1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365
Lot 220
1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé,
Chassis no. LSWC730 Engine no. 365
Sold for € 227,500 (US$ 277,845) inc. premium

Lot Details
1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365 1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365 1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365 1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365 1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365 1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365 1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé, Chassis no. LSWC730 Engine no. 365
1961 Rolls-Royce Silver Cloud II Drophead Coupé

Coachwork by H J Mulliner

Chassis no. LSWC730
Engine no. 365
Confrontée à une concurrence plus performante et au vieillissement de son moteur six cylindres parvenu au terme de son développement, la firme Rolls-Royce choisit la formule V8 dans la perspective des années 1960. Le moteur V8 étant naturellement le type de moteur le plus diffusé sur le principal marché de Rolls-Royce, les Etats-Unis, il fut donc normal que la firme de Crewe étudiât les meilleurs groupes américains – notamment ceux de Chrysler et de Cadillac – pour s'en inspirer. Lancée à l'automne 1959, la Rolls-Royce Silver Cloud II et la Bentley S2 semblaient visuellement inchangées par rapport à leurs devancières respectives, la Cloud et la Type S, mais leurs performances avaient notablement progressé grâce au nouveau V8 en aluminium de 6 230 cm3. Bien que plus large et plus court que le six-cylindres qu'il remplaçait, le nouveau groupe fut facilement logé dans le compartiment moteur, le repositionnement du boîtier de direction à l'extérieur du cadre du châssis étant l'altération la plus visible par rapport au montage antérieur. Si l'aspect extérieur apparaissait identique, sous la carrosserie, la propre boîte automatique à quatre rapports de Rolls-Royce devenait désormais le seul équipement standard proposé, tandis que la direction assistée était généralisée. Marquée par un immense succès au Royaume-Uni comme à l'étranger, la Rolls-Royce Silver Cloud II et la Bentley S2 furent produites jusqu'à l'automne 1962.

Malgré le succès de la carrosserie standard en acier de Rolls-Royce, certains clients exigeants, notamment les amateurs de voitures décapotables, ce que la marque ne proposait pas à l'époque, continuèrent de solliciter la poignée de carrossiers restés en activité après la Seconde Guerre mondiale. Associée exclusivement à Rolls-Royce et Bentley après 1945, la firme londonienne HJ Mulliner, rachetée par Rolls-Royce en 1959, fusionna quelques années plus tard avec Park Ward, déjà contrôlée par Rolls-Royce. HJ Mulliner avait été responsable de la première Bentley Continental, un modèle hors du commun à bien des égards, et ses caisses deux portes sur châssis Rolls et Bentley sont reconnues comme faisant partie des automobiles les plus élégantes jamais créées à l'époque.

Disponible en versions Rolls-Royce et Bentley, le coupé décapotable deux portes HJ Mulliner (dessin n° 7504) fut de loin le plus diffusé de ces décapotables exclusives. Au total, 107 voitures de ce modèle furent construites sur la base du châssis à empattement standard Cloud II/S2. Cette fabrication manuelle entraînait naturellement un copieux surcoût, le prix du cabriolet HJ Mulliner étant supérieur d'environ 30 pour cent à celui de la berline quatre portes Silver Cloud II standard, une des automobiles déjà parmi les plus chères du monde.

« Luxueusement habillée d'aluminium « , cette Silver Cloud II Mulliner à conduite à gauche, achevée en 1961 selon les spécifications américaines, fut expédiée à Rolls-Royce Inc., New York, pour être vendue via Peter Satari/Coventry Motors en Californie où son premier propriétaire fut M. C. Pardee Erdman de Santa Barbara. Les copies des fiches de fabrication figurant au dossier précisent que la voiture fut livrée peinte en Masons Black avec intérieur en cuir beige et équipée d'une radio, d'un système de réfrigération partiel, de glaces électriques, de pneus à flancs blancs et de vitres teintées Sundym. Toujours dans ses teintes d'origine et décrite comme fonctionnant très bien, cette élégante et rare Silver Cloud II décapotable à conduite à gauche se présente dans un très bon état général. Ces cabriolets sont fréquemment copiés car les voitures d'origine sont rares et très recherchées. Bonhams recommande un examen attentif de cette Rolls-Royce, authentique modèle pour connaisseur averti.


Facing increasing competition from faster rivals and with development of its ageing six-cylinder engine nearing its end, Rolls-Royce turned to V8 power as the 1960s approached. The V8 was, of course, the predominant power unit in Rolls-Royce's most important export market - the USA - so it was only natural that the Crewe firm would study the best American designs - principally those of Chrysler and Cadillac - for inspiration. Introduced in the autumn of 1959, the Rolls-Royce Silver Cloud II and Bentley S2 appeared externally unchanged from their 'Cloud and S-Type predecessors, though the duo's performance was considerably enhanced by the new 6,230cc aluminium-alloy V8 engine. Although wider and shorter than the 'six' it replaced, the new power unit fitted relatively easily within the engine bay, relocation of the steering box from inside to outside of the chassis frame being the most obvious alteration to the previous arrangements. Externally the new models appeared virtually unchanged, while beneath the skin Rolls-Royce's own four-speed automatic transmission was now the only one on offer and power steering was standardised. Immensely successful both at home and abroad, the Silver Cloud II and Bentley S2 remained in production until the autumn of 1962.
Despite the popularity of Rolls-Royce's 'standard steel' bodywork, discerning customers, in particular those who desired an open car, something not offered by the factory at this time, continued to patronise the handful of coachbuilding firms that remained in business after WW2. Associated exclusively with Rolls-Royce and Bentley after 1945, the London-based firm of H J Mulliner had been purchased by Rolls-Royce in 1959 and merged a few years later with already-owned Park Ward. H J Mulliner had been responsible for the first Bentley Continental, an outstanding design by any standard, and its two-door bodies on both Rolls and Bentley chassis are recognised as among the era's most elegant.
Available in both Rolls-Royce and Bentley forms, H J Mulliner's two-door drophead coupé (Design No. 7504) was by far the most popular of these exclusive soft-tops, a total of 107 being built on the Cloud II/S2 standard-wheelbase chassis. Hand crafted style such as this attracted a hefty premium though, H J Mulliner's convertible being priced some 30% above the standard Silver Cloud II four-door saloon, which was already one of the world's most expensive cars.
'Luxury clothed in aluminium,' this left-hand drive Mulliner-bodied Silver Cloud II was completed in 1961 to USA specification and despatched to Rolls-Royce Inc, New York for final sale via Peter Satari/Coventry Motors in California, where its first owner was Mr. C Pardee Erdman of Santa Barbara. Copy chassis cards on file record that the car was delivered finished in Masons Black with beige leather interior, and equipped with radio, part refrigeration, electric windows, whitewall tyres and plain Sundym glass throughout. Still in its original colour scheme and reportedly a very good driver, this elegant and rare left-hand drive Cloud II soft-top is presented in very clean condition. These convertibles are often copied as the originals are rare and sought after, Bonhams therefore recommend close inspection of this Rolls-Royce, a motor car for the discerning collector.
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