1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8
Lot 255
One of 36 produced,1957 Facel Vega FV4 Coupé Chassis no. VF457NY8
Sold for €155,250 (US$ 211,062) inc. premium
Auction Details
1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8 1957 Facel Vega FV4  Chassis no. VF457NY8
Lot Details
One of 36 produced
1957 Facel Vega FV4 Coupé
Chassis no. VF457NY8
In its relatively short life, the French firm of Facel produced approximately 2,900 cars, all of which were stylish, luxurious and fast. Hand built, they were, of course, necessarily very expensive – the Facel II was priced in Rolls-Royce territory – and were bought by the rich and famous seeking something exclusive and distinctive. The roll call of owners includes royalty, politicians, diplomats and entertainers; Tony Curtis, Danny Kaye, Ringo Starr, Joan Fontaine and Ava Gardner being counted among the latter. Confirming that there was high-performance substance behind Facel's unquestionable style, they were owned and driven by great motor racing figures such as Sir Stirling Moss, Maurice Trintignant and Rob Walker.
Founded by Jean Daninos in 1939, Forges et Ateliers de Construction d'Eure-et-Loir (FACEL) specialised in the construction of aircraft components and metal furniture. After the war the company engaged in the supply of car bodies to Panhard, Simca and Ford France, before branching out into automobile manufacture in its own right with the launch of the Vega at the 1954 Paris Salon. Government legislation had effectively killed off France's few surviving luxury car manufacturers after WW2, but that did not deter Jean Daninos in his bold attempt to revive what had once been a great French motoring tradition. A luxurious Grand Routier, the Vega took its name from the brightest star in the Lyra constellation and featured supremely elegant coupé bodywork welded to a tubular-steel chassis. There being no suitable French-built power unit, Daninos turned to the USA for the Vega's, that chosen initially being Chrysler's 4.5-litre, 180bhp V8, while there was a choice of push-button automatic or manual transmission. Improvements to the first FV model were not long in coming and by the end of 1957 the car was being built in 5.8-litre, 300bhp FV3B form, the contemporary FV4 version being essentially similar though destined for export only.
One of only 36 built, this extremely rare FV4 was completed on 27th July 1957. Factory options include distinctive and highly desirable Robergel wire wheels, power steering, power brakes, electric windows and tinted glass. Little is known of the car's early history apart from the fact that it resided in Northern California for at least 35 years before being purchased by Larry Gesiakowski in October 2004, at which time it was original and complete, though showing its age. Owner of WGM Restorations of Chicago, Illinois, Mr Gesiakowski painstakingly returned the Facel Vega to its former glory over the next four years. Facel experts Hans Rúhe in the Netherlands and Mark Morgan in California were consulted to ensure that originality and correctness were strictly maintained. As the original aluminium rocker panel trim was no longer available, a replacement was fabricated and hand scribed, typifying the expert care and attention taken during the rebuild. Despite its appearance, the Vega dashboard is not wood but metal (Facel was a metals specialist after all) expertly hand-painted in 'trompe l'oeil' fashion to resemble wood grain. An artist was employed to painstakingly recreate the work done in the Paris factory 50 years previously. Inside the boot, the fitted tool tray is fully equipped, even down to the spare Marchal bulbs. A book of photographs documenting the restoration work is included in the sale.
After completion this stunning car was featured in the July/August 2008 issue of the AACA magazine 'Antique Automobile'. The Facel's quality is confirmed by its concours record; shown three times, it has received a 'Best in Class' award on each occasion (Palos Verdes Concours in September 2010; Desert Classic Concours d'Elegance in La Quinta, California in February 2011; and Greystone Mansion Concours d'Elegance in Beverly Hills, California in May 2011). An exciting combination of elegant European style and American V8 power, the Facel Vega is a worthy successor to the legendary French Grands Routiers of pre-war days.

