In current ownership since 1977, Rolls Royce Phantom II Continental 1933, Chassis no. 64 MY
Lot 326
D'une importante collection privée,1933 Rolls-Royce 40/50hp Phantom II Continental Sports Saloon Chassis no. 64 MY Engine no. ZM55
€300,000 - 350,000
US$ 380,000 - 440,000
amended

Lot Details
D'une importante collection privée
1933 Rolls-Royce 40/50hp Phantom II Continental Sports Saloon
Coachwork by James Young

Chassis no. 64 MY
Engine no. ZM55
La Phantom II fut présentée en 1929 pour prendre la suite de la New Phantom (rétrospectivement appelée Phantom I), les livraisons commençant en septembre de la même année. Contrairement à sa devancière, qui héritait des caractéristiques structurelles de la 40/50 HP, la Silver Ghost, la Phantom II utilisait un nouveau châssis, inspiré de celui de la petite Rolls Royce 20 HP. Construit sur deux empattements – 3,66 m et 3,81 m – ce nouveau châssis surbaissé avec le radiateur repoussé en arrière permettait aux carrossiers de créer des carrosseries d'un style plus moderne, plus élancées que les hautes caisses d'autrefois.
Le moteur avait également fait l'objet d'améliorations conséquentes. Les dimensions des cylindres et les caractéristiques de base de la Phantom I – deux blocs de trois cylindres avec une culasse en aluminium commune aux deux bolcs - avaient été reprises, mais les chambres de combustion avaient été redessinées et la culasse était désormais du type « crossflow », avec collecteurs d'admission et d'échappement diamétralement opposées. Le double allumage par magnéto était identique à celui de la Phantom I.
De ces modifications, résultaient des performances nettement améliorées, particulièrement sur le modèle Continental, ainsi que la possibilité d'offrir des carrosseries plus lourdes. Construite sur le petit châssis – 3,66 m – de la Phantom II et dévoilée en 1930, la Continental était destinée aux propriétaires conducteurs et était dotée de suspensions arrière remaniées, d'un rapport de pont supérieur et d'une colonne de direction abaissée. À la fin de sa carrière, la magnifique Phantom II était donnée pour un bon 150 km/h. « Puissante, docile, délicieusement facile à contrôler avec un caractère de vrai pur sang, elle se comporte d'une façon qu'il est difficile de décrire sans avoir l'air d'en rajouter » déclarait The Motor après son essai en mars 1934.
Particulièrement apprécié par les carrossiers les plus en vue, le châssis de la Phantom II donna naissance à quelques-uns des dessins les plus remarquables de l'époque et cette Continental arbore une élégante carrosserie quatre portes de James Young, aujourd'hui considéré comme l'un des carrossiers les plus doués de l'entre-deux-guerres. Ce faiseur, basé à Bromley, l'un des rares rescapés actifs après la seconde guerre, avait habillé son premier châssis en 1908, s'attirant la clientèle des marques les plus huppées au cours des années 1920 et 1930, avant d'être racheté par Jack Barclay en 1937.
La Continental châssis numéro 64MY fut commandée spécialement en décembre 1932 par Archie Pass, directeur du grand concessionnaire londonnien Pass and Joyce Limited, comme modèle de démonstration. Les registres de Rolls Royce confirment qu'elle fut commandée à la fois « pour un usage en ville et pour le tourisme ». En février 1953, le constructeur de « la meilleure voiture du monde » livrait le châssis aux ateliers James Young de Bromley, dans le Kent. Apparemment unique, cette carrosserie de berline quatre portes sportive arbore un dessin résolument incliné vers l'arrière, ainsi qu'un toit ouvrant et un capot à jalousies. La partie arrière de la carrosserie incluant les ailes a été conçue comme un tout, préfigurant des pratiques futures. Immatriculée AGH1, la voiture terminée fut chargée à bord du SS Balmoral à l'intention de son premier propriétaire, Max Kohler, un éminent résident de Johannesburg, en septembre 1933. Deux ans plus tard, I G Emanuel de Mayfair acheta la Phantom II qui changea trois fois de main après la guerre, avant qu'elle ne soit achetée par son actuel propriétaire, à la fin des années 1970. Celui-ci, ancien pilote, est un éminent spécialiste de la marque. « Les Rolls Royce d'avant-guerre ont été mes préférées tout au long de ma vie » déclare-t-il « et leur beauté est irrésistible. Tout à fait dans la veine des valeurs de grande qualité de construction et d'élégance raffinée des années 1930. L'un des aspects les plus romantiques lorsqu'on possède une de ces machines, c'est de savoir qu'elles ont pratiquement toutes été construite sur mesure. L'acheteur pouvait spécifier le moindre détail, y compris une magnifique carrosserie. »
Les traits les plus remarquables de cette voiture sont un habitacle parfaitement équipé arborant un compteur et un compte-tours de grand diamètre spécifiques (estampillés R-R), des phares Marchal et des projecteurs additionnels assortis, des avertisseurs Bosch et une plaque d'immatriculation éclairée intérieurement, intégrée dans un pare-chocs épousant les formes de la carrosserie. Deux écopes sur l'auvent offraient un système d'air conditionné complètement nouveau à l'époque et particulièrement efficace. La mascotte éclairée de Sabino apporte un supplément de distinction.
Un jeu complet d'outils est inséré dans le couvercle de coffre, enchâssés dans deux tableaux de bois veiné. Un système de surmultipliée à été adapté par Ristes, en même temps qu'une pompe à essence en ligne, un filtre à huile extérieur et un tuyau de dérivation du radiateur, qui apportent un surcroît de confiance dans la mécanique, tandis qu'une nouvelle culasse en aluminium avec des sièges de soupapes renforcés, permet d'utiliser du carburant sans plomb.
Restaurée par Ristes au début des années 1980, et finie dans la livrée bicolore préférée de son propriétaire, vert sombre/vert fumée clair, gagnante du prix « Style et performance » au Louis Vuitton Boheme Run en 2006, 64MY est présentée dans un état général sans égal. Offrant des perspectives de tourisme en grand style, cette Phantom II Continental parfaitement documentée est fournie avec les factures de restauration et les papier V5C du Royaume-Uni sous l'immatriculation UFF 356. (L'immatriculation originale, AGH 1 est proposée à la vente séparément).


