1921 Bugatti 23 Brescia Tourer
Lot 221
1921 Bugatti Type 23 Brescia Chassis no. 1339 Engine no. 911
Sold for €101,200 (US$ 134,262) inc. premium
Auction Details
1921 Bugatti 23 Brescia Tourer 1921 Bugatti 23 Brescia Tourer 1921 Bugatti 23 Brescia Tourer
Lot Details
1921 Bugatti Type 23 Brescia
Chassis no. 1339
Engine no. 911
'Bugattis encapsulate concepts of engineering which, once seen, change your ideas radically and definitively. Drive them, and you realise that each car is form and engineering in equilibrium, and a work of art.' – William Stobbs, Les Grandes Routières.
Developed from the first Bugatti to be built at Molsheim - the Type 13 of 1910 - the Type 13 'Brescia' took that name following the factory's first four places at the 1921 Italian Grand Prix for Voiturettes, held at the eponymous racetrack in Lombardy. Longer wheelbase Type 22 and Type 23 models were made, both of which used the single-overhead-camshaft 16-valve Brescia engine and were built alongside 8-valve 'Petit Pur Sang' versions.
Chassis number '1339' has the 1,453cc engine and is almost certainly unique among Brescia Bugattis as it has a continuous history of Swiss ownership that has been well documented over the years. The car was supplied new to Hr Jules Friedlander in 1921 and originally was fitted with coachwork in 'torpedo' style and rear wheel brakes only. Hr Friedlander used the car extensively, records showing that he and the Bugatti ventured well beyond the Swiss borders.
The car's next owner was a Hr. Leuenberger, proprietor of a hosiery factory in Marzili, Bern, who altered the bodywork to two-seater configuration and (probably) fitted the later, braked front axle. In 1954 the Type 23 changed hands again, on this occasion passing to Mr Charles Pochon. There are various items of Type 23-related literature on file together with documents relating to Mr Pochon's ownership, including a copy of a Bugatti Register entry stating that 'the front axle and the front wheel brakes are from an Amilcar'.
One year after Pochon's death in 1992 the car was acquired by Mr Peter Jost, its condition at that time being described as 'more wrong than right.' Working from original photographs, Mr Jost decided to recreate the original bodywork as part of a complete 'last nut and bolt' rebuild. The latter included re-forging the leaf springs, completely reupholstering the interior, making and fitting a new hood and its mechanism, and replacing the old pressurised tank fuel feed with an electric pump. F Rolli undertook the mechanical aspects of the rebuild while construction of the bodywork was entrusted to R Grubenmann. The car still has front-wheel brakes so it would appear that either the Amilcar axle was retained or a later, braked Bugatti axle fitted. (It is expected that clarification will have been obtained by time of sale). Now finished in Burgundy and black with magnolia leather interior, this superb motor car displays all the elegance of the period.
The oldest Bugatti currently registered for the road in Switzerland, '1339' has featured in several specialist books on the marque and represents a unique opportunity to acquire a well known and equally well documented Brescia with Swiss title.

'Les Bugatti réunissent des concepts mécaniques qui, une fois reconnus, modifient radicalement et définitivement votre point de vue. Prenez le volant et vous comprenez que chaque voiture réalise un parfait équilibre entre la forme et la fonction et devient une sorte d'œuvre d'art '. William Stobbs, Les Grandes Routières.
Développée de la première Bugatti produite à Molsheim – la Type 13 de 1910 - la Type 13 'Brescia' reçut cette appellation après les quatre premières places obtenues par l'usine au Grand Prix d'Italie 1921 en classe Voiturettes sur le circuit éponyme de Lombardie. Les modèles Type 22 et Type 23 sur empattement allongé apparurent ensuite, tous munis du moteur Brescia quatre cylindres 16 soupapes à 1 ACT et produits parallèlement aux versions huit soupapes 'Petit Pur Sang'.
Le châssis n° 1339 équipé du moteur de 1,453 cm3 est presque certainement unique parmi les Bugatti Brescia par son histoire continue aux mains de propriétaires suisses et très bien documentée au fil des années. Cette voiture vendue neuve à M. Jules Friedlander en 1921 fut équipée à l'origine d'une caisse type torpédo et de freins uniquement sur les roues arrière. M. Friedlander utilisa beaucoup sa voiture, les archives indiquant qu'il alla bien au-delà du territoire de la Suisse.
Le propriétaire suivant fut un certain Leuenberger, propriétaire d'une usine de bonneterie à Marzili (Berne), qui modifia la carrosserie pour en faire une biplace et fit (probablement) installer l'essieu avant à freins plus moderne. En 1954, la Type 23 changea encore de main en devenant la propriété de M. Charles Pochon.
Il existe au dossier plusieurs documents relatifs à la Type 23 alors propriété de M. Pochon dont une copie d'une note du Bugatti Register précisant que 'l'essieu avant et les freins avant proviennent d'une Amilcar'.
Un an après le décès de ce dernier en 1992, la voiture achetée par M. Peter Jost fut alors décrite comme étant dans un état 'plutôt mauvais que bon'. A partir de photographies originales, M. Jost décida de recréer la carrosserie d'origine dans le cadre d'une restauration 'jusqu'au plus petit boulon'. Les travaux portèrent sur la réfection des ressorts arrière (reforgés), la sellerie (neuve), la capote et ses arceaux (neufs), et le remplacement de l'alimentation d'essence sous pression par une pompe électrique. F. Rolli assura les travaux mécaniques, tandis que la réalisation de la carrosserie était confiée à R. Grubenmann.
La voiture possèdant toujours ses freins avant, il semblerait que l'essieu Amilcar ait été conservé ou, plus tard, qu'un essieu Bugatti freiné ait été monté . (Ce point devrait être éclairci avant la vente.)
Peinte désormais en rouge bourgogne et noir avec intérieur en cuir magnolia, cette magnifique voiture affiche toute l'élégance de son époque.
Plus ancienne Bugatti actuellement immatriculée en Suisse, '1339' figure dans plusieurs ouvrages sur la marque et représente une occasion unique d'acquérir une Brescia bien connue à l'historique très bien documenté et accompagnée de son titre de circulation suisse.

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