1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312
Lot 270
1936 AC 16/80hp Competition Sports,
Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312
Sold for € 159,850 (US$ 184,434) inc. premium

Lot Details
1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312 1936 AC 16/80hp Competition Sports, Chassis no. L362 Engine no. UBS71/2 312
1936 AC 16/80hp Competition Sports

Chassis no. L362
Engine no. UBS71/2 312
Ex 12 Heures de Donington

Après l'abandon de son projet de produire une 20hp de tourisme, John Weller, dont les talents de concepteur n'étaient pas négligeables, s'orienta vers quelque chose de plus ordinaire – un tricycle de livraison. Lancé en 1904, l'Auto-Carrier connut un succès immédiat et une version de tourisme – le Sociable – suivit en 1907, date à laquelle la raison sociale de la firme était devenue « AC ». La première voiture à quatre cylindres arriva en 1913 et les « quatre » allaient figurer au catalogue jusqu'en 1928, la marque ne proposant ensuite que des six-cylindres.

Le célèbre moteur six cylindres à 1 ACT d'AC conçu par Weller fut mis en production en 1922, mais à l'époque, Weller et son commanditaire John Portwine avaient été « sortis » par le nouveau propriétaire, S F Edge. Célèbre pilote de course des années 1900, Edge croyait fermement aux vertus publicitaires des succès en compétition. Il suivit cette politique avec enthousiasme pendant toute la période où il eut le contrôle d'AC. En 1922, une AC fut la première voiture de 1500 cm3 qui parcouru le mile à plus de 160 km/h et, en 1926, la place de la marque dans l'histoire de l'automobile fut confortée par la première victoire d'une voiture britannique dans le Rallye de Monte Carlo, une AC deux litres.

Les difficultés financières conduisirent à la reprise d'AC par les frères Hurlock en 1930 et, désormais, la marque se concentra sur les types de sport destinés à des amateurs de conduite exigeants. Négociants automobiles prospères, les Hurlock avaient racheté AC dans le but d'étendre leurs activités commerciales et ils ne relancèrent la production qu'en raison des demandes pressantes de la clientèle. Initialement, on utilisa les stocks de pièces existants, mais lorsqu'ils s'épuisèrent, les frères n'eurent d'autre choix que de relancer les fabrications. Ce qu'ils firent en achetant à Standard des châssis tout assemblés dans lesquels ils installèrent le six-cylindres de Weller et une boîte de vitesses ENV conventionnelle à la place de la traditionnelle boîte-pont d'origine AC. La réputation de la marque comme constructeur de voitures bien conçues et tout aussi bien fabriquées et finies fut maintenue sous la gestion Hurlock, permettant à AC de prospérer en dépit des prix élevées qu'entraînait ce haut niveau de qualité.

Un châssis surbaissé et perfectionné de 9' 7'' d'empattement fut adopté pour la gamme AC 1934 qui fut dévoilée au Salon de Londres d'octobre 1933. En 1935, un radiateur plat complété d'une grille à mailles fines remplaça l'ancien modèle arrondi, avant d'être abandonné dès l'année suivante en faveur de la classique version à lamelles verticales. Une boîte synchronisée devint standard à cette date et, parmi les autres caractéristiques notables, on peut citer le graissage automatique du châssis, des crics intégrés et des amortisseurs Telecontrol, équipements qui furent installés sur les modèles 16/60 et 16/70hp lancés en 1936.

À cette date, la gamme comprenait aussi le modèle 16/80 Competition, une toute nouvelle biplace de sport qui fit sa première apparition publique au Salon de Londres 1935. Le six-cylindres deux litres de Weller était monté dans un châssis court, surbaissé à l'arrière et équipé d'une boîte de vitesses synchronisée Moss à commande reculée et de freins auto-serreurs Bendix. Encore avantagée par une carrosserie de roadster d'une suprême élégance, la 16/80 combinait une esthétique de grande classe à un excellent comportement dynamique allié à une vitesse de pointe de 145 km/h. Au total, seulement 28 exemplaires en furent construits avant l'arrivée d'une nouvelle version pour 1937.