From a prominent private collection

The Phantom II was introduced in 1929 as a successor to the New Phantom (retrospectively known as the Phantom I) with deliveries commencing in September of that year. Unlike its predecessor, which inherited its underpinnings from the preceding 40/50hp model, the Silver Ghost, the Phantom II employed an entirely new chassis laid out along the lines of that of the smaller 20hp Rolls-Royce. Built in two wheelbase lengths - 144" and 150" - this new low-slung frame, with its radiator set well back, enabled coachbuilders to body the car in the modern idiom, creating sleeker designs than the upright ones of the past.
The engine too had come in for extensive revision. The PI's cylinder dimensions and basic layout - two blocks of three cylinders, with an aluminium cylinder head common to both blocks - were retained, but the combustion chambers had been redesigned and the 'head was now of the cross-flow type, with inlet and exhaust manifolds on opposite sides. The magneto/coil dual ignition system remained the same as on the PI.
The result of these engine changes was greatly enhanced performance, particularly of the Continental model, and the ability to accommodate weightier coachwork. Designed around the short (144") Phantom II chassis and introduced in 1930, the Continental was conceived as 'an enthusiastic owner driver's car' and featured revised rear suspension, higher axle ratio and lowered steering column. By the end of production the magnificent Phantom II Continental was good for 95mph. 'Powerful, docile, delightfully easy to control and a thoroughbred, it behaves in a manner which is difficult to convey without seeming to over-praise,' opined The Motor after testing a PII Continental in March 1934.
Highly favoured by prominent coachbuilders, the Phantom II chassis provided the platform for some of the truly outstanding designs of its day and this Continental model wears handsome, four-door sports saloon coachwork by James Young, now regarded as one of the finest coachbuilders of the inter-war period. One of the handful of British coachbuilding firms active after WW2, the Bromley-based carriage-maker had bodied its first automobile in 1908, affiliating itself with a succession of quality marques throughout the 1920s and 1930s before being acquired by Jack Barclay in 1937.
Continental chassis number '64MY' was specially ordered in December 1932 by Archie Pass, director of leading London dealer Pass and Joyce Limited, as a demonstration model. Rolls-Royce records confirm that use 'in both Town and for Touring' was specified. In February 1933, the makers of 'The Best Car in the World' delivered the chassis to James Young's premises in Bromley, Kent. Believed unique, the four-door sports saloon coachwork features a bodyline that slopes engagingly rearwards, together with a sliding roof and louvred bonnet. The rear body section, including the wings, was produced as a whole, foreshadowing later coachbuilding practice.
Registered 'AGH 1', the completed car was shipped aboard the SS Balmoral on behalf of its original owner, Max Kohler, a prominent Johannesburg resident, in September 1933. Two years later, I G Emanuel of Mayfair bought the Phantom II which, post-war, changed hands three times before it was acquired in the late 1970s by the present owner. The latter, an ex-racing driver, is an acknowledged authority on this most famous marque. 'Pre-war Rolls-Royce have been a great love throughout my life,' he says, 'and their beauty is irresistible. All to do with 1930s values of high quality of manufacture and sheer elegance of design. One of the romantic aspects of ownership is that every model was made to order: the buyer could specify everything, including wonderfully original coachwork.'
Outstanding features of this car include an immaculately appointed interior boasting special large diameter speedometer and rev counter dials (initialled 'R-R'); Marchal headlamps and matching spotlight; a pair of Bosch horns; and an interior illuminated number plate incorporated in a rear bumper shaped to the contour of the body. Two deep scoops fitted below the scuttle offer a then novel, yet highly effective, method of 'air conditioning'. The illuminated dragonfly mascot by Sabino adds distinction.
A complete set of small tools is housed in the boot lid, enclosed in two veneered trays. An overdrive unit has been fitted by Ristes which, together with an in-line fuel pump, external oil filter and radiator bypass pipe, contributes to increased motoring confidence, while a new aluminium cylinder head with hardened valve seats permits the use of unleaded fuel.
Restored by Ristes in the early 1980s and finished in the owner's preferred two-tone dark green/light smoke green livery, '64MY', winner of the 'Style and Performance' award at the Louis Vuitton Boheme Run in 2006, is presented in matchless condition throughout. Affording the prospect of motoring in the truly grand style, this fully documented Phantom II Continental is offered with sundry restoration invoices and UK V5C document for the registration 'UFF 356'. (The original registration 'AGH 1' is for sale separately).

Saleroom notices

  • Since the production of the catalogue the car has undergone a major service with Frank Dale & Stepsons which includes a new clutch and the fitting of a new cylinder head gasket.
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