1926 Sunbeam 3.0-Litre Super Sports ‘Twin Cam’ Tourer 4062F
Lot 126
1926 Sunbeam 3.0-Litre Super Sports ‘Twin Cam’ Tourer 4062F
€180,000 - 260,000
US$ 240,000 - 350,000
Lot Details
1926 Sunbeam 3.0-Litre Super Sports ‘Twin Cam’ Tourer
Chassis no. 4062F
Engine no. 4070F
Colour: Cream with brown leather interior

Cylinders: 6; 2,916cc
Gears: 4 + reverse
Power: 90-120bhp
Produced: 1925-1930
Production: 305

Founded by John Marston, a God-fearing Victorian industrialist who foresaw the growth in demand for private transport, Sunbeam was first associated with beautifully made, though expensive, bicycles. Although comparative latecomers to motor car manufacture, the Wolverhampton-based Sunbeam factory quickly established a fine reputation alongside Lanchester, Wolseley, Austin and Daimler at the heart of the expanding Midlands motor industry.
The company’s first conventional car was largely conceived by T C Pullinger, who persuaded Marston to purchase a complete chassis from the French Berliet concern. Exhibited at the Crystal Palace in November 1902, it was marketed as the Sunbeam 10/12, but it was not until 1907, two years after the Sunbeam Motor Car Company had been formed, that the firm produced its first all-British model, the 16/20. The arrival from Hillman in 1909 of influential designer Louis Coatalen and the pursuit of an effective competitions programme enabled the marque to establish a formidable reputation prior to WWI, its superbly made products enjoying a reputation rivalling that of the best from Alvis and Bentley thereafter.
Coatalen’s Sunbeams won countless races at Brooklands and set a number of speed records prior to WWI, and after The Great War the firm continued to be active in motor sport at the highest level, supplying racing cars to Henry Segrave. An ex-Royal Flying Corps pilot, Segrave made history in 1923 when he won the French Grand Prix at the wheel of a Sunbeam, thus becoming the first British driver to win a Grand Prix driving a British car. The Segrave/Sunbeam combination won two further Grands Prix in 1924, and in 1925 he was included in Sunbeam’s team contesting the Le Mans 24-Hour race. Two of the new 3.0-litre twin-cam Super Sports road models were entered, and although that of Segrave/Duller retired with clutch trouble after 32 laps, the other, driven by Jean Chassagne and Sammy Davis, finished a magnificent 2nd, beaten only by the Lorraine-Dietrich of de Courcelles/Rossignol.
Drawing on Sunbeam’s considerable experience of building double-overhead-camshaft engines for Grand Prix racing, which stretched back to 1914, the 3.0-Litre Super Sports was powered by a twin-cam ‘six’ featuring an eight-bearing crankshaft, twin Claudel carburettors and dry sump lubrication. The chassis specification included a four-speed in-unit gearbox, torque tube back axle, semi-elliptic front suspension, cantilever rear suspension and four-wheel brakes. Producing anywhere between 90 and 120bhp, the Super Sports was capable of 90mph, making it one of the fastest production sports cars of its day.
As for Henry Segrave, he concentrated on speed records after 1925, setting his first Land Speed Record of 174.22mph (280.38km/h) in 1926 driving his 4.0-litre Sunbeam, ‘Ladybird’. He recaptured the record for Sunbeam in 1927 at Daytona Beach, Florida, becoming the first person to travel at over 200mph on land on his way to setting a new mark of 203.79mph (327.97km/h), and raised the record again in 1929. Knighted for his accomplishments, Henry Segrave died on June 13th 1930 having just set a new Water Speed Record.

