The New York Auto Show,1929 Isotta Fraschini  Tipo 8A Roadster  Chassis no. 1485
Lot 174
The New York Auto Show,1929 Isotta Fraschini Tipo 8A Roadster Chassis no. 1485
€425,000 - 475,000
US$ 560,000 - 630,000
Lot Details
The New York Auto Show
1929 Isotta Fraschini Tipo 8A Roadster
Coachwork by Carrozzeria Castagna

Chassis no. 1485
Fondée à Milan en 1900 par Cesare Isotta et les frères Oreste, Vincenzo et Antonio Fraschini, la firme Isotta Fraschini aborda la construction automobile en 1902. La société se développa rapidement jusqu’à devenir quatre années après le deuxième plus important constructeur italien et elle remporta la Targa Florio 1908. L’entreprise produisit de nombreux et beaux modèles avant 1914, mais elle est surtout célèbre pour la Tipo 8 conçue par Giustino Cattaneo. Développée avant la Grande Guerre, mais présentée en août 1919 après adoption par Isotta Fraschini de la politique du type unique, la grande Tipo 8 fut la première huit-cylindres en ligne de production du monde. Son superbe moteur de 5,9 litres à soupapes en tête donnait 80 ch à 2 200 tr/min seulement avec un vilebrequin à neuf paliers et un bloc en alliage léger. Le châssis était équipé d’une boîte à trois rapports, d’un embrayage multidisque, de ressorts semi-elliptiques et de quatre freins équilibrés.
Conçue comme un luxueux moyen de transport conduit par un chauffeur, la Tipo 8 visait le marché américain où elle fut choisie par des stars comme Rudolf Valentino et Clara Bow, « ‘It Girl ». D’autres propriétaires d’Isotta avaient pour nom Randolph Hearst, le magnat de la presse, et le champion du monde des « lourds » Jack Dempsey. En 1924, la Tipo 8A révisée devint la 8A avec un moteur porté à 7,3 litres donnant environ 115 ch accouplé à la très appréciée boîte Isotta à trois rapports synchronisés. D’autres améliorations furent introduites sur le châssis et la suspension. La Tipo 8A standard avait un empattement de près de 3,7 m, mais à sa clientèle sportive, Isotta proposa la « S « et la « SS » de 3,4 m d’empattement. Ces versions « courtes » avaient souvent un moteur haute compression et un rapport final plus long autorisant des vitesses supérieures. Avec une boîte à trois rapports considérée comme suffisante, la Tipo 8 pouvait accélérer en prise directe de l’allure du pas à son maximum, toutes les voitures étant garanties capables d’atteindre 145 km/h.
Aux Etats-Unis, Isotta Fraschini était la deuxième marque étrangère la plus diffusée après Rolls-Royce et le prix d’une 8A était supérieur à celui d’une Duesenberg Model J. Le seul châssis valait 9 750 dollars et un modèle carrossé pouvait coûter jusqu’à 20 000 dollars. Un tiers de toute la production de la Tipo 8 étant exporté aux Etats-Unis, l’effondrement de Wall Street et la crise qui suivit portèrent un coup sévère à la marque. Une Tipo 8B améliorée avec boîte à quatre rapports fut introduite en 1931, mais on estime à moins de 100 le nombre de voitures construites contre 320 pour la Tipo 8 et 950 pour la 8A. La production automobile cessa en 1935 en faveur des moteurs d’avions et des camions. Une tentative de relance en 1947 avec un type V8 à moteur arrière fut abandonnée après la production de quelques voitures prototypes.


Cette Tipo 8A châssis n° 1485 est réputée être la voiture exposée sur le stand Castagna au Salon de l’Auto de New York de 1929 tenu à l’Hotel Commodore. La Carrozzeria Castagna de Milan avait été fondée au milieu du XIXe siècle lorsque Carlo Castagna reprit les activités de carrossier hippomobile de son précédent employeur, un certain Ferrari. Avec l’avènement de la locomotion mécanique, Castagna aborda la carrosserie automobile en se spécialisant sur les châssis des marques les plus prestigieuses dont Isotta Fraschini, Mercedes-Benz, Hispano-Suiza, Daimler, Lancia, Duesenberg et Alfa Romeo. En 1920, Castagna était le plus important carrossier italien, mais la crise économique des années 1930 née aux Etats-Unis priva la firme de son plus important marché. Elle entama un lent déclin jusqu’aux dernières voitures produites dans les années 1950 avant de revivre au milieu des années 1990 pour continuer ses activités de nos jours.

Construite avec des matériaux de qualité supérieure, l’intérieur de cette Tipo 8A offre un luxe inouï de détails depuis une magnifique sellerie assortie de splendides marqueteries jusqu’aux poignées de style Art déco. Le soin dans le traitement des détails a été poussé au maximum avec une ornementation totalement nickelée et de remarquables projecteurs Grebel (Castagna était à l’époque le distributeur italien de cette réputée marque française d’appareils d’éclairage). Du point de vue des proportions, cette Isotta Fraschini est un régal pour l’œil depuis le magnifique radiateur et sa mascotte spécifique d’époque et l’immense capot jusqu’aux longues ailes fluides, aux roues de secours et au porte-bagages. Anciennement exposée au sein de la prestigieuse collection Harrah de Reno (Nevada), elle devint la propriété du grand collectionneur français Michel Seydoux. Totalement restaurée pendant ces trois dernières années, et en excellent état mécanique, « 1485 » a bénéficié d’une peinture et d’une capote neuves tout en conservant son intérieur d’origine. Présentée (sous le n° 8) au prestigieux concours mondial de la Villa d’Este en 2008, cette automobile exceptionnelle en parfait état de marche et récompensée encore récemment par un « best of class » au concours du « Paleis Het Loo », ne pourra que combler son heureux propriétaire.




