1928 Minerva AK 32 PK Faux Cabriolet Labourdette,
Lot 549
Participante au Concours d'élégance de Pebble Beach,1929 Minerva Type AK Faux Cabriolet Chassis no. 58393
Sold for €287,500 (US$ 388,642) inc. premium
Lot Details
Participante au Concours d'élégance de Pebble Beach
1929 Minerva Type AK Faux Cabriolet
Coachwork by Carrosserie Henri-Labourdette

Chassis no. 58393
« Depuis de nombreuses années, le nom de Minerva est reconnu internationalement dans le monde de l'automobile comme représentant non seulement un haut niveau d'excellence des produits manufacturés, mais aussi comme un critère de suprématie dans l'évolution des meilleurs châssis ...L'intérieur est spacieux, distingué et « confortable »... silencieux et rempli de dignité, une automobile d'un luxe de bon ton, exempte de toute ostentation d'un Sir George Midas ... » Catalogue Minerva 1930.

Minerva – la « Déesse des Automobiles » - fut la plus belle marque de l'industrie automobile belge jadis si dynamique. Fondée à Anvers en 1899 par le Hollandais Sylvain de Jong, Minerva débuta par la production de cycles avant de s'orienter très tôt vers la fabrication et la fourniture de moteurs pour d'autres constructeurs, puis de construire sa première automobile au tournant du xxe siècle. De Jong fonda Minerva Motors SA en 1902 et la firme passa de l'automobile destinée aux pratiquants sportifs à des types conçus pour être conduits par un chauffeur.

Construite selon les principes de Panhard, les premières MInerva propulsées par des moteurs à soupapes latérales rencontrèrent le succès notamment au Royaume-Uni où elles étaient efficacement commercialisées par l'agent londonien de la marque, David Citroën (cousin du constructeur André Citroën) qui avait rejoint de Jong dans la société Minerva restructurée en 1903. L'adoption en 1908 du moteur sans soupapes à doubles fourreaux système Charles Knight – type de moteur d'un silence remarquable – permit à Minerva de se situer à l'avant-garde des marques de grand luxe, au niveau de Rolls-Royce, Hispano-Suiza, Isotta Fraschini et Cadillac. En fait, l'Honorable C. S. Rolls fut lui-même l'un des premiers agents Minerva à l'étranger. En 1910, toutes les Minerva étaient équipées de moteurs sans soupapes Knight, les types les plus puissants comme la MM étant très appréciés par les monarques européens dont le Roi des Belges et les souverains de Norvège et de Suède. Minerva fut bientôt la plus grande usine automobile de Belgique avec 1 600 ouvriers.

À leur époque, les Minerva brillaient aussi en compétition. La marque engagea une équipe victorieuse au Grand Prix de Belgique 1912 courut à la régularité, gagna la Coupe d'Hiver en Suède en 1911, 1913 et 1914 et termina même 2e, 3e et 5e dans le Tourist Trophy 1914 dans l'île de Man.

Reprenant très vite ses activités après la fin de l'occupation allemande, Minerva recommença à produire de grandes et luxueuses voitures qui, dans les années 1920, connurent un succès considérable aux Etats-Unis auprès des vedettes du cinéma, des personnalités politiques et des industriels. Des modèles plus petits furent introduits, mais les grandes voitures demeurèrent la spécialité de la marque. Une gamme de huit-cylindres fut annoncée pour 1930, mais des temps difficiles s'annonçaient pour les fabricants d'automobiles de grand luxe. La prospérité de Minerva déclina régulièrement et, en octobre 1935, elle fusionna avec le seul constructeur belge survivant, Imperia. Minerva produisit encore un an ou deux et après la Seconde Guerre mondiale, elle fabriqua des Land Rover sous licence pour l'Armée belge.

La superbe automobile offerte ici est un exemplaire de Minerva Type AK, fabriquée de 1927 à 1937 et propulsée par un moteur six cylindres type Knight de 6 litres donnant 150 ch. Des versions à châssis long et court furent produites, la seconde étant capable d'atteindre 145 km/h. Un servo frein Dewandre assurait un freinage puissant à cette lourde voiture.

Le châssis n° 58393 est habillé d'une élégante carrosserie « faux cabriolet » dont les faux compas de capote et la couleur contrastante du toit créaient l'impression d'une décapotable. Cette carrosserie unique est signée Jean Henri-Labourdette de Paris, une des plus anciennes et des plus réputées entreprises de carrosserie.

La voiture fut initialement la propriété d'Edward G. Brunn, Jr de Park Avenue de New York puis celle d'un banquier de Tanger (Maroc). Des photos dans le dossier (datant apparemment de la fin des années 1950/ début des années 1960) montrent nettement des plaques d'immatriculation à caractères arabes. Venue en France avec un certain Hassan Abraho qui a pu être le banquier en question, elle aurait fait partie de la collection du célèbre collectionneur Serge Pozzoli puis fut achetée par la Blackhawk Classic Auto Collection de San Ramon (Californie) avant d'être restaurée en 1986 pour cette Collection par la réputée Carrosserie Lecoq de Paris (facture présente au dossier).

