23 décembre 1920 et fut livrée à son premier propriétaire, M. Hermann, en Belgique, le 2 février 1921. Si l'on se réfère aux fiches d'usine, 15TE fut construite aux spécifications Alpine Eagle, complète avec des pièces nickelés et devait être carrossée en torpédo. Les fiches ne font pas état du carrossier. Après de nombreuses recherches le fameux expert Rolls-Royce John Fasal confirme que la carrosserie est bien de Hooper. La voiture a son moteur d'origine n° N395. Après près de deux années en Belgique, la Silver Ghost fut achetée par le capitaine W. Brass en décembre 1922, avant de passer à un certain E. H. S. Nugent dans le comté de Down. Le changement de propriétaire suivant mentionné par les fiches d'usine fait état d'un certain T. G. W. Haughton de Frazer & Haughton Ltd, dans le comté d'Antrim, en Irlande du nord qui acheta la voiture en décembre 1946 et est le dernier propriétaire enregistré. Plus tard, dans les années 1950, 15TE fut acquise par un M. J. Harkness d'Irlande du nord, et passa les 40 années suivantes stockée avec le reste de sa collection, ne réapparaissant que lorsque sa famille l'en sortit au milieu des années 1990.

Après avoir trouvé un nouveau propriétaire, la Ghost fut complètement restaurée et repeinte dans un rouge Bourgogne avec les ailes peintes en noir et le capot en métal nu original laissé tel qu'il était. Ce superbe exemplaire n° 15TE de la sportive Alpine Eagle est une rare occasion de pouvoir acquérir une Rolls-Royce Silver Ghost vendue neuve en Belgique.

255 000/325 000€

Sold new in Belgium
1921 Rolls-Royce 45/50hp 'Silver Ghost' Alpine Eagle Sports Tourer
Carrosserie Hooper & Co
Chassis n° 15TE
Engine n° N395

A luxury motor car, the Rolls-Royce 40/50hp 'Silver Ghost' was not designed with motor sport in mind but that did not deter the more enthusiastic owners. In 1912 Mr James Radley privately entered his 40/50hp in the Austrian Alpine Trial only to find that the three-speed gearbox's limitations prevented him from negotiating the Katschberg Pass. As a result, Rolls-Royce prepared four cars for the 1913 event, equipping them with four-speed transmissions and more powerful engines producing 75bhp (up from 60) courtesy of a raised compression ratio and larger carburettor. These changes made for a dramatic improvement and the team cars won six awards, including the prestigious Archduke Leopold Cup. Inspired by this success, the factory began producing cars of the same specification for customers. Officially they were 'Continental' models but are better known by the evocative 'Alpine Eagle' nickname given to them by chief test driver, Ernest Hives.

This particular Silver Ghost, chassis number '15TE' went on test on 23rd December 1920 and was delivered to its first owner, a Mr Hermann in Belgium, on 2nd February 1921. According to the factory build sheets, '15TE' was built to Alpine Eagle specification, complete with nickel fittings, and was to be fitted with a 'torpedo' body. The build sheets do not record the coachbuilder. However, after much research, the renowned Rolls-Royce expert, John Fasal, confirmed that the body is by Hooper. The car retains its original engine, number 'N395'.

After nearly two years in Belgium, the Silver Ghost was bought by a Captain W Brass MP in December 1922 before passing to an E H S Nugent of County Down. The next 
change of ownership noted in the factory records was to a T G W Haughton of Messrs Frazer & Haughton Ltd in County Antrim, Northern Ireland, who acquired the car in December 1946 and is the last owner listed. Later on, in the 1950s, '15TE' was acquired by a Mr J Harkness of Northern Ireland and spent the next 40-or-so years in storage with the rest of his collection, only re-emerging when the cars were removed by his family in the mid-1990s.

Having found a new owner, the Ghost was then completely restored and repainted in rich Burgundy, with the wings being refinished in black and the original, unpainted metal bonnet left as it was. A wonderful example of the sporting Alpine Eagle model, '15TE' represents a rare opportunity to acquire a Rolls-Royce Silver Ghost sold new to Belgian.
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