Founded in Milan in 1900 by partners Cesare Isotta and the brothers Fraschini (Oreste, Vincenzo and Antonio) Isotta Fraschini began by importing French cars into Italy before commencing production of its own in 1902. The company grew rapidly and four years later was Italy’s second biggest motor manufacturer. In 1908 an Isotta Fraschini won the Targa Florio. The firm built many fine cars prior to The First World War, but is best remembered today for the Giustino Cattaneo-designed Tipo 8 and its derivatives.

Developed prior to WWI and introduced in August 1919 as the result of Isotta’s switch to a one-model policy, the massively built Tipo 8 was the world's first series-production straight eight. Its magnificent engine was a 5.9-litre, overhead-valve unit producing 80bhp at a lowly 2,200rpm; a nine-bearing crankshaft, alloy cylinder block and magneto ignition were features. Chassis details included a three-speed gearbox, multi-plate clutch, semi-elliptic springing and coupled four-wheel brakes.

Conceived as a chauffeur-driven luxury conveyance, the Tipo 8 was aimed at the United States market where it was the choice of such world-famous film stars as Rudolph Valentino and 'It Girl' Clara Bow. Other Isotta owners included press baron William Randolph Hearst (Orson Wells' real-life model for 'Citizen Kane') and world heavyweight boxing champion Jack Dempsey. In 1924 the revised Tipo 8A was introduced, which featured a 7.3-litre engine producing around 115bhp - making it he most powerful straight-eight in production - and Isotta’s highly regarded three-speed synchromesh transmission. Improvements to the chassis and suspension were implemented also.

The standard Tipo 8A had a lengthy wheelbase of 145” (almost 3.7 metres) but for its more sportily inclined customers Isotta offered the 'S' and 'SS' models, which had a 134” (3.4m) wheelbase frame. These short-wheelbase versions were often fitted with a high-compression engine and a higher axle ratio for high-speed driving. Three forward gears were considered more than enough, the Tipo 8 being capable of accelerating smoothly from walking pace to its maximum in top, while each car came with a factory guarantee that it was capable of 90mph.
In the USA, where Isotta Fraschini was the second most popular foreign make after Rolls-Royce, the price of an 8A exceeded even that of a Duesenberg Model J. The chassis alone was priced at $9,750 while coachbuilt models could cost upwards of $20,000. With one third of all Tipo 8 production going to the United States, the Wall Street Crash of 1929 and the ensuing Depression hit Isotta hard. An improved Tipo 8B featuring a four-speed transmission was introduced in 1931 but it is thought that fewer than 100 examples were built compared with 320 of the Tipo 8 and 950 of the 8A. After Henry Ford’s plan to save the company failed, Isotta Fraschini was bought by aircraft manufacturer, Count Caproni di Talideo in 1932. Pre-war car production ceased in 1935, Isotta Fraschini concentrating on aero engines and trucks thereafter. There was an abortive comeback attempt in 1947 with a rear-engined V8, but the project foundered after relatively few cars had been completed.

This particular Tipo 8A – chassis number ‘1485’ - is believed to be the New York Auto Show car of 1929, which was displayed on the Castagna stand at the Hotel Commodore Automobile Salon in New York City. Milan-based Carrozzeria Castagna had been founded in the mid-19th Century when Carlo Castagna took over the carriage-making business of his erstwhile employer, a Mr. Ferrari. With the coming of motorised transport, Castagna turned to making motor bodies, specialising in the chassis of prestigious makes including Isotta Fraschini, Mercedes-Benz, Hispano Suiza, Daimler, Lancia, Duesenberg and Alfa Romeo. By 1920 Castagna was Italy’s biggest coachbuilder, with approximately 400 employees. However, the collapse of the American economy in the early 1930s and resulting closure of Isotta Fraschini was a serious blow to Castagna, which lost its biggest market and best customer at the same time. The firm went into decline, bodying its last cars in the early 1950s, but was revived in the mid-1990s and continues today.

Crafted from only the finest materials, this Tipo 8A’s interior features a wealth of detail, the splendid upholstery being matched by beautiful inlaid woodwork together with Art Deco grab handles. The attention to detail is quite exquisite, with all the brightwork on the car finished in polished nickel, while the Grebel headlamps are particularly noteworthy (Castagna were at the time official representatives of this famous French manufacturer). Proportionally this Isotta Fraschini is a visual delight, one’s gaze travelling from the beautiful radiator and correct period mascot along the extended bonnet to the sweeping wings, rear-mounted spare wheels and tool trays.

The car previously formed part of the famous Harrah Collection in Reno, Nevada, later passing into the ownership of Michel Seydoux, one of France's premier collectors. Fully restored within the past three years, in excellent mechanical running order,‘1485’ also boasts new paintwork and hood but retains its original interior. An entry (No. 008) at the world renowned 2008 Villa d’Este Concours d’Elegance, this wonderful motor car is now in perfect running condition and ready to enjoy, taking best of class even more recently at ‘Paleis Het Loo’ in 2008 in Holland.
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