1920  Delage CO 4 ½ litre Salamanca  Chassis no. 7283      Engine no. 15354
Lot 373
1920 Delage CO 4 ½ litre Salamanca Chassis no. 7283 Engine no. 15354
Sold for €120,750 (US$ 162,288) inc. premium
Lot Details
1920 Delage CO 4 ½ litre Salamanca
Registration no. BS 9667 (UK)
Chassis no. 7283
Engine no. 15354
Créateur d'automobiles inspiré, Louis Delage s'imposa dès 1908 en remportant de façon convaincante le GP des Voiturettes, point de départ d'un engagement délibéré dans le sport automobile qui déboucha sur des victoires dans la Coupe de l'Auto 1911, le GP de France au Mans 1913 et l'éprouvante course des 500 Miles d'Indianapolis en 1914. Le conflit de 1914-1918 mit un terme à ces activités, la firme s'étant reconvertie dans les fabrications de guerre. Mais dès 1915, les études de base du type CO à moteur six cylindres furent réalisées et archivées. En 1919, cette voiture à moteur à soupapes latérales de 4,5 litres fut le premier type produit à l'usine de Courbevoie. Quoique classique du point de vue technique, la CO était cependant équipée de freins avant et elle bénéficiait du souci constant chez Delage d'obtenir la plus haute qualité de fabrication possible. Le moteur développait l'honnête puissance de 72 cv au régime modéré de 2 400 tr/min transmise à une boîte à quatre rapports. Le châssis pouvait convenir à des types sport comme à des automobiles plus cérémonieuses.

La carrosserie type Salamanca se prêtait bien à toutes sortes de conditions de conduite et climatiques, capote totalement repliée dans la configuration torpédo lors des promenades au Bois de Boulogne ou refermée sur le compartiment arrière pour un confort total à l'occasion d'une randonnée hivernale. Le style Salamanca fut particulièrement apprécié aux Etats-Unis d'où cette voiture revint vers l'Europe en 1991. Achetée par le collectionneur britannique, feu Jack Tattersall, elle bénéficia d'une restauration totale. Cette Delage est généreusement équipée pour le tourisme avec ses projecteurs Marchal, sa trompe Autovox et ses deux roues de rechange, tandis que le compartiment arrière peut accueillir quatre passagers grâce à deux strapontins repliables. Cette Grande Routière est peinte dans une profonde teinte noire mettant bien en valeur ses ornements nickelés et les garnitures intérieures ont été restaurées au plus haut niveau de qualité. Cette élégante et rare Delage CO figurera avantageusement dans les concours internationaux d'élégance et d'état les plus exclusifs.


Automotive design genius Louis Delage had established his credentials as early as 1908 with a convincing victory in the French Coupe des Voiturettes – the start of an unique involvement in motor sport, embracing victories in the 1911 Coupe de l'Auto, the 1913 G.P du Mans and the testing 500 Mile endurance race at Indianapolis in 1914. Hostilities in 1914-1918 halted these activities as the company switched to munitions manufacture. As early as 1915 the basic design of the six-cylinder Model CO had been conceived and shelved, however in 1919 the 4 ½ litre side-valve engined car was the first new model to come off the production line at Courbevoie-sur-Seine. The CO was technically conservative, although featured front wheel brakes as standard, however benefited from Delage's own demandingly high engineering standards. The engine developed a purposeful 72bhp at an unstressed 2,400rpm, delivering power through a four speed gearbox, and the new chassis was equally suited to both sporting or more formal coachwork.

The Salamanca coachwork design lent itself to all driving conditions and climates, folding down to open tourer configuration for parading in the Bois de Boulogne or the rear part providing snug accommodation if required for winter climbs over alpine passes.. The Salamanca configuration was particularly well received in the USA, from whence this car returned to Europe in 1991. Acquired then by English collector, the late Jack Tattersall, a major restoration was embarked upon. The car is generously equipped for touring with Marchal headlights, Autovox horn and twin side-mounted spare wheels, while the rear compartment accommodates four people with two folding occasional seats. This Grand Routier is superbly liveried in black with contrasting nickel fittings throughout, interior furnishings having been restored to the highest standards, and this Model CO will take its place most elegantly on any international concours d'elegance lawn.

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