Chevrolet Corvette FI Convertible LHD 1958, Chassis no. J585102566 Engine no. 3737739, Chassis no. J585102566 Engine no. 3737739
Lot 359
The 2006 NCRS 'Triple Crown'-winning,1958 Chevrolet Corvette Roadster Chassis no. J585102566 Engine no. 3737739
Sold for €120,750 (US$ 160,138) inc. premium
Lot Details
The 2006 NCRS 'Triple Crown'-winning
1958 Chevrolet Corvette Roadster
Chassis no. J585102566
Engine no. 3737739
En 1953, le lancement de la voiture biplace sport de Chevrolet constitua une rupture totale pour une marque associée jusque-là presque exclusivement aux berlines familiales populaires. Sur la base d'un prototype d'exposition de 1952, EX-122, la Corvette utilisait de nombreux organes mécaniques existants chez GM et un cadre de châssis raccourci qui fut habillé d'une étonnante carrosserie en plastique et fibre de verre dessinée par Harley Earl. La propulsion était assurée par un moteur six cylindres en ligne Chevrolet de 3,8 litres à soupapes en tête et, chose inhabituelle sur un modèle de sport qui ne manqua pas de susciter de vives critiques, la boîte de vitesses était automatique.

Destinée à concurrencer les MG série T, la Corvette coûta beaucoup plus que le prix fixé au départ pour arriver au niveau de la Jaguar XK 120, mais avec des performances très inférieures. Les ventes furent très décevantes au début et le modèle qui faillit être abandonné ne dut sa survie qu'a l'obligation pour Chevrolet de lutter contre la Thunderbird de Ford. Un V8 pour 1955 et une refonte radicale du style pour 1956 renforcèrent les positions de la Corvette sur le marché. Une retouche pour 1958 valut à la Corvette quatre phares entourés de chrome ainsi que la révision de nombreux détails mineurs. Sans surprise, les modifications furent rares pour 1959.

À cette période, la fin des années 1950, les Corvette avaient commencé à se constituer un enviable palmarès en compétition au grand bénéfice de la marque. L'ingénieur en chef de la Corvette, Zora Arkus-Duntov, un passionné de course, fut le responsable du déblocage de son potentiel et de son développement en une authentique machine capable de gagner. Ces succès en course remboursèrent Chevrolet et avec intérêt. Les ventes de la Corvette augmentèrent de façon significative, garantissant la prolongation du modèle jusqu'à lui permettre de devenir la voiture de sport la plus vendue au monde et la plus longtemps présente sur le marché. Comme pour la plupart des voitures américaines, la Corvette fut proposée avec une phénoménale quantité d'options si bien qu'il y eut rarement deux voitures absolument identiques. Il est bien évident que le premier propriétaire de cet extraordinaire exemplaire avait bien l'intention d'obtenir de la Corvette le maximum de performances possible en la commandant avec le V8 de 4 639 cm3 à injection Rochester qui, avec une puissance maximale de 290 ch, était le groupe le plus brillant des cinq motorisations offertes. Il commanda aussi la très appréciable boîte manuelle T10 à quatre rapports, le différentiel PosiTraction à glissement limité et rapport final 3,7:1 et le compte-tours « 8 000 tours » et choisit ce qui reste probablement la combinaison de teintes la plus belle : Signet Red avec intérieur assorti et capote blanche. En revanche, il négligea la radio, le chauffage et le hard-top.

Cet exemplaire, une des 1007 Corvette 58 à moteur à injection de 290 ch, est encore plus rare du fait que tous les éléments du groupe motopropulseur dont le moteur, le système d'injection, les culasses, la cloche d'embrayage, la boîte et le différentiel portent les «matching numbers» correspondant à la voiture et sont donc considérés comme d'origine. Le châssis « J58S102566 » est proposé avec un historique de propriété détaillé compilé par le 9e propriétaire (Lars-Erik Arnell de Carmel, Indiana, qui l'acheta en 2002) qui liste tous les propriétaires jusqu'à nos jours. Le premier qui résidait à Freeport, Illinois, conserva la Corvette moins de deux ans et la vendit en septembre 1959 pour financer l'agrandissement de son restaurant franchisé McDonald's. Le deuxième vivait dans l'Indiana où la voiture passa presque toute son existence. En 1970, la Corvette passa aux mains de son septième maître qui la restaura et l'utilisa comme voiture pilote sur le circuit automobile dont il était propriétaire. Il la vendit 14 ans plus tard à son huitième propriétaire, un éminent collectionneur. Le neuvième propriétaire, Lars-Erik Arnell, acheta la Corvette en septembre 2002 et ordonna une restauration complète depuis le châssis. Entrepris en 2005-2006 par des spécialistes reconnus attentifs aux moindres détails, ces travaux minutieux furent récompensés par de prestigieux trophées « Top Flight » aux réunions de la National Corvette Restorers Society (NCRS) d'Auburn, Indiana, et de St. Louis, Missouri (voir attestations dans le dossier).

Plus tard en 2006, la voiture reçut la plus haute distinction sous la forme de la « Triple Crown » aux Chevy/Vettefest Nationals du NCRS après avoir remporté le premier prix « Gold Spinner » lors de cette manifestation, outre d'autres récompenses au Bloomington Gold (exposition américaine de Corvette originales) et aux réunions mentionnées précédemment. La citation jointe précise : « Le Gold Spinner Council, après avoir examiné les documents afférents aux récompenses antérieures requises a décidé que cette Corvette avait obtenu les plus hautes distinctions en ce qui concerne l'originalité, l'état et le soin apporté aux détails ». Soulignant le fait qu'elle demeure dans un état exceptionnel, la voiture a encore remporté un trophée « Top Flight » au NCRS en septembre 2010.

