Lancia Aurelia B24 Spyder,
Lot 176
Lancia Aurelia B24 Spyder,1955 Lancia Aurelia B24S Spider America, Nardi converted Chassis no. B24S-1148 Engine no. B24-1204
Sold for €315,500 (US$ 402,641) inc. premium

Lot Details
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Lancia Aurelia B24 Spyder
1955 Lancia Aurelia B24S Spider America, Nardi converted
Coachwork by Pinin Farina

Chassis no. B24S-1148
Engine no. B24-1204
Cette Lancia Aurelia B24 Spider America est un des rares exemplaires de ce modèle conservé en très bel état d’origine. Affichant une délicieuse patine, la voiture qui n’a parcouru que 76 000 km depuis sa sortie d’usine n’a eu que trois propriétaires à ce jour. Le premier, résidant à San Francisco, a gardé son Aurelia deux ans avant de la vendre à son deuxième maître, M. Barnett, ingénieur de son état.
M. Barnett a conservé la voiture avec passion pendant 41 ans, ne l’utilisant qu’en des circonstances très spéciales. Après le décès de son épouse, il remisa l’Aurelia avant de la vendre à son troisième propriétaire, une dame, qui n’a parcouru que 13 500 km environ en dix ans. Quand, après un renseignement confidentiel, ce Spider America totalement authentique fut découvert, il était dans le garage de
M. Barnett, situé dans les collines boisées au sud de San Francisco où il partageait cette retraite avec des Bugatti Type 35 B et Type 57 Ventoux, une Ferrari 275 GTS, une Lancia B20 Nardi et d’autres automobiles du plus haut intérêt. À cette date, le Spider était gris argent, repeint par son deuxième propriétaire plus de vingt ans auparavant.

Après achat, le Spider fut expédié en Europe où un examen de la caisse ne montra aucune trace de corrosion, mais révéla çà et là des traces de l’ancienne peinture blanc crème. On décida alors de mettre la tôle à nu et de repeindre la voiture dans sa couleur d’origine. Aucun travail de tôlerie ne fut jugé nécessaire car la caisse ne présentait aucune atteinte de rouille, un cas exceptionnel pour une automobile de cet âge ! Elle reçut donc une laque en nitro-cellulose de qualité de la teinte d’origine.

Les garnitures de l’intérieur et du coffre étaient totalement d’origine et l’ensemble des tapis caoutchouc et des moquettes étaient réutilisables après un simple nettoyage. Les sièges d’origine en cuir noir étaient également intacts et leur rénovation fut confiée à un sellier spécialisé. Tous les cuirs sont donc dans l’état où ils furent livrés par Lancia en 1955. La capote et le couvre-tonneau sont aussi d’origine et seule la lunette arrière en plastique a été changée. Les quatre éléments de pare-chocs et la calandre étaient en bon état et intacts, mais certaines pièces ont été rechromées. Au passage, tous les joints de caisse en caoutchouc ont été remplacés par des pièces neuves authentiques, tandis que les rares et précieux phares Marchal avec leur barrette caractéristique ont été conservés.

Le moteur spécial Nardi (avec deux carburateurs Weber inversés et boîte à air en aluminium) s’est révélé être en très bon état et son fonctionnement apparaît excellent. Il affichait, et c’est toujours le cas, une pression d’huile impressionnante même dans des conditions sévères. En conséquence, sa reconstruction ne fut pas jugé nécessaire et un entretien complet apparut suffisant. Un système d’échappement en acier doux original fut installé et quelques travaux d’entretien furent effectués comme le remplacement du disque et du mécanisme d’embrayage par un ensemble neuf avec des ressorts plus forts et la réfection de l’essieu avant fut effectué en Italie pour éliminer les fuites d’huile des éléments de suspension.

Par sécurité, le système de freinage fut totalement refait avec changements des garnitures, des cylindres récepteurs, des pistons, des flexibles et du maître cylindre, tandis que les tambours étaient nettoyés et leur concentricité vérifiée. De meilleurs pneus Michelin X 165 x 400 neufs présentant le bon dessin et autorisant une vitesse supérieure, furent montés.

