1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane
Lot 535
La vedette du film "Out of Africa" American Moth Corporation DH.60GMW Gipsy Moth Biplan biplace de tourisme 1929 Registration no. Immatriculation au Royaume-Uni 'G-AAMY' Numéro Constructeur '86'
Sold for €201,250 (US$ 251,160) inc. premium

Lot Details
La vedette du film "Out of Africa"  American Moth Corporation DH.60GMW Gipsy Moth Biplan biplace de tourisme 1929 Registration no. Immatriculation au Royaume-Uni 'G-AAMY' Numéro Constructeur '86' La vedette du film "Out of Africa"  American Moth Corporation DH.60GMW Gipsy Moth Biplan biplace de tourisme 1929 Registration no. Immatriculation au Royaume-Uni 'G-AAMY' Numéro Constructeur '86' La vedette du film "Out of Africa"  American Moth Corporation DH.60GMW Gipsy Moth Biplan biplace de tourisme 1929 Registration no. Immatriculation au Royaume-Uni 'G-AAMY' Numéro Constructeur '86' La vedette du film "Out of Africa"  American Moth Corporation DH.60GMW Gipsy Moth Biplan biplace de tourisme 1929 Registration no. Immatriculation au Royaume-Uni 'G-AAMY' Numéro Constructeur '86' 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane 1929 De Havilland DH 60GMW Gipsy Moth bi-plane
La vedette du film "Out of Africa"
American Moth Corporation DH.60GMW
Gipsy Moth
Biplan biplace de tourisme 1929

Registration no. Immatriculation au Royaume-Uni « G-AAMY »
Numéro Constructeur « 86 »

Rares sont les séquences des grandes productions cinématographiques qui ont su transmettre toute la poésie du vol plus intensément que celles où évolue ce De Havilland Gipsy Moth qui a si bien marqué le magnifique film de 1985 du grand réalisateur Sidney Pollack, Out of Africa. Tiré de l'ouvrage éponyme (en français la Ferme africaine) écrit par « Isak Dinesen », pseudonyme de l'auteure danoise Karen Blixen et publié pour la première fois en 1937, le film reçut sept « Oscar » parmi un total de vingt-huit récompenses internationales.

Naturellement, le De Havilland Gipsy Moth si bien dessiné est en soi insurpassable quant au charme et aux qualités esthétiques qui le rendent si séduisant . C'est en effet une des créations le plus réussies du légendaire Geoffrey de Havilland qui a tant contribué à mettre la pratique de l'aviation privée à la portée de passionnés disposant de moyens relativement modestes.

L'avion proposé ici – le « G-AAMY » - est celui-là même que son propriétaire à l'époque, Cliff Lovell, mit à la disposition de la production d'Out of Africa en 1985.

L'appareil est un De Havilland Gipsy Moth à structure métallique construit à l'origine par la Moth Aircraft Corporation of America en 1929. C'est un des premiers, sinon le premier, Moth américains venus au Royaume-Uni, qui vola quelque temps en Grande-Bretagne sous immatriculation américaine « N585M » avant de recevoir l'immatriculation britannique « G-AAMY ».

Le film lui-même raconte l'histoire de la comtesse d'origine danoise Karen von Blixen (joué par Meryl Streep) et sa relation avec l'aventurier, chasseur et pilote de brousse anglais Denys Finch-Hatton (joué par Robert Redford). Cliff Lovel a totalement refait le moteur installé sur G-AAMY avant le tournage prévu dans une région d'Afrique de l'est.

L'appareil fut démonté et expédié en deux caisses à Francfort d'où il partit à bord d'un DC8 cargo allemand vers Nairobi. Là, vers la fin février 1985, le « G-AAMY » fut réassemblé et préparé en vue d'une séquence de vol mouvementée devant les caméras d'Universal. Pour éviter toute confusion avec l'avion identique utilisé dans les années 1930 par l'aviatrice britannique Amy Johnson, « G-AAMY » devint pour le film « G-AAMT ». En réalité, le vrai Gipsy Moth de Denys Finch-Hatton était immatriculé « G-ABAK » à l'époque de sa liaison avec Karen Blixen en Afrique de l'est. Un avion élégant bien digne d'un couple élégant à l'époque ...

Les vols pour le tournage commencèrent au départ du Wilson Airport de Nairobi, le « G-AAMY » présenté ici étant piloté vers les sources chaudes du Kenya par Cliff Lovell lui-même et son collègue pilote d'origine danoise Jens Hassel. Les prises de vue furent réalisées au-dessus du Mont Kenya, des parcs nationaux du lac Naiwasha et des célèbres réserves Masai Mara et Ambrose Game.

