1974 Lamborghini  Espada Series III   Chassis no. 9274
Lot 351
1974 Lamborghini Espada Series III Chassis no. 9274
Sold for €46,000 (US$ 57,973) inc. premium

Lot Details
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1974 Lamborghini Espada Series III
Coachwork by Bertone

Chassis no. 9274
La première voiture de production de Ferruccio Lamborghini, la 350 GT dessinée par Touring, fit ses débuts au Salon de Genève 1964. Œuvre de deux ingénieurs italiens parmi les plus doués, la 350 GT se caractérisait par son magnifique moteur V12 à 4 ACT de 3,5 litres conçu par Giotto Bizzarrini et installé dans un châssis étudié par Gianpaolo Dallara. Les quatre ACT et les quatre roues indépendantes de la 350 GT montraient aussi qu'elle surpassait les meilleures Ferrari du moment, mais afin de concurrencer les plus grands modèles de Maranello, Lamborghini devait offrir une quatre-places. C'est ainsi qu'apparut en 1966 la 400 GT 2+2. Malgré son statut de constructeur débutant, Lamborghini élimina vite les doutes émis sur sa capacité à rivaliser avec les meilleures Gran Turismo du monde.
Portant le nom d'une épée de matador, l'Espada possède une importance historique en tant que première Lamborghini à quatre vraies places et non plus de type 2+2, capable de faire voyager à l'aise quatre adultes dans un habitacle luxueux et à des vitesses de supercar. Présentée en 1968, l'Espada aux proportions généreuses devait ses lignes à l'éphémère et unique Marzal à moteur arrière six-cylindres, mais elle possédait le moteur V12 de quatre litres en position avant. Ce dernier, déjà vu dans la 400 GT et utilisé aussi sur l'Islero contemporaine, délivrait 325 ch, rendement suffisant pour propulser cet original coach dessiné par Bertone à 240 km/h. Les trains roulants de l'Islero furent repris, mais installés sur un châssis semi-monocoque à plate-forme au lieu de la structure tubulaire de cette dernière, dotant l'Espada d'un comportement à la fois souple et sain. Introduites en janvier 1970, les Série II avaient 25 ch de plus, une vitesse de pointe de 248 km/h et une nouvelle planche de bord plus classique. Celle-ci fut encore retouchée fin 1972 sur l'Espada Série III qui reçut d'origine une direction assistée, des freins améliorés, quelques retouches aux suspensions et une calandre frontale redessinée. La production de l'Espada interrompue en 1978 ne dépassa pas 1 217 voitures.
Immatriculée pour la première fois le 30 juin 1974, le châssis n° 9274 est un très bel exemple de ces dernières Espada Série III produites à 456 unités. La voiture qui n'a parcouru que 31 491 km depuis sa sortie d'usine est décrite comme tout à fait d'origine, en très bon état général et très agréable à conduire. Son moteur a toujours d'excellentes compressions. Actuellement immatriculée en Suisse, elle est dédouanée dans l'Union Européenne.

Ferruccio Lamborghini's first production car, the Touring-styled 350GT, debuted at the 1964 Geneva Motor Show. The work of two of Italy's most illustrious automobile designers, the 350GT featured a glorious 3.5-litre, four-cam V12 designed by Giotto Bizzarrini, housed in a chassis penned by Gianpaolo Dallara. The 350GT's four camshafts and all-independent suspension meant that it upstaged the best that Ferrari offered at the time; but to compete with his Maranello rival's larger models, Lamborghini needed a nominal four-seater and the 4.0-litre 400GT 2+2 duly appeared in 1966. Despite its novice status as an automobile manufacturer, Lamborghini had quickly dispelled any lingering doubts about its ability to compete with the world's best Gran Turismos.
Named after a matador's sword, the Espada is historically significant as the first genuinely four-seater Lamborghini, rather than merely a '2+2', being capable of carrying a quartet of adults in considerable luxury at supercar speeds. First seen in 1968, the generously proportioned Espada was styled along lines similar to those of the stillborn, rear-engined, six-cylinder Marzal but carried its 4.0-litre, four-cam V12 up front. The latter - first seen in the 400GT and used also by the contemporary Islero - produced 325bhp, an output sufficient to propel the distinctive, Bertone-styled coupé to 150mph. Islero running gear was employed but wedded to a platform-type, semi-monocoque chassis rather than the former's tubular frame, endowing the Espada with a supple ride and excellent handling. Introduced in January 1970, the Series II cars came with an extra 25bhp, 155mph top speed and an improved dashboard layout. The latter was revised yet again in late 1972 for the Series III Espada, which also incorporated power steering as standard, up-rated brakes, minor suspension improvements and a restyled front grille. Espada production ceased in 1978 after only 1,217 of these magnificent cars had been built.
First registered on 30th June 1974, chassis number '9274' is a very nice example of the final (Series III) Espada, 456 of which were made. The car has covered only 31,491 kilometres from new and is described as very original, in good overall condition and nice to drive, its engine possessing good compression. EU taxes have been paid and the car is currently registered in Switzerland.

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