La voiture n’a été utilisée depuis que dans des manifestations et des rallyes. Sa propriétaire l’a conduite au Tour de Sicile et à la Targa Florio et a participé deux fois au Rallye Milan-San Remo (2003 et 2005). La voiture a été exposée au Concours d’élégance du ‘Paleis Het Loo’ en 2003 et a paru à l’Oldtimer Grand Prix au Nürburgring où elle a effectué une démonstration sur la piste. Outre quelques rallyes locaux, elle a pris part au célèbre Rallye de la Croix Rouge aux Pays-Bas (2006 et 2007). Récemment, la Lancia a été invitée au Concours d’élégance du Rallye Rothschild à Genval (Bruxelles) où elle a été très remarquée et récompensée d’un trophée. L’Aurelia n’a jamais trahi son conducteur et à l’exception du remplacement (par un appareil Bosch) du régulateur défectueux au Tour de Sicile, aucune réparation n’a été entreprise lors de toutes ces sorties qui se sont traduites par des démonstrations de fiabilité parfaite.

Aujourd’hui, cette appréciée B24 Aurelia Spider demeure une automobile délicieuse et originale sous une séduisante patine rarement rencontrée de nos jours. Elle a toujours été remisée dans des garages chauffés et la limitation de son usage au printemps et à l’été a contribué à maintenir le magnifique état qu’affiche sa carrosserie signée Pinin Farina.

Cette voiture est accompagnée de ses titres néerlandais et américain, de son passeport FIVA, d’un dossier d’entretien chez ‘Strada e Corsa’, d’une collection de photos, d’un sac de cuir pour ranger les rideaux latéraux, du cric et du couvre-tonneau d’origine. Le propriétaire est prêt à fournir à l’heureux acheteur le rare catalogue des pièces détachées Aurelia, une copie du manuel de conduite et d’entretien de la B24 Spider et d’un très rare et original jeu d’outils Lancia Aurelia (dans son authentique coffret en plastique).

C’est une rare, sinon unique, occasion d’acquérir une Lancia Aurelia B24 Spider America avec préparation Nardi n’ayant eu que trois propriétaires, affichant un faible kilométrage et dans un état d’origine exceptionnel, équipée de tous ses accessoires authentiques et prête à prendre la route.


Race developed V6 engine, superlative handling and sensational Pinin Farina styling: these are the ingredients of a sports car classic and the Lancia Aurelia B24 Spider America has them all.
Lancia’s classic Aurelia, the first car ever to employ a V6 engine, was launched at the 1950 Turin Motor Show.

An advanced unitary construction design, the 1.7-litre Aurelia featured all-independent suspension and a combined gearbox/rear transaxle on which were mounted the inboard brakes. The saloon was joined the following year by the Pinin Farina-styled B20 Coupé, a fastback ‘2+2’ on a shortened wheelbase which, with its combination of sports car performance and saloon car practicality, can be said to have introduced the Gran Turismo concept to the world. Introduced in 1953, the 3rd and subsequent series B20s were powered by a 2,451cc, 118bhp version of the pushrod V6, and this was adopted for the B24 Spider, also called the ‘America’, launched in 1954.

Acknowledged as one of Pinin Farina’s masterpieces, the Aurelia B24 Spider combined sporting characteristics with an elegance that presaged another of the Torinese carrozzeria’s great works, the Alfa Romeo Giulietta Spyder of 1955. For the B24 Spider the Aurelia B20 chassis was further shortened and came with a floor-mounted gearchange as standard. Its performance equalled that of the B20 Coupé, top speed being in the region of 115mph (185km/h).

Unusually clean lines enabled the Spider to achieve what was an exceptional performance for an open car of the period, being unencumbered by external door handles (there were internal pull-cords) and benefiting from a gracefully curved wraparound windscreen. Only 240 B24 Spiders were manufactured during 1954/55 and today the model is one of the most sought-after of post-war Lancias.