En dépit des difficultés évidentes à mettre en œuvre un appareil ancien à partir de l'altitude du Wilson Airport - près de 3,000 m au-dessus du niveau de la mer - le producteur Terry Clegg et le réalisateur Sidney Pollack furent frappés par la qualité des images enregistrées par le cameraman aérien, Peter Allwork, installé dans un hélicoptère Jet Ranger.

La production une fois rassurée, le « G-AAMY » fut ensuite emmené vers le Serengeti Game Park en Tanzanie afin d'enregistrer des images aériennes de la migration annuelle des immenses troupeaux d'animaux sauvages. Le convoyage au départ de Nairobi demanda quatre escales intermédiaires qui fournirent d'autres séquences de ce délicieux « Gipsy » en vol devant le majestueux décor du Kilimandjaro. Les contrechamps montrant ce merveilleux avion frôlant les eaux du lac Manyari demeurent inoubliables.

Après cette série épique de vols spectaculaires dans le ciel de la Tanzanie, « G-AAMY » retourna à Nairobi pour redescendre cette fois au niveau de la mer et des plages de l'océan Indien à Ukunda pour le tournage des scènes dites de « de charme ».

Ré-expédié au Royaume-Uni, le « G-AAMY » fut remonté dans les Shepperton Studios pour les prises en gros plan avant d'être encore démonté et renvoyé à Walkeridge Farm pour y être ré-entoilé avant de reprendre ses acitivités « civiles ». Au total, il avait volé 120 heures pour le film Out of Africa.

Lorsque l'histoire des vols cinématographiques fut raconté par le spécialiste Ian Callier, il fit remarquer que le « G-AAMY » avait été piloté « le plus souvent au-dessus de terrains où un atterrissage d'urgence était inenvisageable, hommage à la simplicité et à la fiabilité du Moth et de son moteur Gipsy ... »

L'avion fut racheté dans un état impeccable par son précédent propriétaire, le grand amateur de Moth Roger Fiennes (un des trois pilotes de Tiger Moth ayant relié Londres à Moscou) à la fin des années1980. Le « G-AAMY » fut alors acheté par l'actuel vendeur au début des années 1990 et aussi souvent utilisé que méticuleusement entretenu.

La société De Havilland commença à produire le légendaire moteur DH Gipsy du Major Frank Halford en 1927 et ses variantes de production équipèrent les versions du DH60 GM Gipsy Moth à partir de 1928. Au mois de juillet cette année-là, le Captain Geoffrey de Havilland lui-même atteignit l'altitude record de 7,000 m avec son appareil personnel – le « G-AAA » - et un mois plus tard, le chef pilote de la firme, Hubert Broad, vola 24 heures au-dessus de l'aérodrome du constructeur à Stag Lane, Edgware, North London, sur un appareil identique. Lorsque sous contrôle officiel, les instructeurs de la DH Reserve School firent voler un autre Gipsy Moth pendant 600 heures – représentant une distance de plus de 80,000 km – pour un coût de réparation et d'entretien total de 7 livres 2 shillings et 11 pence, on estima que l'aviation pour tous était arrivée!

Ces réussites eurent un véritable impact sur les milieux de l'aviation et si les premiers modèles se vendirent par dizaines, le Gipsy Moth allait être produit par centaines. Le Vicomte de Sibour pilota le sien sur un tour du monde et l'avion d'Amy Johnson – « Jason » - réalisa le tout premier vol Angleterre-Australie réalisé par une femme pilote en solo. L'appareil de Sir Francis Chichester – « Madame Elija » - accomplit le premier vol par un pilote masculin sur le même itinéraire et ces merveilles d'avion si utilisables allaient jouer un rôle immense dans le développement de l'aviation privée.

Les appareils comme le « G-AAMY » proposé ici démontrèrent leur endurance et leur robustesse dans le repérage des baleines dans les immensités arctiques et pour l'exploration pétrolière des déserts torrides du Moyen-Orient. La production du Gipsy Moth en bois en Grande-Bretagne se poursuivit jusqu'en 1934 pour un total de 595 exemplaires.

La production sous licence fut aussi entreprise par des sociétés associées à De Havilland en Australie, en France et aux Etats-Unis d'Amérique. Le « G-AAMY » proposé ici est un de ces Moth américains, un modèle DH60 GM à structure en métal au lieu du bois, plus apte, comme précisé à l'époque, « à résister aux attaques des termites sous les climats tropicaux ... »

Aux mains de son propriétaire actuel, ce merveilleux exemple de la technologie du biplan des années 1920 à son apogée, mais très accessible, est apparu dans nombre de présentations en vols et de rallyes aériens et a effectué des vols à caractère touristique dans toute l'Europe, au Royaume-Uni et – fait notable, en Nouvelle-Zélande – en 2004. Il a été piloté par un pilote professionnel des plus compétents, lui-même pilote de chasse des forces aériennes néerlandaise et, par la suite, commandant de bord chez KLM, et entretenu par le grand spécialiste De Havilland, Henry Labouchère, de Norfolk(Angleterre).

