1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG
Lot 532
1921 Rolls-Royce 40/50hp Silver Ghost Tourer Chassis no. 34 AG Engine no. O294
Sold for €128,361 (US$ 164,969) inc. premium

Lot Details
1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG 1921 Rolls-Royce Silver Ghost Tourer, Chassis no. 34 AG
1921 Rolls-Royce 40/50hp Silver Ghost Tourer
Coachwork by attribuée à E.G. Hayward de Wood Green

Chassis no. 34 AG
Engine no. O294
Bien que la 40/50 HP aurait en n'importe quelle circonstance reçu son surnom de « meilleure voiture du monde » (utilisée en fait pour la première fois par la Pall Mall Gazette, en novembre 1911), la décision de Rolls-Royce d'abandonner tous ses autres modèles ne fit qu'attirer encore plus l'attention sur celle qui allait être connue sous le nom de Silver Ghost.

Le cœur de la Silver Ghost était son magnifique moteur, un six cylindres en ligne à soupapes latérale avec vilebrequin à sept paliers, lubrifié sous pression, de 7 036 cm3 (plus tard 7 428 cm3). Un solide châssis de cornières en U et croisillons en tube reposait sur des ressorts semis-elliptiques à l'avant et des ressorts à lames à l'arrière, rapidement modifiés par la suite. La transmission fut elle aussi rapidement changée, une boîte à trois vitesses avec une troisième en prise directe remplaçant la quatre rapports avec overdrive d'origine en 1909. Au cours des vingt années de production, il y eut de multiples autres modifications sur le modèle, l'une des plus importantes étant l'adoption d'un freinage assisté par servo aux quatre roues vers la fin de 1923. La Silver Ghost resta en production en Angleterre jusqu'en 1925, 6 173 exemplaires étant construits dans les usines de Derby et Manchester, et jusqu'en 1926 à l'usine Rolls-Royce de Springfield aux États-Unis où 1 703 unités supplémentaires furent construites, la plus longue durée de production pour n'importe quel modèle de la firme.

L'un des avantages de la firme Rolls-Royce tient à ce que la marque a tenu elle-même un registre détaillé des voitures construites et entretenues par elle ainsi que l'histoire de chacune d'elle. Le magnifique travail du Rolls-Royce Enthusiasts Club permet de maintenir ces fiches à jour, ainsi que le travail de nombreux autres passionnés qui recherche activement des traces de chaque modèle, facilitant l'identification de n'importe quelle Rolls-Royce particulière.

C'est ainsi que l'on sait que 34 AG fut construite au moment où la firme commençait son histoire américaine et où elle vendait déjà un certain nombre de voitures aux États-Unis par le biais de son agence de New York. La voiture précédente, 33 AG, fut vendue en Amérique et il apparaît que cela aurait également dû être le cas pour 34 AG, le mot America ayant été rayé sur sa fiche de construction où l'on peut lire à la place que la voiture fut envoyé chez Hooper & Co. où elle fut livrée le 21 septembre 1921. D'autres notes confirment qu'une carrosserie de limousine fut réalisée et qu'elle fut vendue neuve à Frederick Till de Lynton House, Newland Park à Hull, au Royaume-Uni. Une autre note stipule que le propriétaire suivant aurait pu être le fameux écrivain Rudyard Kipling, mais les experts pensent aujourd'hui qu'il s'agit d'une erreur, Kipling ayant pris livraison d'une autre Silver Ghost en juin de cette même année et ne possédant, selon ce que l'on sait, jamais qu'une voiture à la fois. De façon assez inhabituelle pour Rolls-Royce, il existe deux autres bons de commandes complets, l'un de mars 1925 et l'autre de février 1936, quand la marque vendit à nouveau elle-même la voiture. Les deux fois, la voiture est décrite comme un landaulet, laissant penser que Hooper avait choisi d'habiller ainsi la voiture, plutôt qu'en limousine. On pense qu'elle fut revendue d'abord à Alistair Reed de Brinscall, Lancashire, qui l'échangea contre une des premières Rolls-Royce, un landaulet Cockshoot châssis n° 765. Onze ans plus tard, M. Reid échangea 34AG et une Phantom I châssis 100MC, respectivement pour 50 £ et 150 £, représentant une partie de l'achat d'une Phantom II châssis 102MY.

