The Ex-Henri Pescarolo,1970 Matra MS120 Formula 1 Racing Single-Seater  Chassis no. MS120-02
Lot 211
The Ex-Henri Pescarolo, 1970 Matra MS120 Formula 1 Racing Single-Seater
Chassis no. MS120-02
Sold for €308,361 (US$ 364,051) inc. premium

Lot Details
The Ex-Henri Pescarolo,1970 Matra MS120 Formula 1 Racing Single-Seater  Chassis no. MS120-02
The Ex-Henri Pescarolo
1970 Matra MS120 Formula 1 Racing Single-Seater
Chassis no. MS120-02
After Jackie Stewart had won the first of his three Formula 1 Drivers’ World Championship titles in 1969, driving a Ken Tyrrell-entered Matra equipped with a 3-litre Cosworth-Ford V8 engine, the Anglo-Scottish partnership found it impossible to remain with Matra for the 1970 season. This was because they were tied to the Ford engine, while Matra in France had just been acquired by the Chrysler Corporation of America – rivals to Ford in the global market – and Matra’s Formula 1 effort was to be concentrated in future around their own in-house V12-cylinder racing engine.

The aerospace manufacturing standards to which Matra Sports operated were to be maintained, and chassis designer Bernard Boyer’s new V12-engined chassis for the 1970 season was to emerge as one of the most distinctive and striking Grand Prix cars ever built. The engine is developed by the engineer Gerard Martin’s team, director of the “Moteur -Etudes Avancées – competition department” at Matra.

In stark contrast to the cigar-like ‘torpedo’ or curvaceously bulged ‘Coke bottle’ designs of 1969, Boyer now sought enhanced aerodynamic downforce from the upper surfaces of his new car’s chassis and bodywork combined in the wedge-shaped MS120 as offered here.

These startlingly-configured projectiles were to mirror the parallel efforts of Team Lotus designers Colin Chapman and Maurice Phillippe with their even more uncompromising ‘doorstop’ wedge design of the Lotus 72.

For Matra, Bernard Boyer combined the new chassis/ body shape with the suspension geometry developed so successfully for the 1969 World Championship-winning MS80 cars which had been operated by Tyrrell’s Equipe Matra International.

Only three of these works Matra MS120 cars were constructed. They were powered by Matra’s own 3-litre, 60-degree V12-cylinder Type MS12 engine which – with bore and stroke dimensions of 79.7mm x 50mm, had a swept volume of some 2,993cc and – with four overhead camshafts, four valves per cylinder, seven main-bearing crankshaft and Lucas fuel-injection – developed a claimed 435bhp at an ear-splitting 11,000rpm. This competitively powerful engine drove via a five-speed Hewland FG400 transaxle gearbox, and the cars were campaigned as an all-French team by Matra Sports, with Jean-Pierre Beltoise as their number one driver, ably supported by bearded Henri Pescarolo.

The cars became the latest to carry French racing blue livery proudly into Grand Prix combat in the wheel-tracks of such legendary marques as Bugatti, Talbot, Delage and Peugeot before them. While Jean-Pierre Beltoise’s MS120 would be identifiable by a white nose band, this car – Henri Pescarolo’s regular mount that season, wore bright mid-green, matching the former Formula 3 star’s crash helmet livery.

The car’s racing record – which includes four Formula 1 World Championship-qualifying points-scoring finishes - during the 1970 racing season is as follows:

South African Grand Prix, Kyalami – Henri Pescarolo – 7th
Spanish Grand Prix, Jarama - Henri Pescarolo – retired
Monaco Grand Prix, Monte Carlo – Henri Pescarolo – 3rd
Belgian Grand Prix, Spa-Francorchamps - Henri Pescarolo – 6th
Dutch Grand Prix, Zandvoort - Henri Pescarolo – 8th
French Grand Prix, Clermont-Ferrand - Henri Pescarolo – 5th
German Grand Prix, Nürburgring - Henri Pescarolo – 6th
Austrian Grand Prix, Osterreichring - Henri Pescarolo – 14th
Italian Grand Prix , Monza - Henri Pescarolo – retired
Canadian Grand Prix, Mosport Park - Henri Pescarolo – 7th
United States Grand Prix, Watkins Glen - Henri Pescarolo – 7th
Mexican Grand Prix, Mexico City - Henri Pescarolo – 9th

After Matra Sports withdrew from racing in January 1975 this MS120 was presented in 1976 as part of his contract to their former number one team driver, Jean-Pierre Beltoise. We are advised that the car has been preserved in secure, heated storage before being moved to the FCR Workshops belonging to Claude ‘Benito’ Quintin who then presided over a total restoration to as-new condition. In 1999 the restored car was then loaned to the Lohéac Museum, and since that time it has been regularly displayed in various events.

