1985 Honda RTL250S Trials Motorcycle Frame no. RTL250SF-5593 Engine no. RTL250E-0005695
Lot 490
1985 Honda RTL250S Trials Motorcycle Frame no. RTL250SF-5593 Engine no. RTL250E-0005695
Sold for €6,325 (US$ 8,521) inc. premium
Lot Details
1985 Honda RTL250S Trials Motorcycle
Frame no. RTL250SF-5593
Engine no. RTL250E-0005695
A top-flight competition machine aimed at expert riders, Honda's RTL250S trials iron was a limited-edition model handmade in relatively small numbers by the company's racing department, HRC (Honda Racing Corporation). Its introduction in 1985 followed a long and difficult development programme that had begun back in the early 1970s when Honda decided that to capture a major slice of the burgeoning market for trials motorcycles it would have to produce one capable of success at the highest level.

In 1982 Eddy Lejeune became World Trials Champion riding the works RTL360. Honda's first in the World Championship, his victory was also the first ever by a four-stroke machine, ending a period of two-stroke dominance that stretched back to the Championship's inaugural year of 1975 and in the case of the European Championship, to the 1960s. Lejeune was World Champion again for Honda in 1983 and 1984, and the following year's RTL250S incorporated many of the lessons learned in developing Lejeune's championship-winning machines. The RTL250S was produced by HRC for only four years, many considering the first year of production model, which boasted increased ground clearance, as the purest and most desirable.

Today, survivors of this limited-edition model are extremely rare and highly sought after, and all the more so in this condition. The concours-standard restoration of this 'excellent survivor' was carried out in France by renowned marque trials specialist Patrice Duchesne in 2009. Owned by the private vendor since 2008, the Honda has been stored since completion and remains in excellent condition, started regularly, its engine 'on the button' and very quiet.

Footnotes

  • 490
    Honda RTL 250 S « Trials » 1985
    Cadre n° RTL250SF-5593
    Moteur n° RTL250E-0005695

    Machine de compétition performante destinée aux pilotes de haut niveau, la RTL 250 S « Trials » de Honda fut un modèle de série limitée assemblée manuellement et produite en assez petit nombre par le département compétition de la firme, HRC (Honda Racing Corporation). Son introduction en 1985 résultait d'un long et difficile programme de développement qui avait débuté à la fin des années 1970 au moment où Honda avait décidé que pour prendre une large part du marché alors en plein boom des motos de trials, il fallait produire une machine capable de vaincre au plus haut niveau.

    En 1982, Eddy Lejeune devint Champion du Monde de Trial au guidon de la RTL360 d'usine. Premier championnat du monde disputé par Honda, cette victoire fut aussi la première d'un machine à moteur quatre temps, mettant ainsi fin à une ère de domination du deux-temps qui remontait au championnat inaugural de la spécialité en 1975 et, dans le cas du Championnat d'Europe, aux années 1960. Lejeune fut encore Champion du Monde avec Honda en 1983 et 1984 et la RTL250 S de la saison suivante intégra un grand nombre de leçons recueillies au cours du développement des machines victorieuses de Lejeune. La RTL250 S ne fut produite par HRC que pendant quatre ans et nombreux sont ceux qui considèrent que le modèle de la première année de production, avec sa garde au sol supérieure, reste le plus pur et le plus désirable.

    De nos jours, les exemplaires survivants de cette série limitée sont extrêmement rares et recherchés et surtout quand ils sont dans cet état. La restauration « niveau concours » de cette « excellente survivante » fut effectuée en France par le réputé spécialiste de la marque en trial, Patrice Duchesne en 2009. Propriété du vendeur (privé) depuis 2008, la Honda stockée depuis sa remise en état est restée en excellente condition, démarrée régulièrement et instantanément, et très silencieuse.
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