1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020
Lot 530
Propriété de la famille Brown depuis 1954,1953 Jaguar XK120 cabriolet Chassis no. S677020 Engine no. W7566-8S
Sold for €93,150 (US$ 119,902) inc. premium

Lot Details
In the same family ownership since 1954,1953  Jaguar  XK120SE Drophead Coupe  Chassis no. S677020 Engine no. W7566-8S 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020 1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe, Chassis no. S677020
Propriété de la famille Brown depuis 1954
1953 Jaguar XK120 cabriolet
Chassis no. S677020
Engine no. W7566-8S
Jaguar étonna tout le monde avec son roadster XK 120, vedette du Salon d'Earl's Court en 1948. Officiellement baptisée « deux places découverte » par la marque, le gracile et bas roadster arborait un long capot et des hanches rebondies. Les phares intégrés étaient les premiers de la marque et les premiers exemplaires recevaient une carrosserie en aluminium. L'enthousiasme fut instantané et un record de vitesse sur l'autoroute de Jabbeke, en Belgique, démontra que le 120 du nom (pour 120 miles à l'heure, soit 200 km/h) pouvait facilement être dépassé sur route. Le six cylindres double arbre avait une culasse en aluminium avec des chambres de combustion hémisphériques et un bloc en fonte d'acier, doté d'un vilebrequin à sept paliers. La cylindrée de 3 442 cm3 et le taux de compression de 8 à 1 avec deux carburateurs SU donnaient 160 ch à 5 000 tr /min. Les livraisons aux États-Unis débutèrent en août 1949 par l'intermédiaire de Hoffman Motor Company de New York. La production fit un bond avec le passage à la coque en acier en 1950. On pouvait aussi choisir la XK 120 SE ou Special Equipment, avec roues fil, suspension améliorée, double échappement et culasse de Type C. Ces équipements faisaient grimper la puissance à 180 ch.

Un coupé aux courbes gracieuses rejoignit le roadster en août 1951 à l'occasion du Salon de Genève. Offrant une bonne protection contre les intempéries avec des vitres descendantes et un coffre suffisamment volumineux, il était parfaitement adapté aux longues randonnées. Les roues arrière flasquées permettait d'offrir une carrosserie aux volumes lisses, mais empêchaient l'utilisation de roues fil à verrouillage central. Des ouïes latérales amenant l'air extérieur dans le puits de pédalier lorsqu'elles étaient ouvertes furent ajoutées, particulièrement appréciées sous les climats chauds. Pour compléter la gamme, un cabriolet, présenté à NewYork en avril 1953, fut ajouté entre le coupé et le roadster. Côté style, il n'était pas aussi pure que le coupé ou le roadster, mais ce qu'il perdait en finesse, il le gagnait en confort et en polyvalence. Avec seulement 1 767 exemplaires construits, le cabriolet est la version la plus rare de la XK 120.

Comme le montre son numéro de châssis, S677020 est un modèle Special Equipment et serait le 20e cabriolet produit, la numérotation de ceux-ci commençant à 677001. Probablement vendu neuf aux États-Unis, il fut acheté par la mère de Charles H. Brown à Lake Forest, dans l'Illinois, le 28 août 1954 et est resté dans la famille depuis cette date. Un dossier de documents permet de remonter à la première immatriculation de la voiture avec des factures d'entretien datant des années 1950, et, témoignant de l'intérêt de la famille pour l'automobile, la voiture arbore encore un autocollant du Sports Car Club of America qui date des années 1950 ou 1960 sur le pare-brise.

Un contrôle détaillé de la peinture et de l'intérieur semble aujourd'hui montrer qu'elle n'a jamais été restaurée, son cuir, quoique vieux, montre des traces d'usure légères, et la doublure de la capote est dans un remarquable état de conservation. Bien qu'il soit difficile d'en apporter la preuve, il est possible que le kilométrage dans les dix milles kilomètres soit d'origine.

Avec un propriétaire unique depuis sa sortie d'usine et dans un remarquable état qui semble d'origine, cette XK peut être une candidate potentielle dans un classe véhicule d'origine aux concours d'élégance, la rendant encore plus désirable.

Remarque: Bien que M. Brown ait expédié la voiture au Royaume-Uni en 1990 à titre privé, il n'y a pas de preuve qu'elle ait été enregistrée pour circuler en Europe, démarche qui devra être fait par l'acheteur, Bonhams pouvant fournir une assistance si nécessaire.

