Formely the property of George Milligen,1931 Delage D8 Four Seater Sports Tourer  Chassis no. 34785
Lot 553
Anciennement propriété de George Milligen,1931 Delage D8 Torpédo Sport quatre places Chassis no. 34785 Engine no. 1474
€390,000 - 520,000
US$ 520,000 - 700,000
amended
Lot Details
Anciennement propriété de George Milligen
1931 Delage D8 Torpédo Sport quatre places
Coachwork by Chapron, Paris

Chassis no. 34785
Engine no. 1474
Cette superbe Delage D8 carrossée par Henri Chapron fut achetée par le précédent propriétaire à la vente Bonhams de la célèbre Collection George Milligen organisée au Goodwwod Revival le 3 septembre 2004 (Lot 156).

Delage fut toujours une des marques favorites de George Milligen qui acheta cette belle voiture avec ailes enveloppantes au célèbre négociant en automobiles anciennes (Veteran et Vintage) Cecil Bendall d'Hitchin en 1962. Désormais peinte dans les teintes personnelles de George - Bleu RAF avec filets rouge et or - elle lui tint à cœur pendant 42 ans.

La voiture fut totalement revue en 1964-1965, les archives Milligen montrant qu'à l'occasion de cette réfection qui comprit beaucoup d'interventions sur la boîte, les freins et l'essieu avant, le vilebrequin et le volant moteur furent équilibrés, le bloc fut ressoudé et chemisé, les coussinets de bielles et de paliers regarnis, les soupapes rechargées et leurs sièges refaits. En même temps, la carrosserie fut réparée et repeinte par R. Robinson & Company, la sellerie refaite conformément à l'origine comme les pièces chromées. La Delage roula en France au début des années 1990 après installation d'un nouvel allumeur et George Milligen la conduisit pendant deux semaines seulement avant son décès en 2004.

En son temps, la Delage D8 fut la seule automobile française qu'on pouvait comparer à la 32 CV Hispano-Suiza en termes d'élégance et de qualité mécanique quand l'usine Delage de Courbevoie, alors la plus moderne de l'industrie française, était équipée des outillages les plus perfectionnés disponibles sur le marché mondial.

« Delage peut être créditée de nombreux records du monde, dont un Championnat du Monde, et de plus de récompenses dans les principaux concours d'élégance que n'importe quelle autre voiture » disait fièrement la publicité de la marque, ajoutant « à ces réussites, Delage peut en ajouter une troisième et non des moindres : elle offre le plus haut degré de luxe et de performance possible à un prix accessible pour l'automobiliste moyen. »

Étudiée par Maurice Gaultier, la D8 fit sensation au Salon de Paris 1929 avec son huit-cylindres en ligne de 4 litres doux et silencieux, à soupapes en tête, alimenté dans sa version standard de 105 ch par un seul carburateur à 5 gicleurs Smith-Barriquand fabriqué par Delage. Le châssis, une solide structure à renfort central en X était doté d'un freinage assisté par dépression. L'impressionnante liste des acheteurs de D8 – présentés par l'usine comme « des personnes expérimentées et exigeantes à juste titre, des industriels et des hommes du monde, des hommes d'affaires et des femmes élégantes » comprenait les noms du Roi Gustave V de Suède, du Roi Alexandre de Yougoslavie et de l'Empereur Haïlé Sélassié d'éthiopie ainsi que d'importants hommes d'affaires et politiciens, tandis que des stars de cinéma et du spectacle comme Betty Spell et Joséphine Baker ajoutaient une touche de sex appeal aux somptueuses carrosseries qui habillaient le châssis D8 présentées aux plus grands concours d'élégance du moment (généralement remportés par une Delage).

La carrosserie de cette voiture est signée Henri Chapron de Levallois-Perret, firme fondée en 1919 par Henri Chapron, alors âgé de 33 ans, natif de Nouan-le-Fuzelier en Sologne. Contrairement aux nombreux carrossiers français alors à la mode, Chapron n'était pas héritier des idées qui guidaient ceux qui étaient passés des voitures à chevaux à l'automobile. En conséquence, ses créations offraient une fraîcheur créative et un sens inné des proportions qui s'adaptaient bien au long capot du châssis Delage D8. La planche de bord de cette voiture avec ses fins habillages en métal et ses instruments encastrés est tout particulièrement élégante.

