1949 Delahaye 135 M
Lot 235
1946 Delahaye 135M Cabriolet Chassis no. 800269 Engine no. 12S 103 800 512
Sold for €161,000 (US$ 208,591) inc. premium

Lot Details
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1946 Delahaye 135M Cabriolet
Coachwork by Graber

Chassis no. 800269
Engine no. 12S 103 800 512
Based initially at Tours and from 1906 in Paris, Delahaye built its first automobile in 1894 and soon diversified into commercial vehicle manufacture. Its early products tended to be rather lacklustre but then in 1935 came the first of a new generation that would change the marque's image forever: the T135 Coupe Des Alpes. A fine sporting car, the T135 was powered by an engine which, although designed for car use, had first appeared in a Delahaye commercial vehicle. The 3.2-litre, six-cylinder, overhead-valve unit produced 110bhp on triple Solex carburettors, while the chassis featured transverse-leaf independent front suspension, four-speed synchromesh or Cotal gearboxes, centre-lock wire wheels and Bendix brakes.
Delahaye improved on the formula the following year with the 3.6-litre, 120/130bhp T135MS, and the sports version was soon making a name for itself in competitions, taking 2nd, 3rd, 4th and 5th places in the run-to-sportscar-regulations 1936 French Grand Prix and winning the Monte Carlo Rally and Le Mans 24-Hour Race outright in 1937 and 1938 respectively. Prince Bira won the 1938 Donington 12-Hour Sports Car Race in Prince Chula's example and went on to take victory in Brooklands' 'fastest road car in England' race against some formidable opposition.
The model reappeared post-WW2 as the 135M with the 3.6-litre engine and lasted in production until 1951. By this time Delahaye was in serious financial difficulty as a result of the French government's taxation policies, which heavily penalised cars of over 3.0 litres, and in 1954 was taken over by Hotchkiss.
Delahaye had no in-house coachworks, so all its chassis were bodied by independents, which created some of their most attractive designs on the Type 135. It was a most fortuitous partnership, resulting in memorable automotive sculpture from the likes of Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock and Figoni et Falaschi. The example offered here features well proportioned cabriolet coachwork by the Swiss carrosserie, Graber.
A desirable 135M model equipped with triple-carburettor induction and Cotal pre-selector gearbox, chassis number '800269' was supplied new to Lucerne, Switzerland in 1946. The body is certainly one of Graber's finest from this period, reminiscent in many ways of the factory coachwork for the contemporary Alfa Romeo 2500. In 1956 the Delahaye was sold to Bern and then again in 1958 to an owner in Thun who kept the car until 1998, since when it has undergone a high quality, detailed restoration. The original fittings have all been refurbished (including the white steering wheel), the body very sympathetically restored, a new hood made and the interior professionally re-trimmed in red hide, very much in Graber's original style
The car was treated to a thorough mechanical check over prior to sale and is offered with technical inspection document. A fine example of an exceptionally fine motor car, it has continuous history and comes with Dutch title. This beautiful Delahaye would make a fine addition to any collection or simply a wonderful period tourer to enjoy the coming summers.

Initialement installé à Tours, puis, à partir de 1898, à Paris, Delahaye construisit sa première automobile en 1894 et se lança aussitôt dans la construction de véhicules utilitaires. Jusqu'au milieu des années 1930, ses produits semblaient manquer de panache, mais en 1933 arriva le Type 138, premier modèle d'une nouvelle génération qui changea à jamais l'image de la marque surtout dans sa version surbaissée Type 135 Coupe des Alpes de fin 1935. Sportive de caractère, la Type 135 était équipée d'un moteur qui, bien que conçu pour les automobiles, était d'abord apparu sur un véhicule utilitaire Delahaye. Ce six cylindres de 3,2 litres à soupapes en tête développait 110 cv avec trois carburateurs Solex, tandis que le châssis était équipé d'une suspension avant indépendante à lames de ressort transversales, d'une boîte à quatre rapports synchronisés ou d'une boîte Cotal, de roues à rayons à serrage central et de freins Bendix.
Delahaye améliora le modèle l'année suivante avec la Type 135 Compétition de 3,557 cm3 et 120/130 cv et la version sport/course 135 Spécial se tailla rapidement une réputation en compétition remportant les 2e, 3e, 4e et 5e places dans le Grand Prix de l'ACF couru en catégorie Sport en 1936, le rallye de Monte-Carlo 1937 et les 24 heures du Mans en 1938. En Angleterre, le prince Bira prit part aux 12 Heures de Donington de 1938 dans la voiture du prince Chula, remportant la victoire avant de s'adjuger une autre victoire dans 'la plus rapide course pour voitures de tourisme en Angleterre' à Brooklands, devant une formidable concurrence. Le modèle réapparut après la deuxième guerre sous la forme de la 135M avec un moteur 3,5 litres et resta en production jusqu'en 1951. À cette date Delahaye se trouva en difficulté, sans projet en raison de la politique fiscale du gouvernement français qui taxait lourdement les voitures de plus de trois litres. La firme fut reprise par Hotchkiss.

Delahaye n'avait pas d'atelier de carrosserie et tous ses châssis étaient habillés par des carrossiers indépendants qui créèrent des chefs-d'œuvre sur le châssis Type 135, notamment Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock et Figoni et Falaschi. La voiture offerte ici a reçu une carrosserie de cabriolet très bien proportionnée construite par Graber en Suisse.
Très désirable 135 M à moteur trois carburateurs et boîte Cotal électrique, le châssis n° 800269 a été vendu à Lucerne, Suisse, en 1946. La carrosserie est sans doute une des plus belles formes de Graber à l'époque, rappelant sur plusieurs points la carrosserie usine de l'Alfa Romeo 2500 contemporaine. En 1956, la Delahaye fut vendue à Berne, puis de nouveau en 1958 à Thun, le nouveau propriétaire la conservant jusqu'en 1998 en la faisant bénéficier d'une restauration de haute qualité. Les équipements d 'origine ont été rénovés, dont le volant blanc, la carrosserie a été restaurée avec goût, la capote est neuve et l'intérieur a été professionnellement refait en cuir rouge très dans le style Graber d'origine.
La voiture qui a fait l'objet d 'une révision mécanique complète avant la vente est accompagné d'un contrôle technique. Bel exemple d'élégance automobile, son histoire est bien suivie et elle possède son titre d'immatriculation hollandais. Cette exceptionnelle Delahaye ne peut que valoriser une collection ou offrir à son heureux propriétaire de magnifiques randonnées dès l'été prochain.



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