Ex-Team Obsolete,Re-creation of a 1969 Benelli 350cc Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 008 Engine no. N.6
Lot 495Ω
Ex-Team Obsolete,Re-creation of a 1969 Benelli 350cc Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 008 Engine no. N.6
amended
Lot Details
Ex-Team Obsolete
Re-creation of a 1969 Benelli 350cc Grand Prix Racing Motorcycle
Frame no. 008
Engine no. N.6
Although it was first seen in 1960, the 250 Benelli four did not race competitively until April 1962, when Silvio Grassetti debuted the bike at Imola. Although eliminated by a bent valve in that first race, Grassetti stunned the racing world a week later at Cesenatico, beating the seemingly invincible works Hondas of Jim Redman and Tom Phillis. The great Tarquinio Provini was signed for 1964, but even with a seven-speed gearbox and more power, Benelli found it impossible to win a Grands Prix. Development continued into 1965, an eight-speed gearbox being new for that season, but by now Honda were fielding a six-cylinder 250 ridden by the best rider in the world – Mike Hailwood. Spreading its limited resources even more thinly, Benelli pressed ahead with developing a 16-valve 350 and a 500 (actually 413cc).

With Provini forced into premature retirement through injury, Benelli signed Renzo Pasolini who promptly rewarded his new employers' faith by winning the 250 and 350 Italian Championships in 1968. In 1969 he reaffirmed the 350's competitiveness by beating MV-mounted reigning World Champion Giacomo Agostini six times out of seven in the Italian Championship. By this time the last of the Japanese manufacturers had pulled out of the World Championships, clearing the way for the Benelli fours to grab a slice of Grand Prix glory. Agostini and MV Agusta remained unassailable in the 350 and 500 classes at World level, but in the 250 category Benelli eventually got the better of Kent Andersson's Yamaha and Santiago Herrero's Ossa, Australian Kel Carruthers bringing the Championship back to Pesaro. There were sporadic appearances by the 350 and 500 fours over the next few years (four-cylinder 250s having been banned) but that glorious 1969 season effectively marked the end of Benelli's Grand Prix campaign.

The Benelli four re-creation offered here consists of a Harris Performance Products frame, copied from an original loaned by famed Benelli collector Giancarlo Morbidelli, and a 16-valve, seven-speed Benelli engine built by Morbidelli Equippe. It is an accurate re-creation of the Pasolini-era Benelli 350s that challenged the mighty MV Agusta team during 1968/69, and incorporates the last developments employed on this model.

The Benelli was acquired by Team Obsolete in 2006 and raced by Stu Carter at Mid-Ohio in 2010. Team Obsolete then treated it to a major rebuild with a new Falicon-improved crankshaft and Nikasil-plated cylinders. In July 2011, Dave Roper rode the Benelli to a win in the 350GP class at the Mid-Ohio Vintage Days meeting. It is now in race-ready condition with only 100 miles of track use since the rebuild. The vendor believes that it is the best of the six examples extant.

Included in the sale are alternative rear sprockets, pistons and valves together with detailed rebuild notes, race records and technical information. Additional spares are available from the vendor.

Footnotes

  • Ex-Team Obsolete
    Re-création d'une Benelli 350 cm3 Grand Prix 1969 (Course)
    Cadre n° 008
    Moteur n° N.6

    Apparue dès 1960, la quatre-cylindres Benelli 250 ne se montra réellement compétitive qu'en avril 1962 lorsque Silvio Grassetti fit débuter la machine à Imola. Malgré une élimination dans cette première course pour cause de soupape tordue, Grassetti stupéfia les milieux de la compétition une semaine plus tard à Cesenatico en battant les Honda officielles apparemment invincibles de Jim Redman et de Tom Phillis. Le grand Tarquino Provini fut recruté pour 1964, mais malgré une boîte à sept rapports et davantage de chevaux, Benelli se trouva dans l'impossibilité de remporter un Grand Prix. Le développement se poursuivit en 1965 avec l'adoption d'une boîte à huit rapports, mais à cette date, Honda alignait une six-cylindres 250 cm3 confiée au meilleur pilote du monde : Mike Hailwood. En dépensant au mieux ses déjà maigres ressources, Benelli accéléra son programme en développant une 350 et une 500 (en fait, 413 cm3) à 16 soupapes.

    Provini contraint à la retraite pour cause de blessure, Benelli engagea Renzo Pasolini qui récompensa vite la confiance de ses nouveaux employeurs en remportant les championnats d'Italie 1968 en 250 et en
    350. En 1969, il réaffirma la compétitivité de la 350 en battant le Champion du Monde en titre, Giacomo Agostini sur MV, six fois sur sept dans le championnat italien. À cette date, le dernier des constructeurs japonais s'était retiré des championnats de monde, laissant la voie libre aux quatre-cylindres Benelli qui s'octroyèrent une petite part de gloire en Grands Prix. Agostini et MV-Agusta restèrent inaccessibles en 350 et 500 au niveau mondial, mais en 250, Benelli prit ensuite le meilleur sur la Yamaha de Kent Andersson et l'Ossa de Santiago Herrero, l'Australien Kel Carruthers rapportant le Championnat à Pesaro. Il y eut ensuite quelques apparitions sporadiques des quatre-cylindres 350 et 500 les années suivantes (les quatre-cylindres 250 avaient été interdites) mais la glorieuse saison 1969 marqua la fin des efforts de Benelli en Grands Prix.

    La re-création de la quatre-cylindres Benelli offerte ici a pour base un cadre de chez Harris Performance Products copié sur un original prêté par le réputé collectionneur de Benelli Giancarlo Morbidelli, et un moteur 16 soupapes avec boîte à 7 rapports construit par Morbidelli Equippe. Il s'agit d'une fidèle re-création des Benelli 350 de l'ère Pasolini qui défiaient la puissante équipe MV-Agusta en 1968-1969 et qui bénéficie des plus récents développements apportés à ce modèle.

    La Benelli achetée par Team Obsolete en 2006 fut pilotée par Stu Carter au Mid-Ohio en 2010. Team Obsolete lui fit subir ensuite une profonde réfection avec montage d'un vilebrequin neuf Falicon et de cylindres traités au Nikasil. En juillet 2011, Dave Roper mena la Benelli à la victoire dans la catégorie 350 GP aux Mid-Ohio Vintage Days. La machine est présentée prête à courir après avoir parcouru seulement 160 km sur piste depuis sa reconstruction. Le vendeur la considère comme la meilleure des six exemplaires existants.

    Seront joints au lot des pignons de chaînes de rechange, des pistons et des soupapes ainsi que des notes techniques concernant la reconstruction, les résultats en course et des données techniques. D'autres pièces sont disponibles auprès du vendeur.

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