1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045
Lot 122
1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing' Coupé Chassis no. 5500045 Engine no. 5500652
Sold for €345,200 (US$ 430,809) inc. premium

Lot Details
1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045 1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing', chassis 5500045
1955 Mercedes-Benz 300SL 'Gullwing' Coupé
Chassis no. 5500045
Engine no. 5500652
"Lors de sa première présentation par Mercedes-Benz, le coupé 300 SL de tourisme est apparu comme une voiture étonnante, construite aux standards élevés caractéristiques de la marque allemande. Mais ce qui a par-dessus tout stupéfait le public était ses portes à ouverture papillon !..." Motors, 1963.
Après la guerre, Mercedes-Benz revient à la compétition en 1952, en engageant deux de ses nouvelles 300 SL (W194) aux Mille Miglia. Dans cette très rude épreuve, elles décrochent les très honorables deuxième et quatrième places au général. Ces débuts prometteurs ouvrent la voie à la victoire à la redoutable Carrera Panamericana. La 300 SL (Sport Leicht) est d'abord réalisée par l'usine en version ouverte mais, pour les 24 Heures du Mans, en juin, trois coupés "Papillon" sont engagés. Le châssis multitubulaire impose des seuils de portes élevés, qui ne sont pas gênants sur la carrosserie ouverte mais réclament plus d'imagination pour la conception des portes du coupé — d'où cette ouverture vers le haut. Karl Kling et Hans Klenk amènent leur "Silver Arrow" à la première place : la 300 SL est en train de devenir une légende du sport automobile.
Lancée en 1954, la 300 SL de tourisme retient le châssis tubulaire et la carrosserie aluminium de la W194 de compétition, alors que ses composants mécaniques, comme la précédente, doivent beaucoup à la luxueuse limousine Mercedes 300 contemporaine. Le six cylindres en ligne 2 996 cm3 à arbre à cames en tête et injection mécanique Bosch est incliné à 45° pour permettre une ligne de capot basse. Il développe 215 ch (DIN) à 5 800 tr/mn. Cette puissance est transmise à une boîte de vitesses manuelle à quatre rapports synchronisés et un pont arrière hypoïde. La suspension est à roues indépendantes : par triangles et ressorts hélicoïdaux à l'avant, par essieu brisé et ressorts hélicoïdaux à l'arrière.
Essayée par le magazine Road & Track en 1955, une 300 SL de tourisme (W198) est mesurée de 0 à 100 km/h départ arrêté en 7,6 sec, avec une vitesse de pointe de 225 km/h. Craignant d'être déçu par cette 300 SL attendue depuis longtemps, R&T est ravi de découvrir que la voiture "dépasse nos espérances les plus folles. En fait, nous pouvons affirmer sans équivoque que la 300 SL est ce qui se fait de mieux en matière de coupé sportif. Elle combine sous son allure profilée plus de caractéristiques désirables que nous aurions pu l'imaginer ou l'espérer. Performances ? Elle accélère de 0 à 160 km/h en à peine plus de 17 secondes. Double usage ? Une Mercedes 300 SL peut s'engager de façon très acceptable dans n'importe quel type de compétition. En même temps, la voiture est extrêmement docile et facile à conduire dans la circulation. Confort ? La 300 SL fermée est la voiture actuelle de hautes performances la plus confortable (et sûre)."
Un roadster 300 SL doté de portes conventionnelles sera exposé pour la première fois au Salon de Genève en mai 1957 mais, bien que produit en plus grand nombre, il n'a jamais atteint le degré de séduction de l'immortelle 300 SL Papillon. Indépendamment de sa parenté avec la compétition, la 300 SL reste une voiture parfaitement utilisable, aussi civilisée dans la circulation qu'excitante sur la route. Lors de l'arrêt de la production du coupé 300 SL, il en aura été produit quelque 1 400 exemplaires. Aujourd'hui, il s'agit d'un modèle aussi rare que recherché.
