Bugatti type 46 1930
Lot 320
'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet Chassis no. 46293 Engine no. 157
Sold for €632,500 (US$ 785,691) inc. premium

Lot Details
'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 'La Petite Royale',1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet  Chassis no. 46293 Engine no. 157 Bugatti type 46 1930
'La Petite Royale'
1930 Bugatti Type 46 Faux Cabriolet
Coachwork by Veth & Zoon

Chassis no. 46293
Engine no. 157
« (La Bugatti Type 46) ...associe le luxe d'une grande limousine, la parfaite souplesse et les performances d'exception d'un pur sang avec la parfaite tenue de route, la vitesse et les accélérations des meilleures voitures de sport .» The Motor, 1930.
Au début des années 1930, Ettore Bugatti s'était fait une réputation inégalée de constructeur d'automobiles aux performances éblouissantes, tant sur route que sur piste. De fait, les plus grands pilotes du monde avaient glané d'innombrables succès à bord des produits des usines de Molsheim et les choisissaient également pour leurs déplacements personnels. Bien que Bugatti soit plus connu pour ses voitures de compétition, la plupart des 6 000 et quelques voitures sorties des ateliers de Molsheim étaient des voitures de tourisme à caractère sportif.
Produite de 1929 à 1932, la Type 46 est un exemple parfait de la maîtrise de Bugatti dans la construction de voitures de tourisme rapides et excitantes dotées d'une excellente tenue de route. Elle était propulsée par un 8 cylindres en ligne à simple arbre à cames en tête de 4 litres – en fait une version à course courte de celui de la Type 41 « Royale » - tandis que les essieux, les freins et transmission arrière étaient d'autres emprunts à la Royale, ce qui justifiait son surnom de « petite Royale ». En vertu de son succès, Ettore Bugatti resta fidèle au moteur à simple arbre à cames du type de celui de la 46 et n'adopta la distribution à double arbre à cames en tête, plus sophistiquée, qu'après une pression sans relâche de son fils aîné Jean, sur la Type 50 de 1930. Mais des nombreuses et diverses automobiles qu'il produisit, c'est l'élégante et parfaitement proportionnée Type 46 que l'artiste/ingénieur préféra entre toutes, dit-on. Contrairement à la Royale dont seulement six exemplaires trouvèrent preneur, la Type 46 s'avéra plus commerciale, puisque ce sont 444 exemplaires (plus 18 Type 46 S à compresseur) qui avaient quitté l'usine lorsque cessa la production.
Grande routière civilisée, rivale des Delage et Delahaye, la Type 46 attira les meilleurs carrossiers qui l'habillèrent des styles les plus variés, le faux cabriolet de cette vente étant l'œuvre de Veth & Zoon. Établi à Arnhem en Hollande, dès 1840, Veth & Son commença dans la construction de voitures hippomobile avant d'aborder l'automobile à la fin XIXe siècle. La compagnie grandit et devint le fournisseur officiel de la cour de Hollande. Avant la deuxième guerre, ses carrosseries habillaient des marques aussi prestigieuses que Bugatti, Hotchkiss, Talbot Lago, Bentley et Packard. Après la guerre, Veth & Zoon échappa au triste sort de ses homologues en se lançant dans la construction de cabines de camions et de camionnettes. La société existe toujours et construit des véhicules commerciaux et des engins pour les services publics, mais n'a pas carrossé une seule automobile en 60 années.
La voiture offerte à la vente, châssis numéro 46293, parfaitement documentée, doté de son moteur original, numéro 157, était la 18e des 35 Type 46 produites à l'usine de Molsheim en avril 1930. Un châssis de Type 46 avait été commandé le 4 avril 1930 par un agent Bugatti hollandais de province, H Stam de Soest, une ville située à 35 km au sud-est d'Amsterdam, pour son client, C D Klos, un conchyliculteur de Ierseke, sur la côte ouest, à environ 120 km de Soest. Le châssis 46293 fut alloué à cette commande pour laquelle l'agent avait déboursé 64 980 francs français (soit environ 537 £ au cours du change de l'époque). Le châssis lui fut livré le 14 avril 1930, peu de temps après sa construction et arriva doté de ses roues à rayons, typique des premières Type 46.
En 1928, Klos avait décidé d'acheter une Bugatti 3 litres Type 44 via son agent Stam, qui avait commandé un châssis à son intention à l'usine le 10 septembre. Le châssis 44637 était arrivé le 21 septembre et avait été envoyé à la vieille maison belge d'Ieteren frères à Bruxelles à laquelle Klos avait commandé un faux cabriolet selon ses indications. Cependant, peu après la livraison de la voiture finie, il l'avait trouvée trop petite, d'où sa deuxième commande 18 mois plus tard, pour un châssis Type 46. Si la taille ne lui convenait pas, Klos avait néanmoins été content du style de d'Ieteren pour sa 44, et il commanda donc à Veth & Zoon d'Arnhem une carrosserie du même type pour sa 46, ce qu'ils firent.