À ce moment, 34AG est enregistrée comme « voiture complète vendue en l'état, le tout en état d'occasion, pour la somme de 15 £ ». En quinze ans, elle avait donc perdu 1 622 £ ! L'acheteur était George Newman au 369 Euston Road, NW1 à Londres. Ce calendrier correspond parfaitement avec les notes remises à M. Brown pour l'historique de la voiture par Wayne Kennerley de Tolworth dans le Surrey, qui retraçait l'histoire des Rolls-Royce et Bentley détenues en Afrique. Il note que la voiture reçut sa seconde carrosserie en 1936, d'une Silver Ghost de 1914, installée par « Haywood fitters », qui pourrait bien être E.G. Hayward de Wood Green et que la carrosserie serait donc celle d'aujourd'hui. Une autre voiture découverte, également carrossée par E.G. Hayward, encore en existence aujourd'hui présente en effet de nombreux traits communs avec celle-ci. Une attention détaillée permet de se rendre compte qu'il s'agit bien d'une carrosserie des années 1910 ou de la période vintage, tant dans la qualité de sa construction et dans sa forme que dans le gabarit de sa structure ou dans sa conception bien particulière.

On ne sait pas où 34AG passa les années de la guerre et celles qui suivirent. On la retrouve ensuite dans une série de transactions entre concessionnaires au Royaume-Uni à la fin des années 1970, avant qu'elle ne quitte l'Angleterre pour devenir la propriété de G.M. Stewart en Afrique du Sud, en 1984. Elle revint au Royaume-Uni en 1991 aux mains de Jack Hornsby, M. Brown devenant son propriétaire suivant en 1997.

Aux mains de M. Brown, l'entretien mécanique de la Silver Ghost fut confié au mécanicien renommé Ted Overton qui l'a entretenu régulièrement. L'aspect cosmétique de la voiture est celui d'une voiture bien fatiguée, mais bien entretenu, l'intérieur est un peu passé, mais pas usé, le compartiment moteur est propre mais pas immaculé et la voiture peut être parfaitement décrite comme une voiture d'usage de bonne qualité.

Dans une collection qui comprend de nombreux modèles emblématiques, il est juste de dire qu'aucune n'eut une carrière à succès aussi longue que celle de Rolls-Royce et que ce modèle en particulier. Cette année marquera le centenaire de l'un des plus grands succès de la Silver Ghost, l'Alpine Rally, le meilleur prétexte d'achat pour ce modèle légendaire.

1921 Rolls-Royce 40/50hp Silver Ghost Tourer
Coachwork attributed to E.G. Hayward of Wood Green
Chassis No. 34 AG
Engine No. O294

Although the 40/50hp model would in any event have earned its 'The Best Car in the World' sobriquet (actually first used by the Pall Mall Gazette in November 1911), Rolls-Royce's decision to drop all other types only served to focus attention on what would become known as the 'Silver Ghost'.

The heart of the Silver Ghost was its magnificent engine, a 7,036cc (later 7,428cc) sidevalve six equipped with seven-bearing crankshaft and pressure lubrication. A sturdy chassis comprised of channel-section side members and tubular cross members was suspended on semi-elliptic springs at the front and a 'platform' leaf spring arrangement at the rear, though the latter soon came in for revision. The transmission too was soon changed, a three-speed gearbox with direct-drive top gear replacing the original four-speed/overdrive top unit in 1909. In the course of its 20-year production life there would be countless other improvements to the car, one of the most important being the adoption of servo-assisted four-wheel brakes towards the end of 1923. The Silver Ghost remained in production in England until 1925, 6,173 being completed at the Manchester and Derby factories, and until 1926 at Rolls-Royce's Springfield plant in the USA where a further 1,703 were made, the longest production run of any model from this celebrated company.