Le propriétaire précédent a judicieusement revu la voiture : élimination de défauts mineurs, révision des carburateurs, ajout d'une mascotte de radiateur et regarnissage de l'intérieur en cuir de crocodile. Présentée en très bon ordre de marche, ce merveilleux exemple de l'excellence automobile française est accompagné de son document d'immatriculation britannique V5 portant le numéro « GP 7334 ».

Formerly the property of George Milligen
1931 Delage D8 Four-Seater Sports Tourer
Coachwork by Chapron, Paris
Chassis no. 34785
Engine no. 1474

This magnificent Delage D8 with coachwork by Henri Chapron was purchased by the immediately preceding owner from Bonhams' Sale of the famous George Milligen Collection, held at the Goodwood Revival meeting on 3rd September 2004 (Lot 156).

The Delage marque was always a favourite of George Milligen, who bought this lovely car, with its elegant helmet wings, from that well-known dealer in Veteran and Vintage cars, Cecil Bendall of Hitchin in 1962. Now finished in George's 'house colours' of RAF blue with red and gold coach lining, it remained close to his heart throughout his 42 years of ownership.

The car was completely overhauled in 1964-65, Milligen's records showing that as part of this comprehensive rebuild, which included much work on the transmission, brakes and front axle, the crankshaft and flywheel were balanced, the block was welded and sleeved, the big-end and main bearings were re-metalled and the valves were built up and re-seated. At the same time the body was repaired and repainted by local coachbuilder R Robinson & Company, the car was reupholstered to match the original trim and the plating was renewed. The Delage was driven to France in the early 1990s after a new distributor was fitted, and George Milligen started and ran it just a couple of weeks before his death in 2004.

In its day, the Delage D8 was the only French car which could be mentioned in the same breath as the 32CV Hispano-Suiza in terms of elegance and engineering excellence, while the Delage factory at Courbevoie was the most modern in the French industry, equipped with the finest tools that money could buy.

'Delage have to their credit many world's records, including a world's championship, and more awards at the principal Concours d'Elegance than any other car in the world,' the company's advertising proudly boasted, adding: 'To these achievements Delage have added a third and greater. They have made the highest known degree of luxury and performance available at the price the average motorist can pay.'

Designed by Maurice Gaultier, the D8 was the sensation of the 1929 Paris Salon, with its smooth and silent 4.0-litre, overhead-valve straight-eight engine breathing, in its normal 105bhp version, through a single Delage-built Smith-Barriquand five-jet carburettor. The chassis was a strong X-braced structure with servo-assisted braking. The impressive list of D8 owners - promoted by the factory as 'experienced and justifiably demanding folk, men of industry and of the world, businessmen and elegant women' - included King Gustav V of Sweden, King Alexander of Yugoslavia and Emperor Haile Selassie of Ethiopia as well as leading businessmen and politicians, while the most glamorous film and cabaret stars of the day like Betty Spell and Josephine Baker added sex appeal to the glorious coachwork that adorned the D8 chassis at the major concours d'élegance of the day (which a Delage usually won).

Bodywork on this car is by Chapron of Levallois-Perret, Paris, a company founded in 1919 by 33-year-old Henri Chapron, a native of Nouan-le-Fuzelier in the Sologne region of France. Unlike so many fashionable French carrossiers, Chapron carried none of the mental baggage that came from having graduated to cars from building horse-drawn carriages; consequently, his work had a freshness and innate sense of proportion that was well suited to the long-bonneted Delage D8 chassis. The wooden dashboard of this car, with its delicate metal inlay and inset instrument panel, is particularly elegant.

The immediately preceding owner sympathetically re-commissioned the car: fixing some minor faults, overhauling the carburettors, adding a radiator mascot and having the interior re-trimmed in crocodile skin leather. Presented in very good running condition, this wonderfully stylish example of French motoring excellence is offered with UK Swansea V5 document for the registration mark 'GP 7334'.

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