Comme si cela était insuffisant, la voiture est accompagnée d'un descriptif complet et détaillé de son état général établi par MC Appraisals Inc. d'Indianapolis (Indiana) dont l'auteur, Larry McKenna, est juge national de l'Antique Automobile Club of America. Ce dernier décrit ainsi la voiture : « Ce véhicule est un des premiers exemplaires de Chevrolet Corvette 1958 tel qu'il aurait pu figurer en 1958 dans le magasin d'exposition d'un concessionnaire. Le propriétaire n'a épargné ni dépense, ni temps pour restaurer, reconstruire et rénover cette classique de sport. La voiture se classe parmi les plus belles Corvette 58 de ce pays comme en témoignent les récentes Top Flight Awards du NCRS qu'elle a obtenues. » Peut-on souhaiter une plus belle reconnaissance de sa qualité ?


Back in 1953, Chevrolet's launch of a two-seater sports car was a radical departure for a marque hitherto associated almost exclusively with sensible family transport. Based on the 1952 EX-122 show car, the Corvette made use of existing GM running gear and a shortened chassis frame, around which was wrapped striking Harley Earl-styled glassfibre coachwork. Motive power came from Chevrolet's 235.5ci (3.8-litre) overhead-valve straight six and, unusually for a sports car, there was automatic transmission, a feature that attracted much adverse criticism at the time.
Intended as competition for the T-Series MG, the Corvette cost way above the target figure, ending up in Jaguar XK120 territory but with an inferior performance. Sales were sluggish initially and the model came close to being axed, surviving thanks to Chevrolet's need to compete with Ford's Thunderbird. A V8 engine for 1955 and a radical restyle for '56 consolidated the 'Vette's position in the market. A facelift for 1958 saw the Corvette gain a quartet of chrome-rimmed headlamps and a host of other more minor styling changes. Perhaps not surprisingly, alterations for '59 were few.
By this time, the end of the 1950s, Corvettes had begun to establish an enviable competition record for the marque. Corvette Chief Engineer Zora Arkus-Duntov was a big fan of auto racing and it was he that was responsible for unlocking the car's innate potential and development it into a genuine race-winner. These racing successes repaid Chevrolet's investment with interest: Corvette sales improved significantly, ensuring the car's survival and enabling it to go on to become the world's best-selling and longest-lived sports car.
Like most American cars, the Corvette was available with a host of optional extras, with the result that seldom are two exactly alike. It is obvious that the first owner of this outstanding example was keen to extract the utmost performance available from a Corvette, ordering it with the optional 283ci (4,639cc), Rochester fuel-injected V8 engine which, with a maximum output of 290bhp, was the most powerful of the five alternatives on offer. He also specified the desirable T10 four-speed manual transmission, Positraction 3.7:1 limited-slip differential and 8,000rpm tachometer, and chose what, arguably, is the best colour scheme: Signet Red with matching interior and white soft-top. The radio, heater and hardtop were dispensed with.
One of only 1007, '58 Corvettes delivered with fuel-injected 290bhp engine, this example is rarer still in so far as every piece of the driveline, including the engine, fuel injection system, cylinder heads, bell housing, transmission and differential are correct 'matching numbers' to the car and believed original. 'J58S102566' comes with a detailed ownership history complied by the ninth owner (Lars-Erik Arnell of Carmel, Indiana, who acquired it in 2002) listing all owners up to that date. Its first owner resided in Freeport, Illinois and owned the Corvette for less than two years, selling it in September 1959 to finance the expansion of his McDonalds restaurant franchise. The second owner lived in Indiana, where the car would spend virtually all of its life. In 1970 the Corvette passed to the seventh owner, who restored it and used it as a 'pace car' at the racing circuit he owned, selling it 14 years later to the eighth owner, a prominent car collector. The ninth owner, Lars-Erik Arnell, acquired the Corvette in September 2002 and commissioned a total, 'frame off' rotisserie restoration. Undertaken in 2005/2006 by recognised specialists with painstaking attention to detail, the project culminated in prestigious 'Top Flight' awards at the elite National Corvette Restorers Society (NCRS) meetings at Auburn, Indiana and St Louis, Missouri (see certificates on file).
Later in 2006 the car received the ultimate accolade when it was awarded the 'Triple Crown' at the NCRS Chevy/Vettefest Nationals, having gained the top 'Gold Spinner' prize at that meeting as well as others at Bloomington Gold (America's original Corvette show) and the aforementioned NCRS events. The accompanying citation states: 'The Gold Spinner Council, after having reviewed the documentation for the prerequisite awards, has determined that this Corvette has attained the highest honors of achievement for the evaluation of originality, condition and attention to detail.' Underlining the fact that it remains in superb condition today, the car received yet another NCRS 'Top Flight' award in September 2010.
As if that was not enough, this Corvette also comes with a lengthy, detailed condition report compiled by M C Appraisals Inc, of Indianapolis, Indiana, whose appraiser, Larry McKenna, is a national judge for the Antique Automobile Club of America. Mr McKenna describes the car thus: 'This vehicle is a premiere example of a 1958 Chevrolet Corvette as it would have appeared in 1958 on the showroom floor of a Chevrolet Dealer. The owner has spared no expense nor time to restore, rebuild and refurbish this classic sports car. This car rates among the top 1958 Corvettes in existence as evidenced by the recent NCRS Top Flight Awards given to it.' What better endorsements could one wish for?
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