Ex-Sullivan Collection, Hawaii,c.1914  Anderson (Detroit)  Electric Model 57 Brougham de Ville   Chassis no. 7648
Lot 526
Ex-collection Sullivan à Hawaii,1916 Detroit Electric Model 57 coupé Chassis no. 7648
Sold for €48,300 (US$ 64,079) inc. premium
Lot Details
Ex-collection Sullivan à Hawaii
1916 Detroit Electric Model 57 coupé
Chassis no. 7648
Dans les premières années de l'avènement de l'automobile, juste avant 1900, la vapeur et l'électricité se disputaient le marché avec les voitures à pétrole. Les voitures électriques, faciles à mettre en marche et très silencieuses, ont joui, dès l'origine, d'une immense popularité. L'autonomie de la batterie était pourtant déjà le problème de la voiture électrique. Dès 1910, il était clair que le pétrole avait gagné la partie. Pourtant, jusque tard dans les années 1910, l'électricité avait encore ses partisans, souvent auprès de la clientèle féminine, comme véhicule pour les courts trajets en ville. La firme de William C. Anderson était l'une des plus prospères pour ce type de voitures. Fondée en 1884 sous le nom de Anderson Carriage Company, il la déménagea à Detroit en 1895 et à partir de 1907 se concentra sur la construction de voitures électriques sans chevaux. Deux années de succès lui prouvèrent que le marché était porteur pour de tels engins et il acheta la Elwell-Parker Company qui fournissait jusque-là des éléments à Baker pour leurs voitures électriques, ce qui permettait à Anderson de concentrer la construction en interne. Ce qui représentait un certain avantage commercial. Les affaires prospérant, il rebaptisa la société Anderson Electric Car Company, mais elle resta plus connue sous le nom de sa dernière raison sociale, Detroit Electric, qu'elle prit après sa retraite en 1918.

Charles H. Brown était apparemment en avance sur son temps quand il acheta cette voiture. Bien sûr, elle était un choix inévitable dans une collection qui reflétait son grand intérêt pour les concepts technique et esthétique, pour les voitures américaines aussi, mais ses amis pointent une autre motivation, il aurait entrevu un vide juridique dans le règlement des parkings de Londres-Westminster qui aurait permis aux voitures électriques de stationner gratuitement ! Le début des années 1990 avait devancé l'engouement actuel pour les hybrides et les énergies alternatives, aussi le choix d'une voiture pouvant profiter de cet avantage était-il limité. La Detroit s'est avérée une bonne façon de tirer profit de cette loi, un choix qu'il avait exprimé clairement devant le journaliste David Tomlinson dans une de ses rubriques automobiles du magazine Country Life.

La voiture est un bon exemple des hautes berlines, ces conduites intérieures élégantes, parfaitement adaptées pour les sorties en ville de Madame. La carrosserie bien étanche isolait des désagréments des intempéries, tandis que le généreux dégagement sous toit permettait de garder sur la tête les volumineux chapeaux à la mode à l'époque. Les vitres bombées et les décorations intérieures contribuaient à l'atmosphère de salon de l'habitacle cossu. Cette Electric fut acquise par M. Brown au cours de la vente aux enchères de la collection Sullivan en mai 1990. Bien que l'ensemble de la collection ait été domiciliée à HawaÏ, toutes les voitures avaient été acheminées du musée d'Hawaï vers le Royal Air Force Museum de Hendon, au nord de Londres, où elles avaient été dispersées sous le marteau de Malcolm Barber. Au moment de son achat, la voiture avait besoin d'une bonne remise à niveau qui fut confiée à Alan Hancock par M. Brown. Il ne fallut pas moins de 42 batteries de 2 Volts pour permettre à la Detroit de reprendre la route et elle fut préparée pour permettre à son propriétaire de s'en servir où et quand il le désirait.

Aujourd'hui, l'imposante Detroit est plutôt considérée comme un exemplaire bien entretenu d'une voiture restaurée avec cœur. Sa peinture reste très acceptable et son intérieur en tissu reprenant les motifs des tissus d'époque montre très peu de traces de son âge. Ce coupé de ville est doté de roues à rayons qui allègent sa silhouette par rapport aux modèles ultérieurs et l'un de ses traits les plus intéressants tient à la présence des élégantes lanternes latérales avec leur verre biseauté en forme de goutte d'eau.

Complète avec son appareil de charge ainsi qu'une copie du livret d'entretien d'époque, cette Detroit devrait permettre à son acquéreur de suivre les traces de M. Brown.

Ex-collection Sullivan, Hawaii
1916 Detroit Electric Model 57 coupé
Chassis n° 7648

In the very earliest years of the automobile, during the period just before 1900, steam and electric vehicles vied with gasoline-powered vehicles for market supremacy. The relatively easy-to-operate and pleasingly quiet electric car achieved considerable popularity early on. Battery range was always an issue with the electric car, though. By 1910, it was clear the gasoline automobile would predominate. However, well into the 'teens, electrics continued to find some favor, often with women, as an ideal car for short city jaunts. William C. Anderson's company was one of the most successful of all similar ventures. Founded in 1884 as the Anderson Carriage Company, he moved his company to Detroit in 1895 and in 1907 focused his attention on building electric powered horseless carriages. Two successful years showed him that there was a market for such a car and at that point he wisely purchased the Elwell-Parker Company, who had previously supplied components to Baker for their Electric cars, allowing Anderson to build virtually the whole car in house. This put him at a distinct commercial advantage. As business boomed he renamed it the Anderson Electric Car Company, but it would become better known as its final company name which they took on after his retirement in 1918 of Detroit Electric.

Charles H. Brown was arguably ahead of the curve when it came to acquiring this particular car. Of course, it was a natural fit in a collection that reflected his great interest in aesthetic and engineering design, and American automobiles, but his friends point to another motivating factor - he had recognised a potential loophole in the London Westminster parking regulations which allowed electric cars to park for free! The early 1990s preceded the current interest in hybrids and alterative power, so the choice of an automobile by which one could take advantage of this was relatively limited. The Detroit proved to be his way of enjoying this favorable law, a fact that he made clear to journalist David Tomlinson in one of his Motoring columns in Country Life magazine.

The car is an example of the tall 'Brougham', an elegant closed carriage, which was considered a perfect conveyance for the woman-about-town. The fully enclosed, weather-tight body kept road grime out, while the high roofline accommodated the large hats popular at the time. Curved side glasses and ornate interior appointments lent to the drawing room atmosphere of the plush interior. The Electric was purchased by Mr. Brown at the dispersal auction of the Sullivan Collection, in May 1990. Although originally domiciled in Hawaii, all the cars were shipped from their exhibition home and sold under Malcolm Barber's gavel at the popular auction location the Royal Air Force Museum, in Hendon, North London. When acquired the car needed some freshening and re-commissioning which was handled by Alan Hancock for Mr. Brown. No fewer than 42 2Volt batteries were purchased to get the Detroit back on the road and it was set up to enable its owner to use the car as and when he wished.

Today, the stately Detroit is best reported as being a well maintained example of a sympathetically restored car. Its paintwork remains in extremely tidy order and the well appointed interior in period style cloth fabric shows very little age. The Brougham benefits from wire wheels which give it a lighter presence than its later compatriot and a particular attractive detail feature are its elegant sidelights with beveled edge teardrop glass panels.

Complete with full charging apparatus, and a copy of the period handbook for the model the Detroit will allow the next enthusiast to continue the trend set by Mr. Brown.
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