1937  Mercedes-Benz  540K Cabriolet C  Chassis no. 169312 Engine no. 169312
Lot 123
1937 Mercedes-Benz 540K Cabriolet C Chassis no. 169312 Engine no. 169312
Sold for €354,000 (US$ 454,960) inc. premium

Lot Details
1937  Mercedes-Benz  540K Cabriolet C  Chassis no. 169312 Engine no. 169312 1937  Mercedes-Benz  540K Cabriolet C  Chassis no. 169312 Engine no. 169312 1937  Mercedes-Benz  540K Cabriolet C  Chassis no. 169312 Engine no. 169312 1937  Mercedes-Benz  540K Cabriolet C  Chassis no. 169312 Engine no. 169312 1937  Mercedes-Benz  540K Cabriolet C  Chassis no. 169312 Engine no. 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312 1937 Mercedes 540 K Cabriolet C, chassis 169312
1937 Mercedes-Benz 540K Cabriolet C
Coachwork by by Sindelfingen

Chassis no. 169312
Engine no. 169312
1937 Mercedes-Benz 540K Cabriolet C
Carrosserie Sindelfingen
Châssis no. 169312
Moteur no. 169312

Avec la 500K à laquelle elle succède, la Mercedes-Benz 540K est probablement le modèle de production le plus remarquable du catalogue de la marque de Stuttgart pendant les années 1930. Evolution de la 500K avec laquelle elle partage la suspension à roues indépendantes, la 540K est propulsée par un huit cylindres en ligne 5,4 litres à compresseur. Elle est un des premiers modèles réalisé sous l'autorité du nouvel ingénieur en chef et ancien pilote de course Max Sailer, qui a pris la succession de Hans Nibel, décédé en novembre 1934 alors qu'il n'a que 54 ans. La 540K comporte le fameux dispositif de commande du compresseur Rootes : lorsqu'elle arrive en bout de course, la pédale d'accélérateur déclenche le compresseur tout en fermant l'alimentation atmosphérique du carburateur. Ce dispositif a été abondamment testé sur les précédentes Type S conçues par Ferdinand Porsche, et la 540K est effectivement la dernière Mercedes à compresseur de production, jusqu'à une période récente.
Présentée au Salon de Paris en octobre 1936, la 540K reçoit un moteur développant 115 ch en fonctionnement normal, et 180 ch une fois le compresseur engagé. La boîte de vitesses comporte quatre rapports, la quatrième étant en prise directe plutôt que surmultipliée comme sur la 500K. Avec le compresseur, le huit cylindres en ligne propulse la 540K à la vitesse de pointe de 177 km/h, combinée à des freins hydrauliques assistés. Le potentiel de performance de la 540K est tel que le représentant Mercedes de Grande-Bretagne utilise alors les services du pilote de course Goffredo "Freddy" Zehender comme conseiller technique et pilote de démonstration. Il faut dire que la 540K est une des rares voitures des années 1930 capables de dépasser 160 km/h.
Dans un essai du magazine britannique Motor, la 540K est jugée de direction moins lourde que celle de sa devancière la 500K, tout en bénéficiant d'un comportement plus confortable. La même suspension à quatre roues indépendantes est retenue, avec ressorts hélicoïdaux à l'avant et essieu brisé à l'arrière. La voiture essayée par Motor est chronométrée à 163 km/h sur 400 m avec le compresseur, et à 136 km/h lorsqu'il est désengagé. De telles performances sont atteintes au prix d'une consommation de 25 litres aux cent, mais les freins assistés recueillent tous les éloges. Le compresseur est considéré relativement discret, la suspension plus confortable que sur les 500K, par rapport à laquelle direction et comportement sont également meilleurs.
En mai 1938, la 540K est essayée par Autocar, le magazine concurrent de Motor. Elle enregistre alors la plus haute vitesse maximum jamais atteinte par une voiture de tourisme : avec quatre personnes à bord, la voiture est chronométrée à 168,5 km/h sur le circuit de Brooklands, dans le Surrey. "Lorsque que l'on écrase la pédale d'accélérateur, une poussée presque démoniaque survient", rapporte l'essayeur HS Linfield. "Les aiguilles de compte-tours et compteur de vitesses s'affolent, accompagnées de l'inimitable bruit du compresseur. Probablement aucune autre voiture au monde ne produit un son aussi caractéristique."
A la fin de 1938, une 540K améliorée fait son apparition, dotée d'un châssis à longerons ovales au lieu des profilés en U, alors que l'adoption de soupapes refroidies au sodium fait suite aux succès de la marque en compétition.
Bien que les 500 et 540K aient attiré l'attention de nombre de carrossiers, l'atelier maison Sindelfingen occupe bien le terrain. Le cabriolet est proposé en différents styles, et cette version conduite à droite du Cabriolet C offre quatre larges places dans un habillage sportif deux portes extrêmement performant. Les registres d'usine rapportent que ce châssis 169312 a été produit en novembre 1937 et a été livré neuf à Campbell Symonds and Co., Londres, Angleterre, au contraire de la plupart des modèles, vendus en Allemagne. La voiture est de couleur noire, comme aujourd'hui, et immatriculée pour la première fois en janvier 1938 au nom du Capitaine Rethymania, sous le numéro britannique HMF 419. La voiture part ensuite aux Etats-Unis, avant de revenir en Europe en 1997, entre les mains de l'actuel propriétaire. Mercedes Classic a confirmé que ce rare et désirable Cabriolet C avait des numéros correspondant. En superbe état, la voiture est enregistrée au registre Mercedes-Benz italien depuis 1998 sous le numéro 252.
L'historique de production des 540K est révélateur de leur exclusivité, avec 97 exemplaires en 1936, 145 en 1937, 95 en 1938 et 69 en 1939, avant que la guerre ne mette un terme à la production (bien que trois aient encore été construites jusqu'en juillet 1942). Ces dernières années, la rareté, le style et les performances de ces opulentes Mercedes à compresseur en ont fait certaines des voitures les plus recherchées du monde de la collection, lors des rares occasions où l'un d'elle apparaissait sur le marché.
Représentative de ce que l'argent pouvait acheter de mieux à la fin des années 1930, coûtant le prix de la maison d'une famille moyenne dans le Stuttgart d'avant-guerre, cette voiture représente un excellent exemple de ce modèle allemand classique.