Au cours de sa brève existence, la firme française Face-Véga a produit environ 2900 voitures, toutes élégantes, luxueuses et rapides. Construites à la main, elles étaient frocément très cher – une Facel II était à peu près au niveau d'une Rolls-Royce – et étaient achetées par les plus riches à la recherche d'exclusivité et de distinction. La liste des propriétaires comprend des princes, des politiciens, des diplomates et des vedettes, parmi lesquelles Tony Curtis, Danny Kaye, Ringo Starr, Joan Fontaine et Ava Gardner. Comme il y avait également de la puissance sous le capot, elles furent également possédées et utilisées par des pilotes de course comme Stirling Moss, Maurice Trintignant et Rob Walker.
Fondée par Jean Daninos en 1939, Forges et Ateliers de Construction d'Eure-et-Loir (FACEL) était spécialisé dans la construction de composants aéronautiques et de meubles métalliques. Après la guerre, la société construisit des carrosseries d'automobiles pour Panhard, Simca et Ford France, avant de se lancer dans la construction de ses propres modèles avec la Véga présentée au Salon de Paris en 1954. La politique gouvernementale avait éradiqué les quelques marques de luxe survivantes après la deuxième guerre, mais cela n'empêcha pas Jean daninos de tenter de raviver le flambeau du grand tourisme qui avait été autrefois une grande tradition française. Grande routière luxueuse, la Véga tirait son nom de la plus lumineuse des étoile de la constellation de la Lyre et recevait une très élégante carrosserie soudée sur un châssis tubulaire. N'ayant pas de moteur français assez puissant sous la main, Daninos se tourna vers les États-Unis pour sa Véga, optant à l'origine pour le V8 4,5 litres de 180 ch Chrysler, tandis qu'on pouvait choisir entre une transmission manuelle ou une transmission automatique par bouton. Les évolutions ne tardèrent pas et dès la fin de 1957, la voiture devenait FV3B avec un 5,8 litres de 300 ch, la FV4 contemporaine, tout à fait similaire, étant uniquement destinée à l'exportation.
Cette très raare FV4, l'une des 36 construites, sortit des ateliers le 27 juillet 1957. Les options d'usine comprennent les très exclusives roues à rayons Robergel, la direction assistée, les freins assistés, les vitres électriques et les vitres teintées. On sait peu de choses sur les premières années de la voiture en dehors du fait qu'elle résida dans le nord de la Californie pendant au moins 35 ans, avant d'être achetée par Larry Gesiakowski en octobre 2004, époque à laquelle elle était complète et dans son état d'origine, mais montrait son âge. Propriétaire de l'atelier de restauration WGM à Chicago dans l'Illinois, M. Gesiakowski se mit en devoir de redonner à la Facel Véga sa splendeur originale, sans regarder à la dépense, au cours des quatre années qui suivirent. Les deux experts de Facel, Hans Rühe au Pays-Bas et Mark Morgan en Californie, furent consultés pour s'assurer de la stricte conformité à l'origine. Le couvre culbuteur original en aluminium n'étant plus disponible, on en fabriqua un qu'on grava à la main, témoin de l'attention et de l'expertise qui présidèrent à la restauration. Malgré son aspect, le tableau de bord de la Véga n'est pas en bois mais en métal (Facel était un spécialiste du métal après tout) patiemment peint à la main en trompe-l'œil pour imiter les veines du bois. Un artiste fut embauché pour recréer le travail réalisé à Paris 50 ans auparavant. Dans le coffre la boîte à outisl est complète, jusqu'à la moindre ampoule de rechange Marchal. Un album de photos documentant la restauration fait partie du lot.
Après sa restauration, cette voiture extraordianire fit l'objet d'un article dans Antique Automobile de Juillet/août, la revue de l'AACA. La qualité de cette Facel est prouvée par ses nombreux prix. Engagée à trois reprises, elle a reçu le « best in class » à chaque fois (Palos Verdes Concours en septembre 2010, Desert Classic Concours d'Elegance de La Quinta, en Californie, en février 2011et Greystone Mansion Concours d'Elegance à Beverly Hills, en Californie en mai 2011). Exceptionnel cocktail d'élégance européenne et de puissance américaine, la Facel Véga est la digne héritière des légendaires grande routières françaises d'avant-guerre.

Saleroom notices

  • Please note that this vehicle is subject to EU import taxes and fees. These charges will be invoiced separately by our customs agent, Roger Benaim Transports Internationaux. E. info@rogerbenaim.com T. +33 (0) 146 27 48 48 Bonhams will be unable to release the vehicle to the purchaser until all charges have been paid in full. Veuillez noter que ce véhicule est sujet aux taxes et frais d'importation EU. Ces charges seront facturées directement par notre transitaire, Roger Benaim Transports Internationaux. E. info@rogerbenaim.com T. +33 (0) 146 27 48 48 Bonhams ne sera pas en mesure de remettre le véhicule acquis à l'acquéreur avant que l'intégralité des charges aient été payées en totalité.
Activities
Auction information

This auction is now finished. If you are interested in consigning in future auctions, please contact the specialist department. If you have queries about lots purchased in this auction, please contact customer services.

Buyers' Obligations

ALL BIDDERS MUST AGREE THAT THEY HAVE READ AND UNDERSTOOD BONHAMS' CONDITIONS OF SALE AND AGREE TO BE BOUND BY THEM, AND AGREE TO PAY THE BUYER'S PREMIUM AND ANY OTHER CHARGES MENTIONED IN THE NOTICE TO BIDDERS. THIS AFFECTS THE BIDDERS LEGAL RIGHTS.

If you have any complaints or questions about the Conditions of Sale, please contact your nearest customer services team.

Buyers' Premium and Charges

For all Sales categories excluding Wine, Coins & Medals and Motor Cars and Motorcycles:

Buyer's Premium Rates
25% on the first €50,000 of the Hammer Price
20% from €50,001 to €1,000,000 the Hammer Price
12% on the excess over €1,000,000 of the Hammer Price

TVA at the current rate of 20% will be added to the Buyer's Premium and charges.

Shipping Notices

For information and estimates on domestic and international shipping as well as export licences please contact Bonhams Shipping Department.

Contacts
  1. Philip Kantor
    Specialist - Motor Cars
    Bonhams
    Work
    Boulevard Saint-Michel 101
    Brussels, Belgium 1040
    Work +32 476 879 471