One of the wonderful benefits of the Rolls-Royce brand is that the company itself kept thoroughly detailed records of the cars as they built and maintained them as well as later ownership histories. The admirable work that the Rolls-Royce Enthusiasts Club carries out in maintaining these records, together with work by a number of other individuals who actively research and retrace histories of these cars for the most part makes it relatively easy to trace the history of a particular Rolls-Royce.

In this case, 34 AG was built at a time when the company was in the incubation of its American business, and was selling a number of cars through its New York Agency. The car immediately preceding it, 33AG was sold to America, and it appears that this was the original intention for this car too, although 'AMERICA' is then crossed out on its build card and in its place a note records that the car was sent to Hooper & Co. being dispatched to them on 21st September 1921. Other notes confirm Limousine coachwork was to be fitted, and point to it being sold as new to Frederick Till of Lynton House, Newland Park in Hull, UK. There is a note of the next owner being the famed author Rudyard Kipling on the Rolls-Royce ownership records, but authorities now believe this to be erroneous, as Mr. Kipling had taken delivery of another Silver Ghost in June that year, and was apparently known for only having had one car at a time. Unusually for Rolls-Royce, there are two secondary full order sheets from March 1925 and February 1936, when the company sold the car again themselves. In both instances, the car is actually recorded as a 'Landaulet', suggesting that Hooper had actually chosen to body the car in this fashion, rather than as a Limousine. It is thought that it was therefore resold first to Alistair Reid of Brinscall, Lancashire, who traded in a very early car, chassis 765 a Cockshoot Landaulet against its purchase. 11 years later Mr. Reid traded 34AG and Phantom 1, chassis 100MC in part payment for Phantom II chassis 102 MY, being allowed £50 and £150 for each respectively.

At this point, 34AG is noted as 'Complete car sold as it stands, the whole in second hand condition for the sum of £15. In 15 years its depreciation had been a £1,622! The buyer was George Newman of 369 Euston Road, NW1 in London. This timing ties in perfectly with notes sent to Mr. Brown regarding the history of the car from Wayne Kennerley of Tolworth in Surrey, who was at that time compiling histories of Rolls-Royce and Bentleys that were owned in Africa. He notes the car to have received its 'second body, off a 1914 Silver Ghost fitted in 1936' by 'Haywood fitters', it seems likely that this is a reference to E.G. Hayward of Wood Green and that the body was the same one that it still wears to this day. Another open touring body by E.G. Hayward survives to this day and has many common features to the coachwork on this car. Close inspection of the car today tallies with the idea that this is indeed a period teens or vintage period body, it is build is consistent with a quality coachbuilder both in terms of its shape, the gauge of the structure and its individual design.

It is not known where 34AG was located during the war years or indeed for some time after this. Its next known transactions are with a series of U.K. dealers in the late 1970s, before it left British shores, to become the property of G.M. Stewart of South Africa in 1984. Returning to the UK in 1991 and into the hands of Jack Hornsby, Mr. Brown became its next owner in 1997.

In Mr. Brown's ownership renowned mechanic Ted Overton was entrusted to maintain the Silver Ghost, and it appears to have seen regular use. The car's cosmetic condition is that of a well worn but looked after car, the interior showing some colour loss, but not age, the engine bay being tidy but not immaculate and best summed up as a good 'driver' quality car.

In a collection that features a number of icons of design, it is fair to say that none achieved the longevity of success that was associated with the Rolls brand and this model in particular. This year will mark the centenary of one of the greatest successes for the Silver Ghost, on the Alpine Rally, there can be no better inspiration to purchase one of these legendary cars.
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