Nikolai Fechin (Russian, 1881-1955) Portrait of a young girl with an apple
Lot 59*
Nikolai Fechin (Russian, 1881-1955) Portrait of a young girl with an apple
Sold for £168,000 (US$ 281,045) inc. premium
Auction Details
Lot Details
Nikolai Fechin (Russian, 1881-1955)
Portrait of a young girl with an apple
signed in Latin (lower left)
oil on canvas
45.5 x 35.5cm (17 15/16 x 14in).

Footnotes

  • PROVENANCE:
    Acquired directly from the artist, 1954
    Private collection of Mr. N.H. Hiller of Pennsylvania, USA
    By descent in the family to the present owner

    The artistic legacy of Nikolai Fechin is divided between two continents. His famous teacher Ilia Repin considered his pupil to be among the best of Russian artists, a favourable opinion enthusiastically shared by American art critics who regarded Fechin as one of the most brilliant portrait painters in America. The story of Fechin's triumphant rise to the height of artistic recognition both in Russia and America is truly unprecedented.

    Classically trained at the St. Petersburg Academy of Art, Fechin was able to develop a unique and instantly recognisable style. His captivating paintings are characterized by a richness of palette and boldness of form. Fechin's skill obtained a particular perfection in portraits; observant and intuitive, the artist was able to capture the most important features in each model and to convey their character and mood. His portraits are far from being a mere photographic likeness of a particular person: every portrait is a form of playful interaction between the artist and the sitter. It is as if Fechin 'scanned' his models, infusing them with his own kind and positive energy. His condensed picturesque reality is imbued with magic and fantastic richness, for every inch of his canvas is infused with love and passion. The offered lot, Portrait of young girl with an apple was completed in the late 1920s-early 1930s, a prolific and formative phase of Fechin's career in America. The present work bears an unmistakable resemblance to the famous Girl with Peaches, 1887, by Valentin Serov from the Tretyakov Gallery. An even closer resemblance can be traced between the present portrait and the artist's earlier Portrait of Varia Adoratskaia from the State Museum of Tatarstan, in Kazan, which is widely regarded as one of the best examples of portraits of children in the history of Russian art. Creating a dialogue with his own earlier work seemed more important to Fechin than engaging in a simple rivalry with his famous contemporary V. Serov. These two portraits are similar compositionally, but the present work appears more intimate and personal due to its smaller format. The calm, introspective expression on the girl's face, the delicate nuances of colours, the fiery orange hues of the tie-string of the blouse echoing the warmth of the apple in her left hand, and the intricate interplay of cold and warm tones set this work apart as a true masterpiece of an extraordinary artist.

    We are grateful to Ildar Galeev for his assistance in cataloguing this lot.

    Судьба Николая фешина – крупнейшего живописца ХХ века – была поделена между двумя континентами. По признанию его педагога – Ильи репина – фешина можно считать среди лучших русских художников, в то же время и в американской истории искусств николай фешин так же числится как один из блистательных портретистов. История его успеха в России и продолжение этого триумфа в Америке беспрецедентны.

    Опираясь на высокую профессиональную подготовку, полученную им в Императорской Академии Художеств в Санкт-Петербурге, Фешин сумел выработать и сделать своим фирменным знаком собственный стиль. Его творческая манера всегда узнаваема, он довел до совершенства искусство владения кистью и мастихином. Страстные полотна Фешина поражают богатством палитры и смелостью пластических решений. Особенно ему удавались портреты. Внимательный взгляд художника фиксирует главное – характер модели, ее настроение. Каждый исполненный им портрет имеет свойство игры, - автор делает попытку «сканирования» образа, наделяя его своим добрым, позитивным отношением. Вместе с тем – портреты Фешина далеки от банальных фотореалистических рефлексий. Сгустки его живописной материи полны магии, сказочного богатства. Каждый микрон его холста наполнен любовью и темпераментом. «портрет девочки с яблоком» был исполнен Николаем Фешиным в американский период его творческого пика – на рубеже 1920-1930-х годов. Не только очевидные аллюзии со знаменитым холстом Валентина Серова «Девочка с персиками» (1887) из собрания Третьяковской Галереи, делают эту работу вдвойне интересной. Известно, что еще в 1914 году Фешин стал широко известен в России как автор «портрета Вари Адоратской» (Государственный Музей Республики Татарстан, г.Казань), который вошел в историю русского изобразительного искусства как один из лучших детских портретов. Для Фешина таким образом становится важным не столько заочное соревнование со своим знаменитым соотечественником Серовым, сколько с самим собой образца доэмигрантского периода. Удачно найденное композиционное решение в «Варе Адоратской», фешин не стал цитировать дословно, а лишь позволил себе использовать в таком камерном варианте, как наш портрет. Спокойное, отрешенное лицо девочки, тончайшие цветовые нюансы моделировки, натянутый шнурок блузки, перекликающийся по цвету с яблоком, которое девочка держит в левой руке, виртуозная игра холодных и теплых оттенков, - все это не может не убедить нас в том, что это произведение подлинного живописца.
Activities
Lot symbols
Similar items