1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon  Chassis no. B83MX
Lot 272
1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon
Chassis no. B83MX
€85,000 - 100,000
US$ 100,000 - 120,000

Lot Details
1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon  Chassis no. B83MX 1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon  Chassis no. B83MX 1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon  Chassis no. B83MX 1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon  Chassis no. B83MX
1939 Bentley 4¼-Litre M-Series Sports Saloon
Coachwork by Park Ward Ltd

Chassis no. B83MX
By the end of the 1930s the 'Derby' Bentley, introduced towards the beginning of that decade following the firm's take-over by Rolls-Royce, had undergone a number of significant developments, not the least of which was an increase in bore size in 1936 that upped the capacity to 4,257cc, a move that coincided with the adoption of superior Hall's Metal bearings. This new engine was shared with the equivalent Rolls-Royce - the 25/30hp - and as had been the case with the preceding 3½-Litre model, enjoyed a superior specification in Bentley form, boasting twin SU carburettors, raised compression ratio and a more 'sporting' camshaft. Thus the new 4¼-Litre model offered more power than before while retaining the well-proven chassis with its faultless gear-change and servo-assisted brakes. It was the construction of modern highways in Continental Europe, enabling cars to travel at sustained high speeds, that had prompted the introduction of the Hall's Metal bearings and would lead eventually to the adoption of on an 'overdrive' gearbox and improved lubrication system on Bentley's peerless Grand Routier, improvements which coincided with the introduction of the 'M'-Series cars in 1939. Other M-Series improvements included cam-and-roller steering, smaller (17" diameter) wheels and fixed radiator shutters, while the increased overall gear ratio endowed these last-of-the-line cars with a top speed of 107mph.
The Derby Bentley was, of course, an exclusively coachbuilt automobile. Of the 2,442 manufactured, almost 50 percent were bodied by Park Ward in a limited number of styles and this particular example, with its distinctive front wings, is featured in 'Bentley - The 1938/1939 Overdrive Cars' by Melvyn Frankel and Ian Strang. Chassis number 'B83MX' was delivered new in September 1939 to London Metal Products and recently returned to Europe from the USA where it was owned by a well-known collector for over 20 years. The bodywork is attractively finished in the pleasing colour combination of British Racing Green over Sage Green while the beige leather interior is described as being in generally very nice condition. Mechanically the car is said to run and drive very well. Accompanying documentation consists of a UK V5 document (registration '178 YUF') and current roadworthiness certificate (MoT). With its 4¼-litre engine, overdrive gearbox and distinctive coachwork, complete with factory sunroof, 'B83MX' represents the 'Silent Sports Car' in its ultimate and most desirable incarnation.

À la fin des années 1930, la Bentley Derby, présentée au début de la décennie qui suivit le rachat de la marque par Rolls-Royce, avait subi un certain nombre d'améliorations techniques, dont la principale était un réalésage en 1936 qui avait porté la cylindrée à 4,257 cm3, une augmentation qui coïncidait avec l'adoption de coussinet métallique Hall de qualité supérieure. Ce moteur était partagé avec la Rolls-Royce équivalente – la 25/30 HP – et, comme cela avait été le cas avec le précédent modèle 3 ½ Liter, profitait d'une meilleure préparation dans sa version Bentley, recevant deux carburateurs SU, un taux de compression plus élevé et un arbre à came plus « sportif ». La nouvelle 4 ¼ offrait donc une puissance supérieure que précédemment tout en conservant un châssis éprouvé avec sa boîte sans défaut et ses freins assistés. C'est la construction d'autoroutes, permettant de voyager à des vitesses soutenues sur de longues distance en Europe continentale, qui avait précipité l'adoption de coussinets Hall et qui allait conduire à l'installation d'une boîte avec overdrive et d'un système de lubrification amélioré sur la grande routière sans rivale de Bentley, améliorations qui coïncidaient avec la présentation de la série M, en 1939. Les autres avancées de la série M concernaient une nouvelle direction, des roues de plus petite dimension (17 pouces) des volets de radiateur fixes, tandis que le rapport de pont allongé permettait à la dernière des voitures une vitesse maximale de 172 km/h.
La Bentley Derby était bien sûr une voiture fabriquée à l'unité. Des 2,442 construites, 50% furent carrossées par Park Ward en un nombre de variantes de carrosserie limité, cet exemplaire particulier, avec ses ailes avant spécifiques, figure dans l'ouvrage « Bentley – The 1938/1939 Overdrive Cars » de Melvyn Frankel et Ian Strang. Le châssis n° B83MX a été livré neuf en septembre 1939 à London Metal Product et est revenu en Europe récemment des États-Unis où elle fut la propriété d'un collectionneur bien connu pendant plus d'une vingtaine d'années. La carrosserie se présente sous une livrée bicolore séduisante mariant le British Racing Green au Sage Green, tandis que son intérieur de cuir beige est décrit comme étant en très bel état d'origine. Mécaniquement, la voiture est présentée comme roulant parfaitement bien. La documentation qui l'accompagne comprend les papiers anglais UK V5 (immatriculation 178 YUF) et les certificats légaux du MoT. Avec son moteur de 4 ¼ litres, sa boîte avec overdrive et sa carrosserie particulière, comprenant un toit ouvrant d'usine, B83MX représente la 'Silent Sports Car' dans son ultime expression, la plus désirable.
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