1966  AC  Shelby Cobra '427' Roadster  Chassis no. CSX3249
Lot 279
1966 AC Shelby Cobra '427' Roadster Chassis no. CSX3249
Sold for €471,500 (US$ 594,231) inc. premium

Lot Details
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1966 AC Shelby Cobra '427' Roadster
Chassis no. CSX3249
'The Cobra was Carroll Shelby's dream car. And Carroll Shelby – and maybe only Carroll Shelby – was the person who made it happen. Granted, he came along at the right time, but he followed through. When opportunity knocks, you don't want to be outback in the outhouse.' – Richard J Kopec, 'Shelby American Guide' 1978.
Rightly regarded as one of the all-time great classic sports cars, the muscular, fire-breathing Cobra succeeded in capturing the hearts of enthusiasts like few of its contemporaries. Convinced that a market existed for an inexpensive sports car combining European chassis engineering and American V8 power, Le Mans-winning Texan racing driver Carroll Shelby concocted an unlikely alliance between AC Cars and the Ford Motor Company. The former's Ace provided the simple twin-tube chassis frame - designed by John Tojeiro - into which was persuaded one of Ford's lightweight, small-block V8s. It was discovered that the latter was lighter than the six-cylinder Ford Zephyr unit that AC was using yet with vastly greater potential. To cope with the projected power increase, the Ace chassis was strengthened with heavier gauge tubing and supplied fitted with four-wheel disc brakes. Weighing a mere 1½cwt more than a Bristol-engined Ace yet endowed with double the power and torque, the Cobra turned in a breathtaking performance, racing to 60mph in 4.4 seconds and reaching the 'ton' in under 12, exceptional figures by early 1960s standards and none too shabby even today.
The 260ci (4.2-litre) prototype first ran in January 1962, with production commencing later that year. Exclusively for the USA initially, Cobras - minus engines - were sent from England to be finished off by Shelby in California, and it was not until late in 1963 that AC Cars in Thames Ditton got around to building the first fully finished cars to European specification. After 75 cars had been built, the 289ci (4.7-litre) unit was standardised in 1963. Rack-and-pinion steering was the next major up-date; then in 1965 a new, stronger, coil-suspended chassis was introduced to accommodate Ford's 427ci (7.0-litre) V8, an engine that in race trim was capable of producing well in excess of 400bhp. Wider bodywork, extended wheelarch flares and a bigger radiator intake combined to create the definitive - and much copied - Cobra 427 look. Keeping ahead of the competition on the racetrack had been the spur behind Shelby's adoption of the 427 engine, though some cars to 'street' specification came with Ford's less powerful 428ci hydraulic-lifter V8. Competition and semi (or 'street') competition (S/C) versions used the 427. Only 1,000-or-so Cobras of all types were built between 1962 and 1967, 356 of them the ultimate 427 version.
Chassis number 'CSX3249' is listed in the Shelby World Registry. Originally finished in green with black interior, the car was invoiced to Shelby American on 10th June 1966. The Cobra was then despatched to Ford of Belgium for well-known endurance racer Claude Dubois, Shelby American's official distributor for that country, who was billed on 17th October 1966. Dubois later became Shelby's agent for Europe, selling 120-125 Cobras between 1966 and 1972.
This car's only owner recorded in the Register is G Blaton of Brussels, it being noted in the late 1970s that the car remained dark green with Sunburst wheels and that the engine had been changed, a 289ci unit being installed in place of the original 428 to reduce fuel costs. We are advised that this change of engine was carried out by Claude Dubois in August 1972. The Register states that 'photos of 3249 from this period show a very original-looking car featuring a black hard top, a bonnet scoop and a trunk-mounted luggage rack.'
In the early 1990s the '289' engine was replaced with a correct 7.0-litre '428' unit by Fox in England. Although the aforementioned luggage rack has gone, the car still retains its hardtop and convertible hood. Recent work, carried out in 2008, included refurbishment of the brakes, suspension, fuel tank and radiator cooling fan. Kept by its original private owner until 2010, this rare and highly desirable Cobra 427 is offered with Monaco registration papers and roadworthiness certificate.

