Fiat 500 C Belvedère Stationcar 1953 ,
Lot 321
1953 Fiat 500C 'Topolino' Giardiniera Station Wagon Chassis no. 470249 Engine no. 435773
€15,000 - 20,000
US$ 21,000 - 28,000
Lot Details
1953 Fiat 500C 'Topolino' Giardiniera Station Wagon
Chassis no. 470249
Engine no. 435773
Mieux conçue que bien des voitures deux fois plus grandes, la FIAT 500 lancée en 1936 et vite surnommée « Topolino » (Mickey Mouse ou souris en italien) introduisit un niveau de qualité jusque-là inconnu dans le domaine des très petites voitures. Freins hydrauliques Lockheed, suspension avant indépendante et système électrique en 12 volts la distinguaient des autres tandis que son moteur, installé devant l'essieu avant permettait d'obtenir un espace maximal dans l'habitacle prévu pour deux occupants. Le moteur quatre cylindres à soupapes latérales de 599 cm3 donnait la modeste puissance de 13 ch, mais du fait que la Topolino dépassait à peine la demi-tonne, elle pouvait atteindre l'honorable vitesse de 80 km/h dans les meilleures conditions. Pour de nombreux clients, la consommation souvent inférieure à 5,5 litres aux 100 km fut un argument déterminant. Introduite en 1946, la 500 B reçut un moteur culbuté de 16,5 ch qui fut repris sur la dernière évolution, la 500 C de 1949, première FIAT offrant d'origine un système de chauffage-désembuage. Au moment du lancement de la 500 B, une version break dite Giardiniera (appelée aussi Belvedere) fut ajoutée à la gamme : elle offrait quatre places et un volume supplémentaire pour les bagages. Équipée du moteur à culbuteurs, ces dernières Topolino atteignait 100 km/h tout en étant aussi sobres que les modèles précédents.

Essayant une FIAT 500 C en juin 1951, le magazine The Autocar écrivit : « La dernière FIAT 500 est petite, économique, facile à garer et à entretenir. Elle offre une capacité de transport étonnante. C'est une vraie petite routière dont les performances suffisent à une majorité de gens et qui, conduite avec autorité, peut tenir tête à bien des voitures plus importantes quelle que soit l'état de la route ». Des qualités tout à fait appréciables encore aujourd'hui.

Modèle 1953 immatriculé en Italie le 13 avril 1954, cette FIAT Topolino Giardiniera, achetée à Mme Anna Maria Tarlazzi de Ravenne, Italie, le 28 septembre 1997, est restée la propriété de l'épouse du vendeur parmi sa collection de classiques italiennes conservées en Hollande. La voiture avait été initialement la propriété de Nicole Pasquale Casadei de Castiglione di Cerva, Ravenne, avant d'avoir quatre autres propriétaires avant la Signora Tarlazzi.

La carrosserie avait été restaurée en Italie avant cette acquisition et de nombreux travaux mécaniques ont été effectués depuis l'arrivée de cette FIAT en Hollande. Parmi les pièces rénovées figurent les pivots de direction, les caoutchoucs de la barre d'accouplement et des amortisseurs, les roulements et les joints d'étanchéité du différentiel, les flectors de la transmission, les garnitures et les flexibles de frein et les phares. En outre, le moteur a été totalement refait (nouveaux coussinets, segments de piston, joints, guides de soupape, bagues d'étanchéité, etc), les cylindres de freins reconditionnés, les tambours de freins rectifiés et des pneus Michelin et un échappement en inox neufs ont été installés. Au début de cette année, le disque d'embrayage a été changé, l'allumeur remplacé, le radiateur rincé et vérifié par un spécialiste. Depuis sa restauration à la fin des années 1990, la voiture régulièrement, mais modérément conduite a parcouru en tout moins de 1500 km. Très remarquée dans toutes les réunions de voitures de collection, cette délicieuse Topolino Giardiniera est accompagnée de ses anciens papiers italiens et de ses actuels papiers d'immatriculation hollandais.


Better equipped than many cars twice its size, the FIAT 500 - soon nicknamed 'Topolino' (mouse) - brought a degree of refinement hitherto unknown to small cars when launched in 1936. Lockheed hydraulic brakes, independent front suspension and 12-volt electrics were all features while an engine mounted ahead of the front axle helped maximise cabin space for the two occupants. The 569cc, four-cylinder, sidevalve motor produced a modest 13bhp but as the Topolino weighed little more than half a ton it could nevertheless manage a respectable 50mph-plus under favourable conditions. For most buyers though, the frugal (up-to-50mpg) fuel consumption would have been the major attraction. Introduced in 1946, the 500B featured a more powerful (16.5bhp) overhead-valve engine that would be carried over to the Topolino's final incarnation - the restyled 500C of 1949, which was the first FIAT model to offer a heating/de-misting system as standard. At the same time as the 500B was introduced, a Giardiniera station wagon (also known as the Belvedere) was added to the range, offering four-seat accommodation as well as increased luggage space. Equipped with the superior overhead-valve engine, these later Topolinos were genuine 60mph cars, though no less economical than their predecessors.
Testing a FIAT 500C in June 1951, The Autocar magazine reported that, 'The latest FIAT 500 is compact, economical, easy to park and easy to maintain. It has a surprising carrying capacity. It is a thoroughly roadworthy small car with a performance adequate for the needs of very many people, and when enterprisingly driven can hold its own with more powerful cars even over indifferent surfaces,' all of which remains thoroughly commendable today.
A 1953 model first registered in Italy on 13th April 1954, this FIAT Topolino Giardiniera was acquired from one Anna Maria Tarlazzi, of Ravenna, Italy on 28th September 1997 and since then has remained the property of the vendor's wife within his collection of classic Italian motor cars in Holland. The car was first owned by Nicole Pasquale Casadei, of Castiglione di Cervia, Ravenna, and there are a further four owners recorded prior to Ms Tarlazzi.
The coachwork had already been restored in Italy prior to acquisition and numerous mechanical improvements have been made since the Giardiniera's arrival in Holland. Parts renewed include the kingpins, track rod dust covers, shock absorber rubbers, differential bearings and seals, driveshaft canvas joints, brake linings, brake hoses and headlamps. In addition, the engine has been completely overhauled (new bearings, piston rings, seals, valve guides, gaskets, etc), the brake cylinders reconditioned, brake drums machined and new Michelin tyres and a stainless steel exhaust system fitted. Earlier this year the clutch disc was replaced, a new Marelli distributor/cap installed and the radiator flushed and checked by a specialist. Since its rebuild in the late 1990s the car has been used regularly but sparingly, covering fewer than 1,500 kilometres in total. A guaranteed head-turner at any gathering of classic motor cars, this charming Topolino Giardiniera is offered with old/current Italian/Dutch registration papers.

Activities
Contacts
  1. Philip Kantor
    Specialist - Motor Cars
    Bonhams
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    Belgium
    Work +32 476 879 471