Le livre Bugatti de Eaglesfield and Hampton publié en 1954 contenait le premier registre Bugatti. Le châssis 46293 y est mentionné comme appartenant toujours à C D Klos, Damstraat 23, à Ierseke. Quoi qu'il en soit, en 1962, lorsque le Bugatti Register de Hugh Conway, plus complet fut publié, la voiture était passée aux mains de son second propriétaire, F L Boele van Hensbroek, Straatweg 170, à Rotterdam. Elle reçut l'immatriculation de Rotterdam RD-58-82, mais le registre était dans l'erreur lorsqu'il indiquait que la voiture avait reçu sa première immatriculation en 1928 et encore plus lorsqu'il affirmait que la carrosserie était due à d'Ieteren de Bruxelles, qui avait confectionné une réplique de la 44.
En 1973-75, Hugh Conway remit son registre de 1962 à jour qu'il publia dans Bugantics, le trimestriel du Bugatti Owners' Club, avec une seule ligne par voiture. Cette mise à jour attribuait toujours le châssis 46293 à van Hensbroek. La seule nouvelle liste publiée à ce jour dans laquelle la voiture apparaît fut sortie par le club Bugatti hollandais. Cette liste publiée en 2005 inclut également les Bugatti qui furent signalées en Belgique, pays qui n'avait jamais eu son propre club Bugatti. L'article pour cette voiture stipule qu'après van Hensbroek, elle fut successivement possédée par quatre autres propriétaire hollandais, Bouvy, L Stapel, Rust et de Bouter et qu'elle avait reçu l'immatriculation K-6588.
L'article concluait en signalant que la voiture avait été vendue en 2004 à W (Bill) Larsen dans le Wisconsin aux États-Unis qui entendait la faire restaurer par Alpine Eagle de Clanfield dans l'Oxfordshire, lorsqu'il mourut quelques années plus tard. 46293 a depuis été acquise par son actuel propriétaire britannique, grâce auquel cette longue restauration a été menée à bien. Terminée en 2010 par Alpine Eagle pour un coût de 340 000 £ cette restauration concours a fait l'objet d'un reportage photographique relié dans un classeur qui contient également toutes les factures intéressantes et le tout s'accompagne d'un album en cuir de 36 pages contenant un ensemble de photos prises en studio par un professionnel. Avec ses numéros de châssis et de moteur originaux, la voiture est immatriculée au Royaume-Uni, et livrée avec son document V5 de Swansea et son certificat du MoT (ministère des transports) valable jusqu'au 17 mai 2011.
Cette voiture extrêmement élégante est habillée dans un style faux cabriolet deux portes typique de nombreuses Type 46 et peinte entièrement en noir avec une capote en mohair beige contrastant et des moulures nickelées sur les côtés qui soulignent les longues lignes horizontales. L'intérieur est traité en cuir brun avec un effet crocodile typique du style art-déco de l'époque qui complète harmonieusement les moulures en bois des portières. 42693 a parcouru seulement 300 miles (environ 430 km) depuis sa restauration et se présente en excellent état. Conduite à droite comme la plupart des voitures françaises de luxe de l'époque c'est une occasion unique d'acquérir une Type 46 à carrosserie unique représentant le nec plus ultra des Bugatti de tourisme, l'une des 60 Type 46 survivantes, probablement le meilleur exemple sur le marché de ces dernières années.

Footnotes

  • '(The Bugatti Type 46) ...combines the luxury of a large limousine, the perfect flexibility and top gear performance of a thoroughbred low carriage with the perfect roadholding, the speed and acceleration of the best type of sports model.' – 'The Motor', 1930.
    By the early 1930s Ettore Bugatti had established an unrivalled reputation for building cars with outstanding performance on road or track. Indeed, the world's greatest racing drivers enjoyed countless successes aboard the Molsheim factory's products and often chose them for their everyday transport. Although Bugatti is best remembered for its racing models, most of the 6,000-or-so cars produced at the Molsheim factory were touring cars of sporting character.
    Produced from 1929 to 1932, the Type 46 exemplified Bugatti's policy of building fast and exciting touring cars possessing excellent handling. The Type 46 was powered by a 5.4-litre, single-overhead-camshaft, straight-eight engine - effectively a short-stroke version of that found in the stately Type 41 Royale - while the axles, brakes and rear-mounted transmission were other Royale carry-overs, giving the model the name 'La Petite Royale'. Because of its lengthy run of success, Ettore Bugatti had remained committed to his single-cam engine as found in the Type 46, only adopting the more advanced double-overhead-camshaft method of valve actuation, after much prompting by his eldest son Jean, on the Type 50 of 1930. But of all the many and varied car designs that he produced, it is the elegant and handsomely proportioned Type 46 that the legendary artist/engineer is said to have favoured most. Unlike the Royale, only six of which found customers, the Type 46 proved far more saleable, a total of 444 (plus 18 supercharged Type 46S) leaving the Molsheim factory by the time production ceased.