'La Cobra fut la dream-car de Caroll Shelby. Et Caroll Shelby – peut être Carroll Shelby seul – fut l'homme qui la créa. Certes, il intervint au bon moment, mais il alla au bout. Lorsque l'occasion sonne à la porte, il vaut mieux être là.' - Richard J. Kopec - 'Shelby American Guide', 1978.
Considérée comme une des plus grandes classiques de sport de toute l'histoire, la Cobra tout en muscle et crachant le feu a réussit à ravir le cœur des passionnés comme peu d'autres machines contemporaines. Convaincu qu'il existait un marché pour une voiture de sport abordable combinant la technologie d'un châssis européen à un moteur V8 américain, le Texan vainqueur des 24 Heures du Mans Carroll Shelby concocta une improbable alliance entre AC Cars et la Ford Motor Company. Le modèle Ace de la première fournit son cadre de châssis tubulaire – conçu par John Tojeiro – dans lequel un groupe Ford V8 petit bloc léger fut persuadé de monter. On s'aperçut alors non seulement que ce dernier était plus léger que le moteur six cylindres Ford Zephyr que l'usine montait, mais qu'il offrait davantage de potentiel. Afin de tenir compte de l'augmentation de puissance et de couple du moteur envisagé, le châssis Ace fut renforcé par l'utilisation de tubes plus épais et équipé de quatre freins à disques. Pesant seulement 76 kg de plus que l'Ace à moteur Bristol, mais avec deux fois plus de puissance et de couple, la Cobra révéla des performances à couper le souffle, accélérant de 0 à 96 km/h en 4,4 secondes et atteignant les 160 km/h en moins de 12 secondes, des chiffres exceptionnels au début des années 1960 et tout à fait respectables aujourd'hui.
Le prototype à moteur '260' (4,2 litres) roula en janvier 1962 et la production commença plus tard dans l'année. Réservée initialement au marché américain, les Cobra – sans moteur – étaient expédiées d'Angleterre en Californie pour y être complétées par Shelby. Il fallut attendre la fin de 1963 pour voir la première AC Cobra aux spécifications européennes achevée par AC Cars Ltd à Thames Ditton. Après les 75 premières voitures, le moteur 289 (4,7 litres) fut adopté en 1963. La prochaine étape du développement porta sur l'adoption d'une direction à crémaillère. En 1965, un châssis plus robuste, à ressorts hélicoïdaux fut introduit afin de recevoir le moteur Ford 427 (7 litres), groupe qui en configuration course pouvait produire plus de 400 cv. Une carrosserie et des ailes élargies et une prise d'air de radiateur agrandie finirent par créer le 'look' définitif de la Cobra 427. La volonté de demeurer devant la concurrence avait motivé l'adoption du '7 litres' par Shelby, mais certaines voitures destinées à une utilisation routière furent livrées avec le V8 Ford 428 à poussoirs hydrauliques moins puissant. Des versions compétition ou semi compétition (S/C ou street) reçurent le 427. Mille Cobra environ de tous types furent construits entre 1962 et 1967, dont 367 « 427 ».
Le châssis n° « CSX3249 » est inscrit au Registre Shelby mondial. Peinte en vert avec intérieur noir à l'origine, la voiture fut facturée à Shelby American le 10 juin 1966. La Cobra fut alors expédiée à Ford-Belgique à l'intention du pilote d'endurance bien connu Claude Dubois, distributeur officiel de Shelby American dans ce pays, avec une facture en date du 17 octobre 1966. Devenu ensuite le distributeur de Shelby pour l'Europe Dubois vendit entre 120 et 125 Cobra entre 1966 et 1972.
Le seul propriétaire de la voiture figurant au Registre est Gérald Blaton de Bruxelles et mention est faite à la fin des années 1970 que la voiture est toujours vert foncé, munie de roues Sunburst et que le moteur a été remplacé par un groupe 289, plus favorable aux hauts régimes, étant installé à la place du 428. Nous savons que ce remplacement fut effectué gracieusement par Claude Dubois en août 1972 suite à un léger surrégime. Le Registre mentionne que 'des photos de '3249' à l'époque montrent une voiture d'aspect très original, équipée d'un hard-top, d'une écope de capot et d'un porte-bagages sur le coffre'.
Au début des années 1990, le moteur 289 fit remplacé par un 428 de 7 litres correct pour la voiture, opération effectuée chez Fox en Angleterre. Si le porte-bagages susmentionné a disparu, la voiture possède toujours son hard-top et sa capote. Les récents travaux effectués en 2008 ont porté sur la réfection des freins, des suspensions, du réservoir et du ventilateur de radiateur. Conservée par son propriétaire d'origine jusqu'en 2010, cette rare et désirable Cobra 427 'street' est accompagnée de ses papiers monégasques et de son contrôle technique.

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