Together with its predecessor the 500K, the magnificent Mercedes-Benz 540K was arguably the most noteworthy production model offered by the Stuttgart firm during the 1930s. A development of the 500K, whose independently suspended chassis it shared, the 540K was powered by a 5.4-litre supercharged straight-eight engine. The 540K was one of the first models developed under Mercedes' new chief engineer, ex-racing driver Max Sailer, successor to Hans Nibel, who had died in November 1934 aged only 54. It featured the company's famous Roots-type supercharger system in which pressing the accelerator pedal to the end of its travel would simultaneously engage the compressor and close off the alternative atmospheric intake to the carburettor. This system had been thoroughly proven on the preceding series of Dr. Porsche-conceived S-Type cars, and in effect the 540K was the last supercharged production Mercedes until relatively recent times.
Launched at the Paris Salon in October 1936, the 540K had an engine that developed 115bhp un-supercharged or 180bhp with the compressor engaged. The gearbox was a four-speeder, but with a direct top gear rather than the overdrive ratio used on the earlier 500K. With the supercharger engaged, the 540K's blown straight-eight gave it a top speed approaching 110mph (177km/h) matched by servo-assisted hydraulic braking. Its performance potential was such that Mercedes-Benz in the UK retained racing driver Goffredo 'Freddy' Zehender as technical adviser and demonstration driver, since the super¬charged Mercedes was one of the few genuine 100mph road cars available in the 1930s.
Tested by Britain's Motor magazine, the 540K was judged to have less heavy steering and handling than its predecessor, the 500K, plus an even more comfortable ride, even though the same all-round independent suspension layout with parallel links and coil springs at the front and swing axles at the rear was retained. The Motor's test car returned 102mph over the timed quarter-mile with the supercharger engaged and 85mph with it disengaged. Such performance was achieved at the cost of 11mpg petrol consumption, but the servo-assisted brakes came in for fulsome praise, the blower was found to be relatively quiet, the springing more comfortable than that of the 500K, and the steering and handling also compared favourably with that model.
In May 1938, the 540K was tested by Motor's rival magazine Autocar and achieved the highest maximum speed of any road-test car up to that date: carrying three pas¬sengers, the car reached 104.65 mph (168.5km/h) on the race circuit at Brooklands, Surrey. 'One's foot goes hard down, and an almost demoniacal howl comes in,' reported test driver H S Linfield. 'The rev counter and speedometer needles leap round their dials: there is perhaps no other car noise in the world so distinctive as that produced by the Mercedes supercharger.'
Late in 1938, a revised 540K made its appearance, with oval-section chassis tubes instead of channel frame members, while the adoption of sodium-cooled valves followed the company's highly success¬ful racing practice.
Although the 500K/540K chassis attracted the attention of many of the better quality bespoke coachbuilders of the day, the company's own Sindelfingen coachwork left little room for improvement. The cabriolet came in a variety of styles and this right-hand drive example has the Cabriolet C option, which offered four-seater accommodation allied to the sporty two door look and breathtaking performance. Factory records show that chassis number '169312' was produced in November 1937 and subsequently delivered new to Messrs. Campbell Symonds and Co. London, England, unlike many of these models which remained in Germany. The car was finished in black as it is today and first registered in January 1938 to Captain Rethymnia with UK registration number HMF 419. The car subsequently left for the United States only to be re-imported into Europe in 1997 since when it has been in the vendor's ownership. Mercedes Classic have kindly confirmed this rare and desirable Cabriolet C. to be matching numbers. Presented in superb condition, the car has been with the Italian Mercedes-Benz registry since 1998 carrying car number 252.
The manufacturing record of the 540K revealed its exclusive nature: 97 being produced in 1936, 145 in 1937, 95 in 1938 and 69 in 1939 before the war ended series production (though three more were built up to July 1942). In recent years, the rarity, style and performance of these big supercharged Mercedes have made them
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