Single Brown family ownership since 1954
1953 Jaguar XK120 Drophead Coupe
Chassis No. S677020
Engine No. W7566-8S

Jaguar stunned the world with the new XK-120 roadster, the star of the 1948 Earl's Court Motor Show. Officially designated "Open Two Seater" by the company, the lithe, low roadster had a long hood and shortened haunches. Faired-in headlamps were a first for the automaker, and the first examples were clothed in aluminium. Demand was immediate, and a high-speed run on the Jabbeke highway in Belgium demonstrated that "120" in the model name could easily be exceeded on the road. The dual overhead-cam six-cylinder engine had an aluminium head with hemispherical combustion chambers and an iron block with seven main bearings. Displacement was 3,442cc; compression of 8.0 to 1 and dual sidedraft SU carburettors resulted in 160bhp at 5,000rpm. U.S. deliveries began in August 1949 through the Hoffman Motor Company in New York. Increased production resulted in a change to steel bodies in 1950. Also available, was the XK120SE, or "Special Equipment", which included wire wheels, upgraded suspension, dual exhaust and a C-Type cylinder head. With these improvements, the XK120SE saw an increase in horsepower to 180.

A curvaceous Fixed Head Coupe joined the Open Two Seater in August 1951, introduced at the Geneva Motor Show. Offering full weather protection with roll-up windows and a capacious luggage compartment, it was especially suited for long-distance touring. Full fender skirts provided particularly sleek body contours, but ruled out the use of knock-off wire wheels. Side vents were added to the body, ducting outside air into the footwells when open, especially welcome in warm climates. Bridging a gap between the Fixed Head Coupe and Open Two Seater was a new Drop Head Coupe, first shown at New York in April 1953. Stylistically, it was not as pure as either the FHC or OTS, but what it lacked in flowing lines it made up for in comfort and versatility. With just 1,767 built, the Drop Head Coupe is the rarest of XK-120 variants.

As designated by its chassis number, S677020 is a Special Equipment model, and would have been only the 20th drophead to have been built, the sequence for these starting at 677001. Almost certainly delivered to the U.S. as new, it was acquired by Charles H. Brown's mother in Lake Forest, Illinois on 28th August 1954 and has remained within their family ever since. A file of documentation with the car charts early U.S. road registrations and receipts for maintenance going back to the 1950s, and alluding to the family interest in motoring, the car still wears as Sports Car Club of America sticker in its windscreen which must date from the '50s or '60s.

Close inspection of the car today, both in terms of paint and its interior seems to suggest that the car was never restored, its leather while clearly old, shows only limited wear and the headlining for the convertible roof is in remarkably good order. Although not proven, it seems possible that the mileage which reads in the low teens, could be from new.

With its single ownership virtually from new and seemingly remarkably original and unspoilt order, this XK can almost certainly be considered as a potential preservation class candidate, making it all the more desirable.

Footnote: Although Mr. Brown had shipped the car to the U.K. in 1990 as a personal import, there is no evidence that it was ever re-registered for the British or European roads, which will need to be accomplished by the buyer, Bonhams can assist with this aspect if necessary.

Saleroom notices

  • Veuillez noter que le numéro de moteur mentionné sur le catalogue en ligne est mal imprimé et devrait se lire W7565-8S, c'est l'unité d'origine de la voiture. Please note that the engine number quoted in the online catalogue is misprinted and should read W7565-8S, it is the original unit to the car.
Auction information

This auction is now finished. If you are interested in consigning in future auctions, please contact the specialist department. If you have queries about lots purchased in this auction, please contact customer services.

Buyers' Obligations

ALL BIDDERS MUST AGREE THAT THEY HAVE READ AND UNDERSTOOD BONHAMS' CONDITIONS OF SALE AND AGREE TO BE BOUND BY THEM, AND AGREE TO PAY THE BUYER'S PREMIUM AND ANY OTHER CHARGES MENTIONED IN THE NOTICE TO BIDDERS. THIS AFFECTS THE BIDDERS LEGAL RIGHTS.

If you have any complaints or questions about the Conditions of Sale, please contact your nearest customer services team.

Buyers' Premium and Charges

For all Sales categories excluding Wine, Coins & Medals and Motor Cars and Motorcycles:

Buyer's Premium Rates
25% on the first €50,000 of the Hammer Price
20% from €50,001 to €1,000,000 the Hammer Price
12% on the excess over €1,000,000 of the Hammer Price

TVA at the current rate of 20% will be added to the Buyer's Premium and charges.

Shipping Notices

For information and estimates on domestic and international shipping as well as export licences please contact Bonhams Shipping Department.

Contacts
  1. Paris
    Auction Administration - Motor Cars
    Bonhams
    Work
    Work +33 1 42 61 10 10
  2. Philip Kantor
    Specialist - Motor Cars
    Bonhams
    Work
    Boulevard Saint-Michel 101
    Brussels, Belgium 1040
    Work +32 476 879 471
Similar Items