Jean-Pierre’s son Anthony Beltoise remembers how pleasant ‘MS 120-02’ was to drive on the circuit of Lurcy-Levy, and later on the circuit adjoining the Lohéac museum. Today this historic 3-litre V12-engined Formula 1 Matra is offered here in good cosmetic condition but will require some recommissioning before a return to Historic competition.

Jackie Stewart, après avoir remporté la première de ses trois couronnes mondiales en Championnat du Monde de Formule 1 en 1969 au volant d’une Matra équipée du V8 3.0L Ford Cosworth (engagée par Ken Tyrrell), se rend compte avec son team-manager que cette association chassis-moteur ne pourrait être reconduite pour la saison 1970. Cela à cause du moteur Ford, pendant que Matra en France venait juste d’être acquis par le Groupe Chrysler Amérique – rival de Ford sur le marché global – les efforts de Matra en Formule 1 furent alors consacrés dans le futur au développement du moteur de course maison douze cylindres en V, créé par l’équipe de l’ingénieur Georges Martin, Directeur de la division Moteurs-Etudes Avancées-Compétition.

Les standards de construction employés par Matra Sport, dignes de l’aérospatiale, ainsi que le dessin du nouveau moteur V12 associé au châssis de Bernard Boyer permettent de créer une des plus extraordinaires et frappantes voitures de Grand Prix jamais construites.

En opposition complète avec les formes utilisées par les autres constructeurs, style “torpille” ou plus galbées comme les bouteilles de Coca-Cola de 1969, les choix de Bernard Boyer prônent une augmentation des appuis aérodynamiques sur la partie supérieure de la nouvelle carrosserie dictant à la nouvelle MS120 une forme globale fine et racée.

Ces étranges “projectiles” reflétaient les efforts parallèles de l’équipe Lotus dirigée par Colin Chapman et ceux de Maurice Philippe qui adoptent un design radical avec la Lotus 72 et son attaque en biseau.

Pour Matra, Bernard Boyer fait concorder le nouveau châssis/ carrosserie avec la suspension géométrique développée avec succès pour le Championnat du Monde 1969 remporté par les MS80 qui ont été développés par l’Equipe Matra de Tyrrell.

Seulement trois de ces Matra MS120 sont construites. Elles sont équipées du moteur maison V12 à 60° 3L type MS12 ( allésage x course de 79.7x50 mm), à quatre arbres à cames en tête à sept paliers, quatre soupapes par cylindres et une injection Lucas, le tout permettant de développer 435 ch à 11,000 tr/min. dans un bruit à la fois strident et mélodieux. Ce moteur est accouplé à une boîte Hewland FG400 à cinq rapports. Ces voitures sont développées et engagées par une écurie 100rançaise: Matra Sports, avec leur deux fidèles pilotes : Jean-Pierre Beltoise et Henri Pescarolo.

Ces voitures furent les dernières à porter fièrement le Bleu France sur les circuits de Grand Prix succédant ainsi aux marques légendaires qu’étaient Bugatti, Talbot, Delage et Peugeot. Alors que la MS120 de Jean-Pierre Beltoise se distinguait par un museau au bord d’attaque blanc, celui de la voiture de Henri Pescarolo était vert, en accord avec son casque. Dans le cadre de son palmarès, Pescarolo est monté sur le podium du GP Monaco 1970 grâce à cette voiture.

Après l’arrêt définitif du service compétition Matra, annoncé par Jean-Luc Lagardère en Janvier 1975, les deux Matra (F1 et Prototype) ont, par contrat, été remises à Jean-Pierre Beltoise. Après quelques années, ces voitures ont été confiées aux ateliers FCR de Claude Quintin dit « Benito » à Magny-Cours pour une restauration complète. Les voitures en sortent en 1999 et sont envoyées au Musée de Lohéac, où elles sont régulièrement entretenues pour divers évènements. Anthony Beltoise (pilote et fils de Jean-Pierre) se souvient de l’immense plaisir qu’il a eu en tournant au volant de la Formule 1 MS120, sur le circuit de Lurcy Levy et sur celui du musée de Lohéac, plus récemment. Cette mythique voiture de Grand Prix française est présentée en excellent état cosmétique, mais évidemment une remise en route sera nécessaire avant de courir à nouveau.

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