1949 Bentley Mark VI 4.5 liters coachwork by Graber,
Lot 536*
Dans la même famille depuis l'origine,1947 Bentley Mk VI Cabriolet Chassis no. B139BH Engine no. B69B
Sold for €169,050 (US$ 211,718) inc. premium

Lot Details
1949 Bentley Mark VI 4.5 liters coachwork by Graber, 1949 Bentley Mark VI 4.5 liters coachwork by Graber, 1949 Bentley Mark VI 4.5 liters coachwork by Graber, 1949 Bentley Mark VI 4.5 liters coachwork by Graber, 1949 Bentley Mark VI 4.5 liters coachwork by Graber,
Dans la même famille depuis l'origine
1947 Bentley Mk VI Cabriolet
Coachwork by Carrosserie Graber

Chassis no. B139BH
Engine no. B69B
La politique de rationalisation entreprise à la fin des années 1930 fut poursuivie par Rolls-Royce après 1945 avec l'introduction d'une carrosserie standard. Rompant avec la tradition du « sur mesures », cette caisse était fabriquée en panneaux emboutis en tôle d'acier et soudés. La nouvelle carrosserie « standard steel » fut proposée d'abord sur la Bentley Mk VI, mais les acheteurs pouvaient toujours choisir une carrosserie spéciale et c'est précisément le cas de la voiture proposée ici. Le châssis séparé était conservé et le même type de base était disponible sur trois empattements différents, celui de la Mk VI (et de la Rolls-Royce Silver Dawn) mesurant exactement 10 pieds (3,048 m). La suspension avant indépendante et les freins avant à commande hydraulique figuraient parmi les caractéristiques les plus notables. Le nouveau moteur à six cylindres de 4 257 cm3 qui équipait la gamme se distinguait par ses soupapes d'admission en tête et ses soupapes d'échappement latérales et son alimentation était assurée par un carburateur Stromberg (Rolls-Royce) ou deux SU (Bentley).

Le magazine Autocar fut très impressionné par son essai de la Mk VI au printemps 1950. « L'impression qui prédomine après un long essai de la Bentley Mk VI construite par le plus éminent des constructeurs du monde, Rolls-Royce, est qu'elle ne présente pas de caractéristique prédominante, mais qu'elle doit son unique positionnement à une combinaison de qualités magnifiquement harmonisées qui la placent au-dessus de toute autre automobile. »

Cet élégant cabriolet sur châssis Bentley Mk VI est l'œuvre de la Carrosserie Graber en Suisse. Les créations de Graber, toujours exécutées en fonction des normes de qualité les plus élevées, étaient naturellement plus coûteuses que celles de ses homologues britanniques. Cette voiture à conduite à droite fut livrée neuve en mai 1949 au père de l'actuel vendeur, le Dr Leo Gentinetta, par l'intermédiaire du Garage de l'Athénée, à Genève. Il semble que la Bentley ait été commandée initialement par un client qui se désista. Selon la fiche de fabrication , « B138 BH » fut destinée d'abord à être carrossée par Franay à Paris pour être livrée via le Garage Bellevue à Berne (Suisse). Une Bentley Mk VI identifiée comme « B138 BH » photographiée au Salon de Paris 1948 et habillée d'une carrosserie décapotable différente de l'actuelle semble suggérer que, si la voiture a été correctement identifiée, elle a dû être ensuite recarrossée par Graber. On sait que la Bentley a eu un accident dans les années 1950 et les réparations ayant été effectuées par Hermann Graber, il est donc possible que la carrosserie date de cette période.

Depuis son acquisition, la Bentley n'a été conduite que par le Dr Gentinetta et son épouse, Lotti, mais elle n'a pas roulé depuis ces cinq dernières années. Les entretiens de routine ont été effectués par le Garage de l'Athénée au début, puis par Siegrist à Berne. Peinte en gris avec intérieur d'origine en cuir rouge, cette rare Benltey Mk VI décapotable hors-série est offerte avec copie de sa fiche de fabrication, une correspondance avec l'usine et sa carte grise suisse.

Single family ownership from new

1947 Bentley MkVI Drophead Coupé

Coachwork by Carrosserie Graber

Chassis no. B139BH

Engine no. B69B



The policy of rationalisation begun in the late 1930s continued at Rolls-Royce after the war with the introduction of standard bodywork. In a break from the coachbuilt tradition this was made of pressed steel panels welded together. The new 'standard steel' body was available at first only on the MkVI Bentley, though customers could still opt for a coachbuilt alternative, such as the car offered here. A separate chassis was retained, the same basic design being built in three different wheelbase lengths, that of the MkVI (and Rolls-Royce Silver Dawn) measuring 10' exactly.

Notable features were independent front suspension and hydraulic front brakes. Powering the range was a new 4,257cc six-cylinder engine featuring inlet-over-exhaust valve gear and breathing through a Stromberg carburettor (Rolls-Royce) or twin SUs (Bentley). 


The Autocar magazine was highly impressed with their MkVI test car in the Spring of 1950. 'Perhaps the outstanding thought from extensive driving of the Bentley MkVI built by the world's premier car manufacturers, Rolls-Royce, is that it has no single predominant feature but gains its unique position from a combination of superbly matched qualities that raise it above the level of other cars.'


This elegant drophead coupé on the Bentley MkVI chassis is the work of the Swiss Carrosserie Graber. Graber's designs were always executed to the very highest standards and his creations were necessarily expensive, costing far more than those of his British contemporaries. This right-hand drive car was delivered new in May 1949 to the current vendor's father, Dr Leo Gentinetta, via Garage de l'Athénée in Geneva, Switzerland. Apparently, the Bentley had been ordered by a customer who later decided that they did not want it. According to the chassis card, 'B138BH' was originally intended for bodying by Franay of Paris and scheduled for delivery via Bellvue Garage of Berne, Switzerland. A Bentley MkVI identified as 'B138BH' was pictured at the 1948 Paris Salon carrying drophead coupé coachwork unlike that currently fitted, so assuming that the car was correctly identified, it must have been re-bodied by Graber subsequently. The Bentley is known to have had an accident in the 1950s, the repairs being carried out by Hermann Graber, so it is possible that the body dates from that time. 


Since acquisition, the Bentley has been driven only by Dr Gentinetta and his wife, Lotti, but has not been used for the last five years. Routine servicing was carried out by Garage de l'Athénée initially and subsequently by Siegrist in Berne. Finished in grey with oiginal red leather interior, this rare coachbuilt Bentley MkVI soft-top is offered with copy chassis card, factory correspondence and Swiss Carte Grise.
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