1973 Citroen DS23 ie,
Lot 123
1973 Citroen DS23 ie Chassis no. 00FG6076
Sold for €337,500 (US$ 454,983) inc. premium
Lot Details
1973 Citroen DS23 ie
Coachwork by Chapron

Chassis no. 00FG6076
Une fois la fiabilité de la berline DS 19 assurée, et la montée en cadence ayant atteint les espérances de la marque, la direction de Citroën se tourne vers Henri Chapron pour lui proposer une finition cabriolet de la berline de haut de gamme. Ce dernier n'a pas attendu la demande de la marque pour présenter, dès octobre 1958, un cabriolet DS 19 sur son stand au Salon de l'Automobile, sous la verrière du Grand Palais, qu'il a élaboré avec les conseils des ingénieurs du bureau d'étude afin de veiller à la rigidité accrue de la plate-forme.

L'accueil réservé à ce dernier est tel que le carrossier décide de proposer plusieurs variantes sur cette base. Durant l'année qui suit, il propose le cabriolet 2 + 2 dénommé "Le Caddy". Ce n'est qu'en 1960 que la marque décide de faire produire son propre cabriolet-usine par Henri Chapron. Ce dernier dispose d'une plate-forme spécifique réalisée à partir d'une base de berline qui reçoit des longerons renforcés de break. La présentation à la presse du cabriolet-usine DS 19 a lieu en octobre 1960 au restaurant du Pré-Catelan, dans le Bois de Boulogne.

Le cabriolet usine va dès lors évoluer au rythme des modifications de la berline. Il bénéficie en 1966 du moteur de la DS 21. En 1969, le cabriolet-usine adopte la nouvelle face avant à phares directionnels profilés. La production des cabriolets décline singulièrement et la marque décide d'arrêter la production officielle de cette version dont l'année modèle 1971 est la dernière.

Cependant, Henri Chapron, pour répondre à sa clientèle spécifique, va continuer à en réaliser plusieurs exemplaires à la demande, sur base DS 21, puis de manière ultime sur la nouvelle base DS 23. Ces versions du cabriolet type usine réalisées postérieurement à l'arrêt de la production officielle sont aisément repérables aux longerons dotés d'un seul support de cric, aux feux arrière issus de la berline de série ainsi qu'à la signature chromée du maître carrossier sur la partie inférieure arrière des ailes avant.

Le modèle présenté ici est l'un de ces derniers cabriolets type usine mais réalisé à la demande par le Maître Henri Chapron. Il bénéficie d'une base de DS 23 à injection électronique, ultime évolution du vaisseau amiral de la marque aux chevrons, renouant avec le mythe de la "Reine de la Route" créé jadis par la 15-Six. La voiture qui vous est proposée aujourd'hui est d'autant plus exclusive que seuls trois exemplaires de cabriolets type usine furent réalisés sur base de DS 23 et qu'il s'agit du seul disposant de l'injection électronique.

La carrosserie est de teinte blanc Meije. Le logo du carrossier figure sur le capot de coffre et son nom figure en lettre chromées sur les ailes avant. La voiture bénéficie de deux feux de brouillard arrière. Les pneumatiques sont neufs. L'intérieur, les habillages de portes, les pare-soleil et l'habillage de baie de pare-brise sont en cuir noir. Les épaisses moquettes sont de teinte gris-souris. La tôle inférieure de tableau de bord a bénéficié d'origine d'une finition en trompe-l'oeil en imitation ronce de noyer peinte à la main et vernie.

Pour parfaire encore le charme émanant de ce cabriolet, il est important de noter que ce cabriolet unique a fait l'objet d'une restauration intégrale, carrosserie, intérieur et mécanique par un restaurateur spécialisé et dispose d'un épais dossier de restauration qui sera remis à l'acquéreur.


The DS 19’s reliability having been established and its maker’s sales targets met, the Citroën management asked coachbuilder Henri Chapron to design a convertible version of its top-of-the range saloon. In fact, Chapron had already displayed a convertible DS 19 on his stand at the Salon de l’Automobile in October 1958, under the glass roof of Le Grand Palais in Paris. Chapron’s open-top coachwork had been developed in collaboration with engineers in Citroën’s R&D department, with particular attention paid to maintaining the rigidity of the chassis.
This coachwork was so successful that Chapron decided to develop several variations of his original design, and the following year introduced a convertible ‘2+2’ named ‘Le Caddy’. In 1960, Citroën decided to produce its own convertible along the lines established by Chapron. It was built on a special chassis developed from that of the original saloon, using the reinforced sills of the estate model. The first factory-built DS 19 convertible was presented to the press in October 1960 at the celebrated restaurant ‘Pré-Catelan’ in the Bois de Boulogne.

From then onwards, technical developments proceeded in step with those of the saloon. Thus in 1966, the convertible gained the DS 21 engine and in 1969 the faired-in directional headlamps. DS convertible sales progressively declined as the years passed and production finally ceased in 1971.

Despite the demise of the factory-built soft-top, Henri Chapron continued to build his version in small numbers, on request, first on the DS 21 chassis and then the DS 23. These Chapron-built convertibles, coming after the end of the factory-built cars, are easily recognised by their sills with a single jacking point, production saloon taillights and the coachbuilder’s chromium-plated signature on the lower side of the front wings.

The example offered here is one of the last convertibles built by Henri Chapron. Its basis is the DS 23 with the electronic fuel-injection engine, the final variation of this flagship model, which revived the title of ‘Queen of the Road’ enjoyed by the former 15/6 Traction. This exclusive car is one of only three convertibles constructed on the DS 23 platform and the only one using electronic injection.

The coachwork’s colour is ‘Meije White’ while the interior is trimmed in black leather, including the windshield surround, doors and sun visors. The colour of the deep-pile carpets is ‘Soft Grey’ and the lower part of the dashboard is trompe l’oeil painted, imitating varnished walnut. The coachbuilder’s logo is on the trunk and the name is on the front wings. There are two rear fog lights. The tyres are new.

It is important to pay close attention to this unique Chapron convertible, which has been fully restored, including coachwork, engine and interior, by a well-known specialist. A complete restoration file will be given to the purchaser.
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