1985 Yamaha GP250 Balde
Lot 487
The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229
Sold for €16,100 (US$ 19,736) inc. premium

Lot Details
The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 The ex-Jean-Francois Baldé,1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle Frame no. 003229 1985 Yamaha GP250 Balde 1985 Yamaha GP250 Balde 1985 Yamaha GP250 Balde 1985 Yamaha GP250 Balde 1985 Yamaha GP250 Balde
The ex-Jean-Francois Baldé
1989 Yamaha TZ250W Grand Prix Racing Motorcycle
Frame no. 003229
The mainstay of 250cc class racing at national and international level for many years, the twin-cylinder two-stroke Yamaha well deserved the title of 'privateer's friend'. Following its successful adoption for the 1972 works twins, water cooling first appeared on Yamaha's over-the-counter racers with the introduction of the TZ range in 1973. Power output remained the same as that of the preceding air-cooled TD/TR models, but reliability was much improved. Over the succeeding decade the TZ engine was updated with reed-valve induction, exhaust power valves, separate cylinders and a backwards-rotating crankshaft, but the layout always remained that of a parallel twin. On the chassis side, discs replaced the original drum brakes, a 'lowboy' frame was introduced and an aluminium-alloy swinging arm adopted. One of the most significant developments was the adoption of crankcase-reed induction in 1985, which was immediately followed by a totally new 'Delta-box' aluminium alloy chassis; then in 1988 the cylinders were reversed on the TZ250U and a side-loading cassette gearbox introduced. The TZ250W of 1989 represented a further, though relatively minor, revision of this new design.

Despite these advances, by this time the writing was on the wall for the traditional TZ engine and in 1991 Yamaha fell into step with rivals Honda and Aprilia by introducing a v-twin on the TZ250B (the TZ had been around for so long that Yamaha had all but exhausted the alphabet and been forced to start again at 'A' in 1990). In its new form the TZ continued on into the 1990s.

This particular TZ250W was campaigned by the French rider Jean-François Baldé in his final season of Grand Prix racing in 1989, hence the multi-lingual farewell messages on the fairing. Baldé had begun his Grand Prix career in 1973 in the 500cc class and scored his first victory (riding a 250cc Kawasaki) in 1981, finishing 2nd in the 250cc World Championship that year, his best-ever result. In a 16-year career in Grands Prix, he started over 200 races and finished on the podium's top step five times. Sadly, there were to be no points-scoring finishes in 1989.

With the 250cc class now defunct at World championship level, these purpose-built Grand Prix racers are becoming increasingly collectible and this TZ250W represents a wonderful opportunity to acquire an example raced by one of France's foremost Grand Prix stars of the 1970/80s.

Footnotes

  • Ex-Jean-Francois Baldé
    Yamaha TZ250W Grand Prix Moto Course 1989
    Cadre n° 003229

    Machine de base pendant longtemps de la catégorie 250 cm3 aux niveaux national et international, la Yamaha deux cylindres deux temps mérita bien le titre d'« amie des privés ». À la suite de son adoption réussie sur les machines bicylindres d'usine de 1972, le refroidissement par liquide apparut sur les machines de course « clients » avec l'introduction de la gamme TZ en 1973. La puissance était identique à celle des types antérieurs TD/TR à air, mais la fiabilité avait été très améliorée. Au cours de la décennie suivante, le moteur TZ fut modernisé avec une admission à clapets, des soupapes d'échappement additionnelles, des cylindres séparés et un vilebrequin à rotation inversée, mais l'architecture générale demeura celle d'un twin parallèle. Côté partie cycle, les disques remplacèrent les tambours originaux et un cadre surbaissé fut adopté en même temps qu'un bras oscillant en alliage léger. L'adoption d'une admission à clapets en 1985 fut un développement marquant suivi aussitôt par un tout nouveau cadre « Deltabox » en aluminium. Puis en 1988, les cylindres furent inversés sur la TZ 250U et une boîte à cassette à chargement latéral fut introduite. La TZ 205W de 1989 représenta une nouvelle révision, quoique relativement mineure, du nouveau type.

    Malgré ces améliorations, à cette époque, la fin du moteur TZ traditionnel était écrite et en 1991, Yamaha fut en phase avec ses rivaux Honda et Aprilia en introduisant un V-twin sur la TZ 205B (La TZ était restée en piste si longtemps que Yamaha ayant épuisé l'alphabet dut repartir à « A » en 1990). Sous cette nouvelle forme, la TZ poursuivit sa route jusque dans les années 1990.

    Cette TZ 250 W fut pilotée par le Français Jean-François Baldé lors de sa dernière saison en Grands Prix en 1989, ce qui explique la présence de nombreux messages d'adieu dans toutes les langues sur le carénage. Baldé qui avait commencé sa carrière en Grands Prix en 1973 en catégorie 500 obtint sa première victoire (sur une 250 Kawasaki) en 1981, finit deuxième du Championnat du Monde 250 cm3 cette année-là, son meilleur résultat. En 16 ans de carrière en Grands Prix, il prit plus de 200 départs et obtint cinq premières places. Malheureusement, il ne marqua pas de points en 1989.

    La catégorie 250 ayant disparu des Championnats du Monde, ces machines de Grand Prix spéciales devinrent de plus en plus recherchées par les collectionneurs et cette TZ 250W représente une occasion exceptionnelle d'acquérir un exemplaire piloté par un des meilleurs Français des années 1970-1980.
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