    A civilised grande routière to match those of rivals Delage and Delahaye, the Type 46 attracted coachwork of the finest quality executed in a wide variety of styles, the faux cabriolet body carried by this example being the work of Veth & Zoon (Veth & Son). Established in 1840 in Arnhem, Holland, Veth & Son started off constructing horse-drawn carriages before diversifying into powered transport towards the end of the 19th Century. The company grew quickly and in 1914 was appointed the official coachbuilder to the Dutch Royal Family. Before WW2, bodies were fitted to chassis of quality marques such as Bugatti, Hotchkiss, Talbot Lago, Bentley and Packard. After the war, Veth & Son escaped the fate of many of their contemporaries by branching out into the manufacture of truck and van bodies. The company still exists building commercial and public service vehicles but has not bodied a car for over 60 years.
    The well documented car offered here - chassis number '46293', fitted with its original engine number '157' - was the 18th of 35 Type 46 chassis produced in the Molsheim factory in April 1930. A Type 46 chassis had been ordered on 4th April 1930 by a provincial Dutch Bugatti agent, H Stam of Soest, a town about 35 kilometres south-east of Amsterdam, for his client C D Klos, a mussel farmer from Ierseke on the Oosterschelde coast, around 120 kilometres south-west of Soest. Chassis number '46293' was allocated to this order, for which the agent was invoiced the sum of 64,980 French francs (approximately £537 at the then current rate of exchange). The chassis was duly delivered to him on 14th April 1930, promptly following its completion, and came fitted with the wire wheels characteristic of early Type 46s.
    In 1928 Klos had decided to purchase a 3.0-litre Bugatti Type 44 via the Stam agency, which had ordered a chassis for him from the factory on 10th September. Chassis number '44637' duly arrived on 21st September and was forwarded to the long-established Belgian coachbuilders, D'Ieteren Frères of Brussels, who had been commissioned by Klos to build faux cabriolet coachwork to his personal requirements. However soon after taking delivery of the completed car he found it to be too small, hence his order some 18 months later for a Type 46 chassis. Klos was evidently pleased with the styling, if not the size, of the D'Ieteren coachwork on his Bugatti Type 44, so he commissioned Veth & Son of Arnhem to produce faux cabriolet coachwork of the same style upon his new Type 46 chassis, which they duly did.
    'The Bugatti Book' by Eaglesfield and Hampton, published in 1954, contained the first register of Bugatti cars. Chassis number '46293' is listed as being still in the ownership of C D Klos, of Damstraat 23, Ierseke. However by 1962, the year Hugh Conway's more comprehensive 'Bugatti Register' was published, the car had passed to its second owner, F L Boele van Hensbroek, of Straatweg 170, Rotterdam. It was then registered with the Rotterdam number 'RD-58-82'; however, the Register entry was in error in stating that the car was first registered in 1928 and, more seriously, that its coachwork had been produced by D'Ieteren of Brussels as a replica of the earlier body they had built on his Type 44.
    In 1973-75 Hugh Conway compiled an update to his 1962 Register which was published in instalments in 'Bugantics', the quarterly journal of the Bugatti Owners' Club, with a single line entry per car. This update listed van Hensbroek as still owning '46293'. The only register published since in which the car appears was produced by the Dutch Bugatti Club. This register, which was published in 2005, also includes all Bugattis known to have at some time been in Belgium, a country which has never had its own national Bugatti dub. The entry for this car (copy on file) reveals that after van Hensbroek it was owned successively by four more Dutch owners respectively named Bouvy, L Stapel, Rust and de Bouter, and that it had later been registered with the number 'K-6588'.
    The entry concluded by noting that the car had been sold in 2004 to W (Bill) Larsen of Wisconsin, USA, who was in the process of having it restored by Alpine Eagle, of Clanfield, Oxfordshire when he died a few years later. '46293' has since been acquired by its present British owner, under whose stewardship this most painstaking restoration has been finished. Completed by Alpine Eagle in 2010 at a cost of £340,000, the concours-standard rebuild is photographically documented in an accompanying ring binder, also containing all relevant invoices, while in addition the car comes with a beautiful, leather-bound, 36-page presentation album of professional studio photographs. Retaining matching chassis/engine numbers, the Bugatti is currently registered in the UK and is offered with Swansea V5 document and MoT Test Certificate valid to 17.5.2011.
    This supremely elegant car is bodied in the popular two-door Faux Cabriolet style of many original Type 46s and is finished entirely in black with contrasting beige mohair hood and nickel plated side mouldings, emphasising the design's long horizontal lines. The interior is upholstered in brown leather with a crocodile skin pattern, typical of the Art Deco period, which perfectly complements the original inlaid wood door cappings.
    Chassis number '46293' has covered only some 300 miles (approximately 480 kilometres) since the completion of its restoration and is presented in excellent condition throughout. Right-hand drive, like most quality French cars of the period, it represents a rare opportunity to acquire a unique, coachbuilt Type 46 exemplifying the crème de la crème of Bugatti touring cars, being one of only some 60 surviving Type 46s and certainly the best example to come to the market in recent years.
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