Fitted with the Le Mans-type ‘E’ gearbox, chassis number ‘4062F’ was imported new into Canada in 1927 and first owned there by Richard Fulford, of Bowmanville, Ontario, a member of the ‘Carter Liver Pills’ family. In 1928/29 the car was bought by a Mr Smith, of London, Ontario, who made a number of modifications to the chassis which included lowering the body by fitting longer spring shackles, altering the headlamp brackets, adding the driver’s door and converting to a side-mounted spare wheel. One Tom Pierce (or Pearce) bought the car in 1949, at which time it still had 1929 plates on it and only 19,000-or-so miles recorded on the odometer. As the car had stood, unused for 20 years, the engine was overhauled and Pierce then ran the car until circa 1960 when it was sold to Colin Clark who in turn sold it to John Sebert in 1966. Shortly thereafter the Sunbeam was struck by another vehicle while on its way back from a classic car event, the impact bending the chassis and badly damaging the original body.
Over the course of the next few years the Sunbeam was completely rebuilt and fitted with the body taken from another 3.0-Litre ‘Twin Cam’ having similar coachwork that had been found in Hamilton, Ontario shortly after the accident to ‘4062F’. This second Sunbeam, chassis number ‘4001E’, was owned originally by Henry Segrave and had been brought to Florida together with his final Sunbeam Land Speed Record car – Golden Arrow – in March 1929 for another (successful) attempt at the record. John Sebert knew of this ex-Segrave Super Sports and when ‘4062F’ was damaged he made a concerted effort to find it, and succeeded in buying the car from its owner, Fred Taylor. Although the car was in a sorry state, the aluminium body was found to be corrosion free and the timber framework in similarly good condition. The restoration of ‘4062F’ was duly completed using the body from ‘4001E’. John Sebert also owned a fire-damaged 1924 Sunbeam 12-60, and the engine from this car plus the chassis of ‘4001E’ and damaged body from ‘4062F’ were later sold to Cameron Millar in the UK.
After completion, ‘4062F’ won ‘Best of Show’ at the Classic Car Club of America’s winter show at Buck Hills Falls, no mean feat for an ‘obscure’ British mark, as its owner later observed. The Sunbeam subsequently came to the UK and in 1979 was purchased at auction by Anthony M H Jones, of Reading, Berkshire. UK registered ‘TX 1701’, the car later passed to Anthony Jones’ son, David and was sold by him to Gerhard Grada, of Dortmund, Germany in 1999. The current owner acquired the Sunbeam in 2005.

Prior to the car’s sale to Mr Grada, the engine had been rebuilt (in 1997), while more recent refurbishment has included new timing gears (fitted 2004) and a new clutch (2007). Full weather equipment, a quantity of tools and an original handbook come with the car

Included in the sale is a substantial history file containing past owner correspondence; assorted press cuttings; copy Sunbeam Register entry; old-style UK V5 registration document; current Netherlands registration papers and roadworthiness certificate.

This superb Sunbeam ‘Twin Cam’ constitutes a wonderful opportunity to acquire a car representing the pinnacle of engineering excellence in the Vintage era. Eminently suitable for a variety of VSCC and other events, it exudes period charm and would be the perfect addition to any motor house.

• Prestigious British marque
• One of only 305 produced
• Known history
• Sir Henry Segrave connection
• VSCC eligible





1926 Sunbeam 3,0 litres Super sports « Twin Cam » Tourer

Châssis no. 4062F
Moteur no. 4070 F
Couleur : Extérieur Crème, intérieur de cuir marron

Cylindrée : 2,916 cc
Nombre de cylindres : 6
Boîte de vitesses : 4 rapports plus marche arrière
Puissance : 90-120 ch
Fabrication : de 1925 à 1930
Production : 305 exemplaires

