1978 De Tomaso Mangusta
Lot 514
1970 De Tomaso Mangusta Coupé Chassis no. 8MA1120
€140,000 - 180,000
US$ 190,000 - 250,000
Lot Details
1970 De Tomaso Mangusta Coupé
Coachwork by Carrosserie Ghia

Chassis no. 8MA1120
La Mangusta, une des premières supercars, positionnait De Tomaso en constructeur automobile sérieux, lorsqu'elle fut présentée en 1967. Alejandro de Tomaso avait commencé comme pilote dans son pays natal, l'Argentine, avant de partir en Italie courrir sur Maserati et Osca, cette dernière firme ayant été fondée par les frères Maserati après avoir vendu la marque qui portait leur nom. Cette expérience lui donna l'idée de fonder sa propre marque - De Tomaso Automobili - à Modène, en Italie en 1959. La compétition était alors sa priorité, la firme débutante construisant des Formule Junior, des Formule 3, des Formule 2 et des Formule 1. La première De Tomaso de route - la Vallelunga - n'apparut qu'en 1965. Joli petit coupé à moteur central mu par un quatre cylindres Ford de 1,5 litre, la Vallelunga fut construite en petite série et ne rencontra pas un grand succès, mais donna son empattement court, son châssis-poutre, sévèrement retravaillé, à la Mangusta.

La Mangusta était propulsée par un V8 Ford de 4,7 litres en position centrale. Également utilisé pour animer la Ford GT40, la concurrente du Mans, l'emblématique "289" délivrait 306 ch installé dans la Mangusta qui empruntait également la boîte ZF transaxle des premières GT40. Les dernières Mangusta utilisaient le moins agréable moteur Ford "302" de seulement 220 ch avec une transmission ZF plus moderne.

Giorgetto Giugiaro de la carrosserie Ghia était l'auteur de la saisissante carrosserie à ailes de mouette qui avait été dessinée pour Giotto Bizzarrini. On y retrouve beaucoup des autres créations de Giugiaro, la Maserati Ghibli, l'Iso grifo, la Ferrari 250 berlinetta Bertone et bien sûr de l'intemporelle Alfa Romeo Giulia Sprint GT. Avec ses 300 et quelques chevaux, l'aérodynamique de la Mangusta lui autorisait une vitesse de pointe aux alentours de 250 km/h. Ses freins à disque aux quatre roues permettaient de tempérer ses extraordinaires performances. À cette époque, De Tomaso avait de bons rapports avec Ford et la marque américaine l'aida à produire la Mangusta en plus grande quantité qu'il n'eut pu le faire seul. Il n'en fut pourtant produit que 401 exemplaires entre 1967 et 1972, ce qui fait que n'importe quelle Mangusta est d'une extrême rareté. En fait les registres des trois marques, estiment qu'il ne resterait que 250 Mangusta dans le monde.

Restée près de 20 années dans la même collection privée, cet étonnant exemplaire affiche un kilométrage, jugé authentique, de 9,700 km environ au compteur et se présente dans une livrée rouge avec intérieur en cuir noir. 8MA1120 a récemment subi une révision complète, comprenant le changement du compresseur d'air conditionné, une option vitale sur cette voiture. La voiture est vendue avec ses papiers suisses et allemands.

1970 De Tomaso Mangusta Coupé
Coachwork by Carrozzeria Ghia
Chassis no. 8MA1120

One of the very first supercars, the Mangusta effectively established De Tomaso as a serious automobile manufacturer on its arrival in 1967. Alejandro De Tomaso had begun racing in his native Argentina in 1951 before moving to Italy to drive for Maserati and OSCA, the latter firm having been founded by the Maserati brothers after they sold up. This experience inspired him to form his own company - De Tomaso Automobili - in Modena, Italy in 1959. Racing was the order of the day to begin with, the fledgling firm building cars for Formula Junior, Formula 3, Formula 2 and Formula 1. De Tomaso's first road car - the Vallelunga - did not appear until 1965. A pretty, mid-engined coupé powered by a 1.5-litre Ford four-cylinder engine, the Vallelunga was built in small numbers and was not a success, but did contribute its short-wheelbase, backbone chassis, albeit extensively re-engineered, to the Mangusta.

The Mangusta (mongoose) was powered by a mid-mounted 289ci (4.7-litre) Ford V8 engine. Also used to power Ford's GT40 Le Mans challenger, the iconic '289' produced 306bhp as installed in the Mangusta, which also used the GT40's early-type ZF transaxle. Later Mangusta production used the less desirable Ford '302' engine producing only 220bhp, together with a later ZF transmission.

Carrozzeria Ghia's Giorgetto Giugiaro contributed the striking gull-wing doored coachwork, which had been intended for Giotto Bizzarrini. There is much in Giugiaro's design that echoes his work when designing the Maserati Ghibli, Iso Grifo, Ferrari 250 Berlinetta Bertone and, of course, the timeless Alfa Romeo Guilia Sprint GT. With 300-or-so horsepower on tap the aerodynamic Mangusta was good for a top speed in the region of 155mph. All-round disc brakes helped restrain this outstanding performance. De Tomaso enjoyed close links with the Ford Motor Company at this time and the American firm helped put the Mangusta into larger scale production than would otherwise have been possible. Nevertheless, only 401 examples were made between 1967 and 1972, and any Mangusta is extremely rare. Indeed, the three marque registries estimate that there are only 250 Mangustas remaining worldwide.

Having spent some 20 years in a private collection, this stunning example displays a believed-correct total of approximately 6,000 miles (9,700 kilometres) on the odometer and is finished in red with black leather interior. '8MA1120' benefits from a recent service, which included fitting a new compressor for the air conditioning unit, a vital extra on this car. The car is offered with Swiss and German registration documents.
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