Achevée en février 1936 et immatriculée pour la première fois « CXU 568 » au Royaume-Uni, le châssis n° « L362 » fut engagé dans une épreuve d'endurance, les 12 Heures de Donington 1938. Après la Seconde Guerre mondiale, la voiture partit aux Etats-Unis où elle fut totalement restaurée avant de faire une glorieuse carrière en concours d'élégance jusque dans les années 1990 et au-delà. Parmi les récompenses glanées pendant cette période, citons la prestigieuse Swigart Memorial Cup de l'Antique Automobile Club of America (1992) pour la plus belle restauration d'un « véhicule rare et inhabituel » devant des milliers de voitures présentées pendant une année entière. Cette même année, l'AC fut classée deuxième à Pebble Beach, tandis que les résultats les plus notables comprennent une première place à l'AACA du Delaware, à Meadowbrook, au Concours d'élégance Eastern US, au New England International Speedway et dans les manifestations du Classic Car Club. Au cours des années 2000/2001, la voiture fut exposée au Yankee Candle Auto Museum et n'en sortit que pour reprendre sa carrière de grande gagnante en se classant 1e au Concours d'élégance de Hamptons 2003, au Concours d'élégance Eastern US, en 2005, recevant là le titre de « Best Foreign Origin Pre-1940 » et la « Bethleem Star ». En outre, « L362 » a fait l'objet d'articles de fond dans Automobile Quarterly (octobre 1992), Classic Car (juin 1994/juin 2004), European Car (juin 1995) et Car Collector (mars 1996). Offert avec la liste détaillée de toutes ses récompenses, ce fabuleux exemplaire d'une rare et passionnante AC sport ne pourra que combler son propriétaire.



The ex-Donington 12 Hours

Having abandoned plans to produce a 20hp touring car, John Weller turned his not inconsiderable design talents to something more mundane - a three-wheeled commercial delivery vehicle. Introduced in 1904, the Auto-Carrier was an immediate success and a passenger version - the Sociable - followed in 1907, at which time the company name was abbreviated to 'AC'. The firm's first four-cylinder car arrived in 1913 and fours would be catalogued until 1928, thereafter the company offered sixes only.
AC's famous Weller-designed, overhead-camshaft six entered production in 1922, by which time Weller and his financial backer John Portwine had been ousted by new owner S F Edge. A prominent racing driver of the Edwardian era, Edge believed fervently in the publicity value of competition successes and pursued this policy enthusiastically during his stewardship of AC. In 1922 an AC became the first 1,500cc car to cover the mile at over 100mph and in 1926 the marque's place in motoring history was assured when a 2.0-litre model became the first British car to win the Monte Carlo Rally.
Financial difficulties saw AC taken over by the Hurlock brothers in 1930 and from then on the firm concentrated on sporting cars aimed at the discerning enthusiast. Successful motor dealers, the Hurlocks had bought AC as a means of expanding their existing business and only restarted the manufacturing side in response to customer demand. Existing stocks of spares were used at first but when these began to run out the brothers had no option but to make a fresh start. This they did using a bought-in chassis from Standard, into which went Weller's six and a conventional ENV gearbox, replacing AC's traditional three-speed transaxle. The marque's reputation for producing well engineered and equally well finished cars continued under the Hurlocks' ownership, enabling AC to prosper despite the higher asking prices that these exemplary standards necessitated.
An improved, under-slung chassis of 9' 7" wheelbase was adopted for AC's 1934 range, which was first displayed at the London Motor Show in October 1933. By 1935 a flat radiator with mesh grille had replaced the previous rounded type, only to be superseded for the following season by the classic slatted version. A synchromesh gearbox was standard by this time, while other noteworthy features included automatic chassis lubrication, built-in jacks and Telecontrol shock absorbers, all of which were incorporated in the 16/60hp and 16/70hp models launched in 1936.
Also in the range at this time was the 16/80hp Competition model, an entirely new sports two-seater that had first appeared publicly at the 1935 London Motor Show. Weller's 2.0-litre six was installed in a short-wheelbase chassis, under-slung at the rear and equipped with Moss remote-change synchromesh gearbox and Bendix self-energising mechanical brakes. Topped off by a supremely handsome roadster body, the 16/80 combined gorgeous looks with excellent handling and a 90mph maximum speed. Only 28 were constructed before a revised version arrived for 1937.
Completed in February 1936 and first registered 'CXU 568' in the UK, chassis number 'L362' was an entry in the 1938 Donington 12 Hours endurance race. After WW2 the car went to the USA and was fully restored, enjoying an illustrious concours d'elegance career throughout the 1990s and beyond. Awards garnered during this period include the Antique Automobile Club of America's prestigious Swigart Memorial Cup (in 1992) for the best restoration of a 'rare and unusual vehicle' out of the many thousands shown during a given year. That same year the AC placed 2nd at Pebble Beach while other noteworthy achievements include 1st place awards at AACA Delaware, Meadowbrook, Eastern US Concours d'Elegance, New England International Speedway and Classic Car Club events. During 2000/2001, the car was on display at the Yankee Candle Auto Museum, emerging to resume its award-winning ways at the 2003 Hamptons Concours d'Elegance (1st place) and Eastern US Concours d'Elegance in 2005, when it received the 'Best Foreign Origin Pre-1940' and 'Bethlehem Star' awards. In addition, 'L362' has been featured in Automobile Quarterly (October 1992), Classic Car (June 1994, June 2004), European Car (June 1995) and Car Collector (March 1996). Offered with a detailed list of its many concours awards, this fabulous example of a rare and exciting AC sports car is ready to delight its new owner.
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