Les registres d'usine précisent que la 300 SL Papillon que nous proposons, n° de châssis 5500045, a été livrée neuve aux Etats-Unis en rouge "pompier", avec sellerie de cuir crème. Depuis son acquisition par l'actuel propriétaire, la voiture a bénéficié d'une restauration sans compter, au standard "concours", chez "Carrozzeria Ferrari" à Modène, en Italie. Elle est maintenant de couleur blanche, avec sellerie en drap écossais, une combinaison inhabituelle et très attractive. Magnifiquement présentée et prête à participer à tous rallyes ou concours d'élégance, cette splendide 300 SL Papillon fera vivre à son nouveau propriétaire des moments inoubliables.

'When it was first announced by Mercedes-Benz, the production 300SL Coupé was a startling car built to the German concern's customarily startling standards, but above all what left the general public most open-mouthed about the new car was its upward-opening Gullwing doors...!' - Motors, 1963.
Mercedes-Benz returned to post-war competition in 1952, fielding two of its new 300SL (W194) sports cars in the Mille Miglia. The pair finishing a creditable 2nd and 4th overall in this most difficult of events and this promising start was followed up by a win in the challenging Carrera Panamericana. The works first raced the 300SL (Sport Leicht) in open form, but for the Le Mans 24-Hour Race in June a trio of 'gullwing'-doored coupés was entered. High sills were a feature of the multi-tubular spaceframe chassis, and while access was not a problem of the open car, the coupé bodywork required innovative thinking - hence the gullwing doors. Karl Kling and Hans Klenk duly brought their 'Silver Arrow' home in first place and the 300SL was on its way to becoming part of motor sporting legend.
Launched in 1954, the production 300SL retained the spaceframe chassis and lightweight aluminium-alloy bodywork of the W194 racer while its mechanical underpinnings, like the latter's, owed much to the contemporary Mercedes-Benz 300 luxury saloon. A 2,996cc overhead-camshaft inline six, the 300SL's engine was canted at 45 degrees to achieve a low bonnet line and produced 215bhp (DIN) at 5,800rpm using Bosch mechanical fuel injection. A four-speed, all-synchromesh manual gearbox transmitted power to the hypoid bevel rear axle. Suspension was independent all round: by wishbones and coil springs at the front, with swing axles and coil springs at the rear.
A production 300SL (W198) was tested by Road & Track magazine in 1955, accelerating from 0-60mph in 7.4 seconds on its way to a top speed of 140mph. Half expecting the long-awaited 300SL to provide an anti-climax, R&T were delighted to find the new car, 'far beyond our wildest expectations. In fact, we can state unequivocally that in our opinion the 300SL coupé is the ultimate in an all-round sportscar. It combines more desirable features in one streamlined package than we ever imagined or hoped would be possible. Performance? It accelerates from a dead start to 100mph in just over 17 seconds. Dual purpose? A production model 300SL can make a very acceptable showing in any type of sportscar competition. Yet the car is extremely tractable and easy to drive in traffic. Comfort? The fully enclosed 300SL is the most comfortable (and safe) high-speed 'cross-country' car built today.'
A 300SL roadster featuring conventional doors was first exhibited at the Geneva Salon in May 1957 and, although built in greater numbers, has never matched the immortal Gullwing for desirability. Its racing parentage notwithstanding, the 300SL remains a thoroughly practical car, as civilised in city traffic as it is exhilarating on the autostrada. By the time 300SL Coupé production ceased in 1957, some 1,400 examples had found customers. Today the model is both rare and most sought after.
Factory records show that this particular 300SL Gullwing, chassis number '5500045', was supplied new to the United States in 'fire engine' red with creme leather upholstery. Since being acquired by the vendor, the car has undergone a concours standard no costs spared restoration at 'Carrozzeria Ferrari' in Modena, Italy and is now finished in white livery with blue tartan upholstery, an unusual and very attractive combination. Beautifully presented and ready to take the road on rallies or to be shown at concours d'elegance events, this stunning 300 SL Gullwing is assured to reward its new owner with unforgettable moments.
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