Tel qu'il se présente ici, « G-AAMY » est autorisé à voler jusqu'au 13 juillet 2013, date à laquelle il doit passer une nouvelle visite. Il a enregistré 235 heures de vol depuis sa dernière grande visite et son moteur 48 heures depuis une réfection partielle (haut moteur) en 2011. Ce moteur est un Gipsy L-320 de la Wright Aeronautical Corp.. équipé d'une hélice Sensenich 84D52. Cette réfection a comporté le remplacement des culasses par des pièces neuves et depuis, l'appareil a parfaitement fonctionné. En fait, il a été piloté régulièrement et volera jusqu'à la date de la vente. Plus important peut-être, le « G-AAMY » a participé avec succès à une série de meetings aériens en France l'été dernier, salué et admiré partout par « le public qui l'apprécie et surtout l'élégance de ses lignes à côté d'avions plus récents » comme le précise son pilote habituel.

Il s'agit donc d'un biplan biplace classique merveilleusement utilisable qui apporte toute la joie de piloter et la nostalgie de cette période si passionnée d'aviation de la fin des années 1920 et du début des années 1930 en y ajoutant l'atmosphère romantique lié à son rôle vedette dans Out of Africa et qui méritait bien un Oscar de plus aux côtés de ceux de ses célèbres passagers, Meryl Streep et Robert Redford...

The 'Out of Africa' feature film
1929 De Havilland DH60GM Gipsy Moth
Two-seat touring biplane
UK Registration serial. 'G-AAMY'
Constructors' no. '86'

Few great movie film sequences have ever captured the sheer romance of flying more evocatively than those featuring this very De Havilland Gipsy Moth which so characterise renowned Director Sidney Pollack's wonderful 1985 title, 'Out of Africa'. Based upon the eponymous book, first published in 1937 by authoress 'Isak Dinesen' – the pseudonym of the Danish prime character, Karen Blixen – the movie took seven Academy Award 'Oscars' amongst its total of no fewer than 28 international accolades.

Of course, the gorgeously-proportioned De Havilland Gipsy Moth is itself unsurpassed as being so charismatic and aesthetically attractive. This was one of the most successful of all the legendary Geoffrey de Havilland's designs that did so much to bring private aviation within reach of the capable enthusiast with relatively modest means.

This individual machine now offered here – 'G-AAMY' – is the actual aircraft which contemporary owner Cliff Lovell made available to Universal Pictures for their production of 'Out of Africa' during March, 1985.

The aircraft is a metal-framed De Havilland Gipsy Moth built originally by the Moth Aircraft Corporation of America in 1929. It was one of the first – if not the first – American Moth to be brought to the UK and it flew for a time in the UK whilst still on its US registration 'N585M'. It was subsequently British registered as 'G-AAMY' in May 1980.

The movie itself told the story of Danish Countess Karen von Blixen (played by Meryl Streep) and her relationship with English adventurer and flyer Denys Finch-Hatton (portrayed by Robert Redford). Cliff Lovell completely overhauled the engine installed in 'G-AAMY' prior to the filming which was scheduled to take place on location in West Africa.

The aircraft was dismantled and shipped in two crates to Frankfurt, from where it was flown inside a German Cargo DC8 to Nairobi. There – towards the end of February, 1985 – 'G-AAMY' was reassembled and re-rigged ready for a hectic schedule of flying for Universal's cameras. In order to avoid confusion with the sister aircraft which had been used in the 1930s by British aviatrix Amy Johnson, 'G-AAMY' was re-lettered as 'G-AAMT' for the filming. In fact the real Denys Finch-Hatton's original Gipsy Moth had been registered 'G-ABAK' during the period of his genuine relationship in East Africa with Karen Blixen – a suitably elegant aircraft indeed for such an elegant contemporary couple...

Flying for the movie commenced from Nairobi's Wilson Airport with 'G-AAMY' offered here being flown on the warm Kenyan thermals by Cliff Lovell himself and by Danish-born fellow pilot Jens Hassel. Shooting was conducted above the Mount Kenya and Lake Naivasha National Parks, and the world-famous Masai Mara and Ambrose Game Reserves.

Despite the obvious difficulties of operating an aircraft of this vintage from the altitude of Wilson Airport – 8,800 feet above seal level – both producer Terry Clegg and Director Sidney Pollack were thrilled with the quality of the images being recorded by aerial cameraman Peter Allwork, operating in an escorting Jet Ranger helicopter.