This Lancia Aurelia Spider America is one of the rare examples still in original and unmolested condition. Possessing a delightful patina, the car has covered a mere 47,000 miles (76,000 kilometres) from new and had only three owners to date. The first owner, a resident of San Francisco, drove the Aurelia for two years before selling it to the second owner, Mr Barnett, an engineer. Mr Barnett kept the car lovingly for 41 years and only used it on special occasions. After the death of his wife, he stored the Aurelia before selling it to the third (lady) owner, who has covered approximately 8,500 miles in ten years. When - after a personal tip off - this fully authentic Spider America was discovered, it was hidden away in Mr Barnett’s garage, located in the wooded hills south of San Francisco, sharing its accommodation with a Bugatti Type 35B and Type 57 Ventoux, Ferrari 275GTS, Lancia B20 Nardi and other exotics. At this time the Spider was silver grey, repainted by its second owner more than 20 years previously.

After acquisition, the Spider was shipped to Europe where examination of the coachwork revealed no rust at all, while traces of the original creamy-white paint were observed in several places. It was therefore decided to strip the body back to bare metal and repaint it in its original colour. No welding was necessary because no rust was found - an extremely rare occurrence with a car of this age! It received a high quality nitro-cellulose re-spray in the correct shade of cream.
The interior and boot upholstery were both completely original and all rubber floor mats and related carpets were reusable after cleaning. The factory-original black leather seats were likewise intact, and their renovation was entrusted to a respected classic car upholstery specialist.

Consequently, all leather in this car remains the same as delivered by Lancia in 1955. Even the original canvas top and tonneau have been preserved after replacement of only the plastic rear window. All four bumpers and the grille were in good and undamaged condition, but it was nevertheless decided to have some of the parts re-plated. In the process all of the coachwork’s rubber seals were replaced by authentic parts, while the rare and precious Marchal headlamps, with their distinctive vertical bars, were retained.

The special Nardi engine (with two down-draught Weber carburettors and alloy airbox) turned out to be in original and excellent running condition. It showed, and still shows, impressive oil pressure even under strain.

Consequently an overhaul was not considered necessary and a major service turned out to be sufficient. An original mild-steel dual exhaust system was installed, while further servicing included fitting a new clutch disc with heavier springs, and rebuilding the front axle in Italy to eliminate oil leakage from the sliding pillars.
For safety reasons the braking system was fully rebuilt using new linings, wheel cylinders, pistons, hoses and master cylinder, while all drums were cleaned and checked for roundness. New and improved Michelin X 165x400 tyres of the correct pattern, permitting a higher top speed, were fitted.

Since then the car has been used exclusively for special events and rallies. The lady owner took the car to the Giro di Sicilia and Targa Florio and participated twice in the Milano Sanremo Rally (2003 and 2005). The car was shown at the Dutch Palace Het Loo Concours in 2003, exhibited at the Oldtimer Grand Prix at the Nürburgring and demonstration-driven on the track. Apart from several local rallies, it also participated in the well known Red Cross Rally in the Netherlands (2006 and 2007). Recently the Lancia was an invited entry in the Rothschild Concours in Genval, Brussels where it received high acclaim and was rewarded with a trophy. The Aurelia has never once failed its owner, and apart from replacing a non-functioning regulator during the Giro di Sicilia (a Bosch unit is now fitted) no repairs had to be undertaken in any of these events, all of which were finished in a most impressive display of reliability.

Today this cherished B24 Aurelia Spider America remains an exquisite and original automobile showing an impressive patina that is rarely encountered these days. It has always been kept in heated storage, while restricting its use to spring and summertime only has contributed to the present lovely condition of this beautiful Pinin Farina creation.

With the car comes the Netherlands title, US title, FIVA passport, a file on all maintenance work undertaken at Strada e Corsa, a collection of photographs, a leather bag for storage of the side screens, the original tonneau cover and the jack. The owner is prepared to give the rare Aurelia parts book, a facsimile of the B24 Spider owner’s manual and an extremely rare and original Lancia Aurelia tool kit (in its authentic plastic box!) to the fortunate private purchaser.

This is a rare opportunity to acquire a three-owner, low-mileage, Nardi-converted Lancia Aurelia B24S Spider America in original condition and equipped with all its authentic accessories, ready to drive anywhere! A rare find indeed.


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