Fondée par John Marston, industriel Victorien qui avait prédit la croissance future de la demande des moyens de transport privé, la firme Sunbeam a d’abord été spécialisée dans la fabrication de bicyclettes de très bonne qualité mais chères. Rejoignant tardivement le club des fabricants d’automobiles, l’usine Sunbeam, basée à Wolverhampton s’est vite imposée comme l’une des meilleures, dans la lignée des marques Lanchester, Wolseley, Austin et Daimler, au cœur de la prospère industrie automobile des Midlands.
La première voiture classique de la société a été conçue en grande partie par T C Pullinger, qui avait persuadé Marston d’acheter un châssis à l’entreprise française Berliet.
Présentée au Crystal Palace en novembre 1902, elle était référencée 10/12. C’est en 1907, deux ans après la création de la Sunbeam Motor Car Company, que la firme produira son premier modèle 100% anglais dénommée 16/20. L’arrivée en 1909 du très influent concepteur Louis Coatalen, qui venait de quitter Hillman et le développement d’un important programme de compétition a contribué à donner à Sunbeam une formidable image de marque avant la Première Guerre Mondiale, ses produits superbement usinés gagnant par la suite une réputation lui permettant de rivaliser avec les meilleurs modèles d’Alvis et Bentley.
Les Sunbeam de l’époque Coatalen gagneront un nombre incalculable de courses sur le circuit de Brooklands et établiront de nombreux records de vitesse avant la Grande Guerre. Après le conflit, la firme restera très active dans le sport automobile de haut niveau, fournissant les voitures de course d’Henry Segrave. Ancien pilote du Royal Flying Corps, il entrera dans l’histoire des sports mécaniques en 1923 en remportant le Grand prix de France au volant d’une Sunbeam, devenant ainsi le premier pilote britannique à gagner un Grand prix sur une voiture anglaise. Cette association Segrave/Sunbeam gagnera encore deux Grand prix en 1924 puis en 1925, le duo participera aux 24 Heures du Mans au sein du team Sunbeam. Sur les deux nouvelles 3 litres Twin Cam Super Sports engagées, celle de Segrave et Duller dut abandonner au 32ème tour mais l’autre voiture, pilotée par Jean Chassagne et Sammy Davis terminera à une superbe deuxième place, seulement battue par la Lorraine-Dietrich de Courcelles et Rossignol.
La 3 litres Super Sports est la première voiture de série Twin Cam produite dans le monde, grâce à la grande expérience de Sunbeam, acquise en Grand Prix, dans la construction de moteurs à double arbre à cames en tête qui durera jusqu’en 1914. Ce six cylindres dohc (double arbre à cames en tête) était équipé d’un vilebrequin à huit paliers, de carburateurs double corps Claudel et d’un circuit de lubrification à carter sec ; il était relié à une boîte de vitesses à quatre rapports et un essieu arrière avec tube de torsion.
Les caractéristiques du châssis comprennent une suspension avant semi elliptique, une suspension arrière en porte à faux et un système de freinage sur les quatre roues. Sortant entre 90 et 120 ch, la Super Sports pouvait atteindre 90 mph (145 km/h), ce chiffre en fait l’une des voitures de sport les plus rapides de son époque.
De son côté, Henry Segrave se concentrera sur les records de vitesse à partir de 1925, décrochant son premier record terrestre à 174,22 mph (280,38 km/h) en 1926, au volant de sa Sunbeam 4 litres « Ladybird ». L’année suivante, il reprendra ce record, toujours sur Sunbeam, à Daytona Beach, en Floride, devenant le premier homme à passer la barre des 200 mph sur terre en établissant un record de vitesse de 203,79 mph, soit 327,97 km/h. Il améliorera encore ce record en 1929. Hissé à la qualité de Chevalier en reconnaissance de ses exploits, Henry Segrave meurt le 13 juin 1930, juste après avoir établi un record de vitesse sur eau.