Propriété dans les années 1990 de Charles Lemaître et exposée au concours d'élégance de Pebble Beach en 1998 (photos dans le dossier), « 58393 » fut importée en 2002 par le dernier propriétaire (Belge), Franz Defeyter, réputé collectionneur de Minerva et expert, et totalement restaurée pendant dix ans jusqu'à son décès. La documentation jointe comprend les photos susmentionnées et la facture de la Carrosserie Lecoq, une ancienne carte grise française (émise en 1973), le Certificate of Title californien (émis en 1990) et un récépissé des douanes belges (en date du 7 août 2002).

C'est une rare occasion d'acquérir une élégante et unique automobile à la carrosserie signée d'un grand nom produite par une des marques les plus aristocratiques de l'histoire.

1998 Pebble Beach Concours d'Elégance entrant
1929 Minerva Type AK Faux Cabriolet
Coachwork by Henri Labourdette
Chassis no. 58393

'For many years past the name of Minerva has been internationally recognised in the automobile world as typifying not merely a high measure of excellence in the goods manufactured, but as a criterion of leadership in the evolution of the higher grade of chassis... The interior is commodious, distinguished and 'comfy'... quiet and dignified, a car of genteel luxury unsullied by any Sir George Midas ostentation...' - Minerva catalogue, 1930.

Minerva - the 'Goddess of Automobiles' - was the finest make produced by Belgium's once vibrant motor industry. Founded in Antwerp in 1899 by Dutchman, Sylvain de Jong, Minerva began life as a bicycle maker, swiftly diversifying into the manufacture and supply of proprietary motorcycle engines before building its first powered automobile around the turn of the 19th Century. De Jong set up Minerva Motors SA in 1902 and thereafter his company progressed from being a manufacturer of engaging 'driver's cars' to one that looked more towards the chauffeur-driven carriage trade.

Built along Panhard lines, the early Minervas were powered by a variety of engines of sidevalve configuration and proved hugely successful, particularly in the UK where they were vigorously promoted by the firm's London agent, David Citroën (cousin of carmaker, André) who had joined de Jong on the board of a re-capitalised Minerva company in 1903. The adoption in 1908 of Charles Yale Knight's double sleeve valve engine - a design noted for its silence - enabled Minerva to establish itself in the forefront of luxury carmakers alongside marques of the calibre of Rolls-Royce, Hispano-Suiza, Isotta-Fraschini and Cadillac. Indeed, The Honourable C S Rolls was one of the firm's first overseas dealers. By 1910 all Minervas featured the Knight engine, the larger models, such as the MM, being much favoured by European royalty, the Kings of Belgium, Norway and Sweden among them. Minerva's was soon the biggest car plant in Belgium, employing 1,600 workers.

In their day Minervas enjoyed an outstanding reputation in competitions of all kinds. They fielded a winning team in the 1912 Grand Prix de Belgique regularity trial, took the Swedish Winter Cup in 1911, 1913 and 1914, and even finished 2nd, 3rd and 5th in the 1914 Isle of Man Tourist Trophy.

Swiftly back on its feet following the German occupation, Minerva returned to making large, luxurious motor cars and in the 1920s enjoyed considerable success in the United States where it found favour with film stars, politicians and industrialists alike. Smaller models were introduced but larger cars continued to be a speciality; a brace of straight-eights was announced for 1930 but hard times lay ahead for the world's luxury car manufacturers. Minerva's fortunes declined steadily and in October 1935 it merged with Belgian's only other surviving motor car manufacturer, Imperia. Minervas continued to be made for another year or two, and after WW2 the company produced Land Rovers under licence for the Belgian Army.

The magnificent motor car offered here is an example of the Minerva Type AK, manufactured from 1927 to 1937, which was powered by a Knight-type six-cylinder engine of 6.0 litres producing 150bhp. Long- and short-chassis versions were made, the latter being capable of 90mph, while Dewandre vacuum servo brakes made sure that this heavy car stopped as well as it went.

Chassis number '58393' carries handsome 'faux cabriolet' coachwork, the dummy pram irons and contrasting roof colour convincingly creating the impression that it is a convertible. This unique body is by Henri Labourdette of Paris, one of the oldest of French coachbuilders with a reputation for quality second to none.

The car was first owned by Edward G Brunn, Jr of Park Avenue, New York and subsequently by a banker in Tangier, Morocco, there being photographs on file (apparently dating from the late 1950s/early 1960s) clearly showing number-plates with Arabic script. Subsequently resident in France with a Hassan Abraho who may have been the same banker and then passing as far as we are informed to respected collector Serge Pozzoli, the Minerva was acquired by the Blackhawk Classic Auto Collection of San Ramon, California and in 1986 was restored for the Collection by the renowned specialist Carrosserie Lecoq of Paris (invoice on file).

Owned during the 1990s by one Charles Lemaître and exhibited at the Pebble Beach concours d'élegance in 1998 (photographs on file), '58393' was imported in 2002 by the last (Belgian) owner Franz Defeyter a reknowned Minerva collector and expert and completely restored over the course of the next ten years before his passing. Accompanying documentation consists of the aforementioned photographs and Carrosserie Lecoq invoice, an old French Carte Grise (issued 1973), State of California Certificate of Title (issued 1990) and a Belgian customs receipt (dated 7th August 2002).

A rare opportunity to acquire a unique and elegant motor car belonging to one of the select aristocracy of patrician marques.

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