Thus encouraged, 'G-AAMY' was then taken to Tanzania's Serengeti Game Park in order to capture aerial shots above the annual migration of the gigantic wildebeeste herds. Ferry flying from Nairobi involved four intermediate landings, yielding further footage of this exquisite 'Gipsy' against the majestic backdrop of Mount Kilimanjaro. Mirror-image footage capturing this wonderful biplane flying low over the waters of Lake Manyari remains truly memorable.

After this epic series of spectacular flights in Tanzanian airspace, 'G-AAMY' returned to Nairobi, and subsequently swopped back down to sea level and the Indian Ocean beach at Ukunda for what were described as 'magic moment' shots.

After being shipped back to the UK, 'G-AAMY' was then re-erected within Shepperton Studios for close-up sequence shooting, before being again dismantled and returned to Walkeridge Farm to be re-covered before once more assuming her 'civilian' role. In all she had completed some 120 hours of filming for 'Out of Africa'.

When the story of flying for the film was related by specialist Ian Callier, he observed that 'G-AAMY' had been flown "...largely over terrain where a forced landing was out of the question; a tribute to the simplicity and reliability of the Moth and its Gipsy engine...".

This aircraft was acquired in first-rate condition by its former owner – prominent Moth exponent Roger Fiennes (who had been one of a trio to fly Tiger Moths from London to Moscow) - in the late 1980s. 'G-AAMY' was then acquired by its present owner in the early 1990s and been both widely used and fastidiously maintained.

The De Havilland company began manufacture of Major Frank Halford's legendary DH Gipsy aero engine in 1927, and production variants began to power versions of the DH60G Gipsy Moth from 1928. That July saw Captain Geoffrey de Havilland himself reach the record altitude of 21,000 feet in his private example – 'G-AAA' – and one month later company test pilot Hubert Broad flew for 24 hours over the company's base at Stag Lane Aerodrome, Edgware, North London, in a sister machine. When under observed conditions the DH Reserve School instructors flew another Gipsy Moth for 600 hours – equivalent to a distance of no less than 51,000 miles – with an ultimate replacement and service cost amounting to just £7 2s 11d, 'everyman' aviation really did seem to have arrived!

These achievements had tremendous impact upon the aviation world and whereas the earlier models had sold in dozens, the Gipsy Moth would be built in hundreds. The Vicomte de Sibour took his on a world tour, and Amy Johnson's example – 'Jason' – completed the first-ever England-to-Australia solo flight to be accomplished by a woman pilot. Sir Francis Chichester's machine, 'Madame Elijah', completed the first male-piloted Gipsy Moth flight over that same route, and so these wonderfully useable beauties of the air went on to play an enormous role in the development of private aviation.

Aircraft such as 'G-AAMY' offered here proved their stamina and robustness spotting whales in the Artic wastes and exploring for oil in the sun-baked vastness of the Middle East. Production of the wooden Gipsy Moth in Great Britain continued until 1934, totaling some 595 examples.

But production under licence was also undertaken by De Havilland associates in Australia, France, and the United States of America. 'G-AAMY' offered here was one of the American Moths, and it is a DH60GM model, with metal frame in place of wood, better – as they said at the time – "...to resist the unwanted attention of termites in tropical climes...".

In its present ownership this wonderfully charismatic example of 1920s biplane technology at its finest, yet most accessible, has appeared in flying displays and in aerial rallies and on straightforward touring flights throughout Europe, the UK and – most notably – in New Zealand in 2004. It has been operated by a hugely experienced professional pilot, himself a former Royal Netherlands Air Force fighter pilot and subsequent KLM airliner Captain, and technically maintained by the recognised De Havilland specialist Henry Labouchere or Norfolk, England.

As now offered here, 'G-AAMY' has a permit to fly valid until July 13, 2013, when its next inspection will become due. It has recorded 235 hours since zero after its last major overhaul and 48 hours since an engine top-end rebuild was completed in 2011 – the engine is a Wright Aeronautical Corp. Gipsy L-320, with Sensenich 84D52 propeller. This included replacement cylinder heads, cast new, since completion of which work the aircraft has performed perfectly. It has in fact been flown regularly and will continue to do so until the auction date. Perhaps most significantly, 'G-AAMY' successfully completed a series of summer airshows in France this past year and it was greeted everywhere with admiration – "...the people loved it, especially the elegant shape compared to the later airplanes" as its regular pilot relates.

This is a wonderfully useable classic two-seat biplane aircraft. It brings with it all the nostalgic joy of flying through that so-atmospheric period of the late-1920s into the early-1930s – and added to this must be the romantic cachet of its starring role in 'Out of Africa', surely worthy of an extra Oscar, to match those of its former occupants, Meryl Streep, and Robert Redford...

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