Equipé de la boîte de vitesses E, type le Mans, le châssis No 4062F a été importé à l’état neuf au Canada en 1927 par son propriétaire Richard Fulford, de Bowmanville, Ontario. Ce dernier était membre de la famille des « Pilules Carter pour le foie ». En 1928/1929, la voiture a été achetée par Mr Smith, de Londres, Ontario, qui fera effectuer un certain nombre de modifications sur le châssis, rabaissant la caisse en allongeant les supports de ressorts de suspension, modifiant les supports des phares, agrandissant la portière du conducteur et faisant passer la roue de secours sur le flanc de la voiture. Un certain Tom Pierce, ou Pearce, acheta la voiture en 1949. A cette époque, elle avait encore sa plaque de 1929 et environ 19 000 miles (30 000 km) au compteur. La voiture n’ayant pas roulé depuis 20 ans, le moteur sera révisé et Pierce utilisera le véhicule jusqu’en 1960 (environ) quand il le vendra à Colin Clark qui à son tour la cèdera à John Sebert en 1966.
Peu après, la Sunbeam est victime d’un choc avec un autre véhicule, alors qu’elle revenait d’une présentation de voitures classiques, cet accident faussant le châssis et endommageant sérieusement la caisse d’origine.
Pendant les années suivantes, cette Sunbeam sera totalement reconstruite. La caisse sera remplacée, grâce à une autre carrosserie, identique, de 3 litres Twin Cam trouvée à Hamilton, Ontario, peu après l’accident du No 4062F. Cette autre Sunbeam, châssis No 4001E, avait appartenu à l’origine à Henry Segrave et avait été transportée en Floride en même temps que sa voiture de record de vitesse terrestre « Golden Arrow », en mars 1929, qui lui avait permis de décrocher un nouveau record. John Sebert connaissait l’existence de cette Super Sports ex Henry Segrave et après l’accident de sa 4062F, lancera des recherches pour la retrouver. Il parviendra à l’acheter à son propriétaire, Fred Taylor. Cette voiture n’était certes pas en très bon état mais sa caisse en aluminium ne portait pas de signes de corrosion et le bois du châssis n’avait pas souffert. La restauration de la 4062F sera complétée par le transfert de la caisse du 4001 E. John Sebert possédait également une Sunbeam 12/60 de 1924 qui avait été endommagée par le feu. Le moteur de cette voiture, plus le châssis de la 4001 E et la caisse accidentée No 4062 F seront vendus par la suite à Cameron Millar, au Royaume Uni.
Une fois les travaux achevés, la 4062 F gagnera la catégorie « Best of Show » du concours d’hiver du Classic Car Club of America de Buck Hills Falls, « exploit qui n’a rien à voir avec une marque de voiture anglaise invisible », fait remarquer le propriétaire. La Sunbeam a par la suite repris le chemin du Royaume Uni, ayant été achetée aux enchères par Anthony M H Jones, de Reading, dans le Comté de Berkshire. Immatriculée en Angleterre sous le numéro TX 1701, la voiture passera ensuite aux mains du fils d’Anthony Jones, David, qui la vendra en 1999 à Gerhard Grada, de Dortmund en Allemagne. Le propriétaire actuel a acheté cette Sunbeam en 2005.

Avant la vente à Monsieur Grada, le moteur avait été refait, en 1997. Des remises à neuf plus récentes ont également été faites : les pignons de synchro (en 2004), un nouvel embrayage (2007). Les équipements d’hiver, un jeu d’outils et le carnet d’entretien d’origine sont vendus avec la voiture.
Egalement inclus dans la vente, un dossier historique conséquent, qui contient la correspondance entre les anciens propriétaires, différentes coupures de presse, la copie du registre Sunbeam, un document d’enregistrement anglais UK V5 à l’ancienne, les papiers d’enregistrement et le certificat d’état de marche hollandais.

Cette superbe Sunbeam Twin Cam est une formidable occasion d’acquérir une voiture représentant le summum de l’excellence en matière d’ingénierie de l’époque des voitures de collection. Tout à fait apte à figurer dans les concours VSCC (Vintage sports car clubs) et autres évènements du même genre, elle respire le charme de son époque et sera idéale pour agrandir une collection.

• Marque britannique prestigieuse
• Fait partie dune production rare, 305 exemplaires
• Historique connue
• Lien avec Segrave
• Acceptée en VSCC
Auction information

This sale is now finished. If you are interested in consigning in future sales, please contact the specialist department. If you have queries about lots purchased in this sale, please contact customer services.

Buyers' Obligations

ALL BIDDERS MUST AGREE THAT THEY HAVE READ AND UNDERSTOOD BONHAMS' CONDITIONS OF SALE AND AGREE TO BE BOUND BY THEM, AND AGREE TO PAY THE BUYER'S PREMIUM AND ANY OTHER CHARGES MENTIONED IN THE NOTICE TO BIDDERS. THIS AFFECTS THE BIDDERS LEGAL RIGHTS.

If you have any complaints or questions about the Conditions of Sale, please contact your nearest customer services team.

Buyers' Premium and Charges

For all Sales categories excluding Wine, Coins & Medals and Motor Cars and Motorcycles:

Buyer's Premium Rates
25% on the first €50,000 of the Hammer Price
20% from €50,001 to €1,000,000 the Hammer Price
12% on the excess over €1,000,000 of the Hammer Price

TVA at the current rate of 20% will be added to the Buyer's Premium and charges.

Shipping Notices

For information and estimates on domestic and international shipping as well as export licences please contact Bonhams Shipping Department.